El hombre que prepara el terreno para una Alemania extremista

Desde el pequeño escenario de un pub en una ciudad boscosa del este de Alemania, el ideólogo de derecha Björn Höcke deleitó a una multitud de seguidores a finales del año pasado con el relato de su inminente juicio. Enfrentaba cargos por decir “Todo por Alemania” en un mitin político, rompiendo las leyes alemanas contra pronunciar eslóganes nazis. A pesar de la fecha cercana del juicio, miró a la multitud y les hizo gestos con una sonrisa pícara. “¿Todo por?” preguntó. “¡Alemania!” gritaron. Después de una década de probar los límites del discurso político en Alemania, el Sr. Höcke, líder del partido Alternativa para Alemania, o AfD, ya no necesitaba empujar los límites él mismo. La multitud lo hizo por él. Ese momento cristaliza por qué, para sus críticos, el Sr. Höcke no es simplemente un desafío al orden político, sino una amenaza para la democracia alemana misma. Durante años, el Sr. Höcke ha socavado metódicamente las prohibiciones que Alemania se impuso para evitar ser tomada nuevamente por extremistas. Adopta una postura más dura sobre la libertad de expresión que muchas democracias occidentales, como consecuencia de las amargas lecciones de la década de 1930, cuando los nazis utilizaron elecciones democráticas para apoderarse del poder. “Todo por Alemania” era el lema una vez grabado en los cuchillos de los soldados de asalto nazis. Al revivir tales frases, dicen los opositores del Sr. Höcke, ha buscado hacer que las ideas fascistas sean más aceptables en una sociedad donde tales expresiones no solo son tabú, sino ilegales. En mayo, los jueces encontraron al Sr. Höcke culpable de usar conscientemente un lema nazi, imponiéndole una multa equivalente a $13,000. El lunes, debido a su discurso en el pub, el Sr. Höcke será juzgado en el mismo tribunal por usar el mismo lema, nuevamente. Es uno de los numerosos casos legales que enfrenta en la actualidad, ninguno de los cuales parece haber frenado el resurgimiento del Sr. Höcke o de su partido. En las elecciones de este mes para el Parlamento Europeo, AfD quedó en segundo lugar en Alemania, superando a cualquiera de los partidos gobernantes del país. Hasta hace poco, el Sr. Höcke se encontraba en el margen de un partido marginal. Con el tiempo, ha acercado el partido aún más a él, haciéndolo aún más extremo, y, según argumentan los expertos, inclinando todo el panorama político de Alemania hacia la derecha en el proceso. Para sus oponentes, personifica un esfuerzo insidioso de la extrema derecha para desestigmatizar el pasado nazi del país. Para sus seguidores, es una especie de luchador por la libertad lingüística, tratando de reclamar palabras injustamente denigradas, y más ampliamente, de preservar su concepción de una cultura alemana étnica. En su último día en el tribunal en mayo, el Sr. Höcke, un hombre de 52 años con cabello plateado y traje oscuro ajustado, se paró ante los fiscales y una sala de audiencias llena y realizó una apasionada declaración de inocencia. A pesar de ser un exprofesor de historia, insistió en que no sabía que estaba usando un lema de los soldados de asalto. Las palabras le vinieron sin planificar, dijo, ignorando el hecho de que desde que fue acusado, ha logrado en dos ocasiones que las multitudes repitan la frase nazi por él. “¿Queremos prohibir el idioma alemán porque los nazis hablaban alemán?” preguntó a los jueces. “¿Hasta dónde debería llegar esto?” Los juicios del Sr. Höcke, que declinó una solicitud de entrevista para este artículo, son parte de una nueva lucha de narrativas sobre la historia reciente de Alemania y quién exactamente puede llamarse alemán en un país cada vez más diverso y ansioso por nuevos desafíos económicos y estratégicos. Si el objetivo del Sr. Höcke es sembrar las semillas de un nuevo etnonacionalismo, con sus ecos de fascismo, entonces puede estar obteniendo ganancias sutiles. Antes del juicio, muchos alemanes nunca habían oído hablar del lema nazi “Todo por Alemania”. Ahora la frase se debate y repite rutinariamente en programas de entrevistas y artículos en todo el país. Historia ha jugado un papel desproporcionado en la vida del Sr. Höcke. Nació en una familia conservadora de