En la frontera entre Kenia y Tanzania, se ha derrumbado la prohibición de caza de elefantes.

En las exuberantes y ondulantes sabanas que conectan el norte de Tanzania con el Parque Nacional de Amboseli en Kenia, los elefantes en busca de alimento se mueven de un lado a otro en un paisaje inclinado a la sombra del monte Kilimanjaro con su cumbre nevada. Los animales están acostumbrados a los todoterrenos abiertos llenos de turistas en el lado keniano y parecen no percibir peligro alguno de los visitantes que apuntan con sus teléfonos. Pero lo que probablemente los animales no saben es que al otro lado de la frontera, en el lado tanzano, que durante tres décadas fue tan seguro como el parque, ahora hay personas apuntando con armas, no cámaras.

Desde septiembre, cinco elefantes machos de una población centrada alrededor de Amboseli han sido abatidos y muertos, muy probablemente por cazadores de trofeos, en la parte tanzana de este corredor de vida silvestre. Al menos dos eran llamados súper colmillos, con colmillos tan largos que barrían el suelo. No ha habido un grupo similar de muertes rápidas en la zona desde mediados de la década de 1990. Los conservacionistas dicen que esto apunta a un quiebre de un acuerdo tácito entre los países que prohibió la caza en la zona fronteriza.

También destaca los desafíos que enfrentan los vecinos al alinear diferentes enfoques para gestionar su patrimonio de vida silvestre compartido: Kenia prohíbe la caza y obtiene todos sus ingresos de vida silvestre a través del avistamiento. Mientras que los safaris de avistamiento de vida silvestre son una parte importante de la economía tanzana, el país también permite a turistas adinerados cazar grandes animales.

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“Esto me parte el corazón”, dijo Cynthia Moss, una zoóloga estadounidense que monitorea aproximadamente 2,000 elefantes en la manada de Amboseli como directora del Fideicomiso de Amboseli para Elefantes. Según ella, quedan unos 10 súper colmillos de Amboseli, y unos 15 más en todo Kenia. “Conozco a estos elefantes. Sé lo confiados que son.”

Los asesinatos han provocado un gran revuelo en Kenia. En abril, decenas de destacados conservacionistas escribieron una carta abierta al gobierno tanzano exigiendo que las autoridades prohíban la caza a menos de 25 millas de la frontera keniana.