Una población envejecida es una oportunidad para los negocios.

Necesitamos hablar sobre uno de los factores más importantes que dará forma a América y al mundo en los próximos 25 años. Aunque rara vez se menciona en nuestros titulares, publicaciones y debates, el envejecimiento global tendrá un impacto en todo, desde individuos y familias hasta gobiernos y la economía mundial.

El envejecimiento global es el resultado de dos tendencias que tienen lugar simultáneamente en países de todo el mundo: declives constantes en las tasas de natalidad combinados con un aumento en la esperanza de vida promedio. Como resultado, uno de cada tres personas en todo el mundo tendrá 50 años o más para 2050, y uno de cada cinco tendrá 60 años o más. Se estima que ese grupo demográfico totalizará 2.1 mil millones de personas.

Y aunque el fenómeno es mundial, la transición del envejecimiento se está moviendo a diferentes ritmos en diferentes naciones, incluyendo Estados Unidos, que está por delante del promedio mundial. Estados Unidos ya ha alcanzado el punto en el que uno de cada tres personas tiene 50 años o más. Para finales de esta década, los primeros millennials cumplirán 50 años, y a mediados de siglo, los adultos mayores constituirán la mayor parte de la población de EE. UU., superando a los niños menores de 18 años y a los adultos de 18 a 49 años. Y ese grupo de 50 años o más seguirá creciendo con el tiempo, como se ilustra a continuación.

La transición del envejecimiento trae posibilidades económicas

El cambio en la cara de nuestra población impactará directamente en cómo todos vivimos y trabajamos, y con ello, conducirá a cambios en las necesidades y deseos de los consumidores. Las implicaciones económicas más amplias serán significativas, y ya se están materializando. Según el informe Perspectivas de la Economía de la Longevidad de AARP, los consumidores de 50 años o más en EE. UU. hoy en día ya representan 59 centavos de cada dólar gastado. Dado el crecimiento en tamaño, tanto absoluto como relativo, se espera que el impacto de su actividad económica aumente.

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Algunos sectores están adelantándose a la curva del envejecimiento y comenzando a tomar decisiones comerciales basadas en los cambios que se avecinan.

Uno de los más importantes e innovadores—el sector tecnológico—es un ejemplo líder. En la reciente CES (Consumer Electronics Show), un moderador de un panel señaló que “AgeTech es un término que escucharemos mucho más en la próxima década… Tendrá el poder de transformar millones y millones, quizás miles de millones, de vidas para mejor”. El creciente interés en las innovaciones de AgeTech en CES, sin duda, también está impulsado en parte por datos que muestran un crecimiento en el gasto en tecnología de los mayores de 50 años. A medida que continúa la transición global del envejecimiento, los líderes tecnológicos podrán encontrar nuevas oportunidades de crecimiento con innovaciones inclusivas de edad y diseños atemporales.

Aunque el sector tecnológico se define por abrazar el cambio, la creciente base de consumidores de adultos mayores afectará todo, desde los viajes y la hospitalidad hasta la atención médica, los servicios financieros y la vivienda. Estas otras áreas de la economía también necesitarán adaptarse si esperan beneficiarse del creciente tamaño—y poder adquisitivo—de la población de adultos mayores en América.

La fuerza laboral puede mejorar con la edad

Además de prepararse para los cambios en su base de clientes e innovar para servir a los adultos mayores, los datos sobre el envejecimiento global también sugieren que las empresas deberán pensar de manera diferente sobre su fuerza laboral.

Tradicionalmente, la edad laboral óptima se categoriza como los años entre 25 y 54. Pero con el crecimiento constante en el número de trabajadores mayores de 50 años, la población que encaja perfectamente en el grupo de edad “óptimo” se está reduciendo cada vez más. Estados Unidos ya está enfrentando escasez significativa de mano de obra hoy en día, con un mayor número de puestos vacantes que personas buscando empleo. Incluso si las empresas no sienten la presión ahora, los datos muestran que lo harán en los próximos años.

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La creciente población de 50 años o más es un recurso que las empresas pueden aprovechar si necesitan una fuerza laboral talentosa y experimentada. Pero requerirá medidas proactivas para asegurarse de que este recurso no sea pasado por alto.

A medida que la transición a una fuerza laboral más mayor continúa, las empresas deben pensar en cómo pueden retener y volver a capacitar a los trabajadores mayores y desarrollar equipos y estructuras operativas que aprovechen al máximo la amplia experiencia y conocimiento institucional que aportan los adultos mayores.

Investigaciones también muestran que los equipos multigeneracionales—que incluyen a individuos con décadas de experiencia colaborando con trabajadores en inicio de carrera—son más productivos, están mejor preparados para atender una variedad de mercados e incluso tienden a innovar con más frecuencia.

Como se muestra en la plataforma Growing With Age, una colaboración entre el Foro Económico Mundial, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos y AARP, las empresas que apoyan a los trabajadores mayores y confían en ellos como activos y recursos pueden generar una serie de ventajas competitivas.

El creciente número de adultos mayores de 50 años es diferente a cualquier otro grupo demográfico en cuanto a poder adquisitivo y valiosa experiencia laboral. A medida que su participación en la población aumenta, sería una oportunidad masiva perdida si no aprovechamos el potencial para un crecimiento económico más sólido, una mayor productividad laboral y una longevidad saludable para millones de personas.