prusianos orientales que estaban entre millones de alemanes que vivían en Europa del Este y huyeron de los avances del Ejército Rojo al final de la Segunda Guerra Mundial en busca de refugio en el oeste de Alemania. Esta historia de desplazamiento y pérdida alemana ha sido, en la opinión del Sr. Höcke, opacada por el ajuste de cuentas nacional sobre los crímenes de guerra nazis y el Holocausto. Ha utilizado el resentimiento persistente para apelar a los alemanes, particularmente en la antigua Alemania Oriental comunista, que se sienten engañados por la historia y que les han negado el derecho al orgullo y expresión nacional. Ha acusado a los Aliados victoriosos de la Segunda Guerra Mundial de robar a los alemanes sus raíces. “Ya no había víctimas alemanas”, dijo en un discurso en 2017. “Solo había perpetradores alemanes.” El Sr. Höcke se trasladó al estado oriental de Turingia en 2013. Allí, ayudó a establecer un capítulo de AfD. Desde entonces, ha ganado prominencia en medio de una serie de controversias sobre el lenguaje. Llamó a los funcionarios de la ex canciller Angela Merkel una “élite del crimen”, como se describían a sí mismos los oficiales de las SS. Ha cuestionado repetidamente por qué “Lebensraum”, la palabra para “espacio vital” empleada por los nazis para significar la expansión territorial en Europa del Este, sigue siendo rechazada por los alemanes. Ha llamado al monumento del Holocausto de Berlín un “monumento de la vergüenza”. Las invocaciones de ideas de la era nazi son tan numerosas que un tribunal una vez dictaminó que no era difamatorio que los críticos describieran al Sr. Höcke como fascista, sino un “juicio de valor basado en hechos”. Durante años, incluso su propio partido intentó marginarlo. Ahora, sus aliados ocupan dos tercios de los cargos de liderazgo del partido. El ascenso de los seguidores del Sr. Höcke, dicen los analistas políticos, refleja la evolución de AfD de un partido pequeño y conservador escéptico de la Unión Europea a uno mucho más radical. Sus líderes ahora promueven el argumento de que la nacionalidad se basa en las líneas de sangre y que solo políticas de deportación estrictas pueden evitar que Alemania y otras sociedades occidentales sean invadidas por inmigrantes. AfD se considera hoy anticlobalista. Desconfía de las élites urbanas y de lo que ve como los esfuerzos excesivos del gobierno para combatir la pandemia de Covid y el cambio climático. Muchos de sus líderes abrazan teorías de conspiración que cuestionan la legitimidad del gobierno alemán de la posguerra. La popularidad del partido, dicen los expertos, ha afectado el discurso político de todo el país. En el último año, políticos de todos los sectores han adoptado la hostilidad de AfD hacia la inmigración e incluso las políticas ambientales. Los líderes de AfD dicen que los críticos lo tienen al revés. “No hubo un giro a la derecha”, dijo Torben Braga, el portavoz de AfD en Turingia, quien trabajó para el Sr. Höcke durante años y tiene una fotografía del político sobre su escritorio. “Lo que sucedió es que ciertas convicciones, demandas políticas que siempre han estado presentes en la sociedad, han encontrado un portavoz después de ser suprimidas durante décadas.” Los seguidores de AfD perciben los casos judiciales contra el Sr. Höcke como una caza de brujas para detener este despertar. Ese sentido de persecución impregna la retórica del Sr. Höcke. En un mitin el mes pasado, se comparó con Sócrates, Jesús y Julian Assange, compañeros disidentes “golpeados por el club de la justicia”. Casual o no, la historia también juega un papel desproporcionado en el estado que representa. Hace cien años, Turingia fue el primer lugar donde los políticos de extrema derecha obtuvieron una mayoría en el Parlamento Estatal. Más tarde se convirtió en el primer estado donde los nazis se apoderaron del poder. Se espera que en septiembre, AfD obtenga la mayor parte de los votos en las elecciones estatales de Turingia. “Hace un año, habría dicho que era imposible que Höcke pudiera convertirse en primer ministro de Turingia”, dijo Jens-Christian Wagner, historiador en el memorial del campo de concentración de Buchenwald en Turingia. “Ahora, digo que no es probable”, dijo. “Pero ‘no