Para el gabinete de Sudáfrica, más grande no siempre es mejor.

Después de que el presidente de Sudáfrica anunciara la administración más grande en la historia democrática del país el domingo, algunos críticos se preguntaban si el intento de apaciguar diversos intereses políticos complicaría los esfuerzos para abordar los numerosos problemas económicos y sociales del país.

El presidente Cyril Ramaphosa había prometido durante años reducir el tamaño del gobierno, en parte debido a las demandas del público y de los oponentes políticos. Pero con su partido, el Congreso Nacional Africano, no logrando obtener una mayoría absoluta en el Parlamento por primera vez desde el fin del apartheid hace 30 años, ha tenido que incorporar una amplia coalición de partidos en su gabinete.

Aumentó el número de ministros del gabinete a 32 de 30, y el número de ministros adjuntos a 43 de 36. Los 75 ministros y ministros adjuntos combinados es el mayor en cualquier administración desde las primeras elecciones democráticas en 1994. Ahora viene el desafío de reunir a este diverso grupo de políticos para formar una agenda política coherente para un país que lucha contra el alto desempleo, la pobreza arraigada y la deficiente entrega de servicios básicos.

“Entonces, cada partido político tuvo una crítica exhaustiva de un gabinete innecesariamente inflado hasta que la elección fue entre un ejecutivo inflado o que su miembro del partido no recibiera” un cargo, escribió Moshibudi Motimele, profesora de estudios políticos en la Universidad del Estado Libre en Sudáfrica, en las redes sociales.

“Repito”, agregó, “la política que se juega aquí es sobre poder y posiciones y absolutamente nada que ver con la gente y las políticas.”

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Pero el Sr. Ramaphosa y el líder del segundo partido más grande, la Alianza Democrática, han insistido en que la rama ejecutiva formada después de aproximadamente un mes de negociaciones tras las elecciones de mayo trabajarán juntas para poner a Sudáfrica en el camino correcto.

“Mientras que los ministros y ministros adjuntos que conforman el ejecutivo nacional provienen de diferentes partidos, se espera que sirvan al pueblo en su conjunto”, escribió el Sr. Ramaphosa el lunes en su carta semanal a la nación. “Se espera que implementen un mandato compartido y un programa de acción común.”

El gabinete del Sr. Ramaphosa se selló después de dos semanas de tensas negociaciones entre su partido, el A.N.C., y la Alianza Democrática que incluyeron momentos en los que su colaboración parecía estar al borde del colapso.

El A.N.C. ganó el 40 por ciento de los votos en las elecciones, mientras que la Alianza Democrática obtuvo el 22 por ciento. Pero los dos partidos chocaron sobre cuántos puestos ministeriales se suponía que recibiría la Alianza Democrática, según un acuerdo para trabajar juntos que ambas partes habían firmado a mediados de junio. Ese acuerdo formó lo que están llamando un gobierno de unidad nacional que ahora incluye a 11 de los 18 partidos en el Parlamento, participando en una coalición de gobierno liderada por el A.N.C.

Aunque el A.N.C. invitó a todos los partidos en el Parlamento a unirse al gobierno de unidad, el tercer partido más grande, uMkhonto weSizwe, liderado por el ex presidente Jacob Zuma, declinó. Con más del 14 por ciento de los votos, el partido de Zuma liderará una coalición de oposición.

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Al final, la Alianza Democrática obtuvo seis ministros y seis ministros adjuntos. El Partido de la Libertad Inkatha, el tercero más grande de la coalición, obtuvo dos ministros, mientras que los partidos Alianza Patriótica, Frente de la Libertad Plus, Congreso Panafricanista de Azania y BUENOS obtuvieron uno cada uno.

“La D.A. nunca estuvo en esto por puestos por el simple hecho de tenerlos”, dijo John Steenhuisen, el líder de la Alianza Democrática, en un discurso el lunes. Su partido “se negó a aceptar compromisos diluidos”, agregó, para “asegurar que los Ministerios que obtuvimos sean de real sustancia.”

“Nuestro compromiso es reconstruir minuciosamente las instituciones gubernamentales que ahora están bajo nuestra custodia”, dijo.

A Steenhuisen se le dio el papel de ministro de agricultura. Ese ministerio incluía previamente la reforma agraria y el desarrollo rural, pero Ramaphosa creó un ministerio separado para la reforma agraria y nombró al líder del Congreso Panafricanista, Mzwanele Nyhontso, como ministro.

Esto establece una dinámica interesante, ya que el partido de Nyhontso ha promovido fuertemente en su manifiesto “la restauración de la tierra” a las personas negras desposeídas durante la colonización. La Alianza Democrática ha argumentado generalmente a favor de aumentar las oportunidades de propiedad de tierra para los sudafricanos, pero no a través de la lente de la justicia racial.

Aumentar la propiedad de tierras entre los sudafricanos negros – o reforma agraria, como se le llama – probablemente requerirá coordinación entre los ministerios de Steenhuisen y Nyhontso. Una vez que la tierra se transfiere, los nuevos propietarios a menudo necesitan apoyo financiero del departamento de agricultura para poder cultivar de manera efectiva.

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“Si no nos movemos con rapidez en la reforma agraria, es posible que no podamos lograr el crecimiento adicional, así como la inclusión en el lado agrícola”, dijo Wandile Sihlobo, un economista agrícola sudafricano.

Motimele de la Universidad del Estado Libre dijo en una entrevista que si bien la formación de un gabinete era de alto riesgo, el momento más crítico para el país llega ahora en la creación y aplicación de políticas.

“Este es el momento”, dijo, “en el que los movimientos sociales, la sociedad civil, los sudafricanos comunes pueden involucrarse en dar forma a lo que sucede”.