probable’ significa que podría ser”. En 2012, un sociólogo alemán llamado Andreas Kemper comenzó a estudiar la retórica antiinmigrante en ascenso en la política alemana. Eso despertó su interés en AfD y en los discursos de un entonces relativamente desconocido Björn Höcke. El Sr. Höcke usó el término “economía de mercado orgánica”, que parecía hacer eco de “orden orgánico”, un término utilizado por los nazis en su reorganización de la economía en 1934. Buscando en línea a otros que usaran la fraseología del Sr. Höcke, dijo el Sr. Kemper, obtuvo exactamente un resultado: Landolf Ladig, el seudónimo de un escritor en una revista neonazi. En un artículo, el Sr. Ladig describía a los nazis como el “primer movimiento antiglobalista” que “habría encontrado imitadores en todas partes” si hubiera tenido éxito. Algunos, dijo, mantienen esas ideas hoy: “Las brasas aún no se han apagado aquí”. El Sr. Kemper encontró otras similitudes entre las palabras de los hombres. La más extraña fue una cita de Ladig de un libro que el Sr. Höcke mencionó en un discurso: ambos la citaron mal exactamente de la misma manera. Eventualmente publicó un análisis con una acusación impactante: Landolf Ladig, dijo, era Björn Höcke. “Eran demasiadas coincidencias”. En 2015, el liderazgo de AfD pidió al Sr. Höcke que aclarara la controversia firmando una declaración jurada en la que afirmara que ni escribió ni colaboró en artículos bajo el nombre de Landolf Ladig. Él se negó. “No porque tenga algo que ocultar”, dijo a los medios alemanes en ese momento, sino porque era “un intento de difamación”. Insistió en que nunca escribió bajo un seudónimo. El servicio de inteligencia interior de Alemania posteriormente hizo referencia al trabajo del Sr. Kemper en 2021 cuando clasificó la rama de Turingia de AfD como extremista de derecha. Desde entonces, varios capítulos de AfD y la juventud del partido han sido clasificados como extremistas. Los líderes de AfD disputan estas clasificaciones, pero dicen que no han afectado su creciente popularidad. El Sr. Braga, el portavoz del partido en Turingia, dijo que incluso podría estar ayudándolos. “Mi respuesta a esta afirmación constantemente repetida sería: sigue escribiéndola”, dijo. Antes de su juicio en mayo, el Sr. Höcke apareció en un debate televisado, donde insistió en que lo malinterpretan intencionalmente. Deplorea a los nazis, insistió. Y además, argumentó, muchos antes que él han usado erróneamente “Todo por Alemania”, incluso anuncios de Deutsche Telekom. Esa afirmación llamó la atención de la empresa de telecomunicaciones, que la negó y presentó una orden de cese y desistimiento en su contra. También obligó a Mr. Wagner, el historiador de Buchenwald, a revisar una pila de libros en su oficina publicados por la editorial de derecha dirigida por el escritor Götz Kubitschek, considerado el padrino intelectual tanto de Mr. Höcke como de AfD. Uno de los ensayos de Mr. Kubitschek se llama “Trivialización propia”. Presenta una estrategia para atraer seguidores. El primer paso es hacer “cabeceras verbales” utilizando palabras controvertidas. El segundo es “entrelazarse con el enemigo”, destacando ejemplos de figuras principales que usan esas mismas palabras para sembrar dudas sobre qué tan radical es realmente una idea. El tercer paso es “hacerse inofensivo” insistiendo en que tales puntos de vista están dentro de las normas mainstream. El ensayo termina con una advertencia: El objetivo es parecer inofensivo, no llegar a serlo. Con tantos esfuerzos fallidos para contrarrestar a AfD, Mr. Wagner ve los casos judiciales contra Mr. Höcke como cada vez más importantes. “Si los políticos no pueden marcar la línea”, dijo, “entonces al menos lo hará el poder judicial”. Sin embargo, si hay una línea, Mr. Höcke aún la está probando. A principios de mayo, pronunció otro discurso en la ciudad occidental de Hamm antes de las elecciones europeas. Los tiempos estaban cambiando en la patria, dijo a la multitud, añadiendo: “Los signos apuntan a una tormenta”. Esa frase es familiar para aquellos que conocen la historia alemana. Fue utilizada por un periódico nazi en 1933 en vísperas de la llegada de Hitler al poder.

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