Revolucionarios anti-impuestos de la generación Z de Kenia.

Hace 3 horas

Por Wycliffe Muia, BBC News, Nairobi

Reuters

Una audaz y nueva generación de jóvenes manifestantes kenianos ha surgido en las calles obligando al gobierno a retroceder en algunas de las impopulares propuestas de impuestos.

Lo que comenzó como enojo en TikTok sobre un controvertido proyecto de ley de finanzas se ha convertido en una revuelta, sin ser organizada por partidos políticos.

El gobierno del presidente William Ruto logró hacer lo que generaciones de políticos en la nación del este de África no han podido hacer: unir a grandes cantidades de kenianos más allá de la etnia y el partido.

El martes, cientos de manifestantes con zapatillas, que sienten que los kenianos ya están sobrecargados de impuestos con poco que mostrar, desafiaron los gases lacrimógenos lanzados por la policía para marchar por la capital, Nairobi, paralizando el distrito central de negocios de la ciudad.

Armados con sus teléfonos inteligentes, transmitieron en vivo las intensas confrontaciones con los oficiales.

EPA

Muchos manifestantes transmitieron en vivo desde la marcha contra los impuestos

Las protestas, apodadas “ocupar el parlamento”, fueron coordinadas y movilizadas en las redes sociales en contraste con las lideradas y patrocinadas por políticos.

Los organizadores alentaron a los compañeros manifestantes a vestir ropa negra, pero algunos aún se presentaron con jeans rotos y peinados elegantes.

Los jóvenes manifestantes, popularmente conocidos como Gen Zs – en referencia al término generalmente utilizado para describir a aquellos nacidos a finales de la década de 1990 y principios de los 2000 – se presentaron en grandes cantidades, jurando asegurar que su descontento no se quede solo en un hashtag o meme.

“Somos los Gen Zs, pudimos movilizarnos. Usamos TikTok como un espacio para no solo hacer que los jóvenes vengan a protestar, sino para educarlos sobre el por qué”, dijo la manifestante Zaha Indimuli a los periodistas.

Muchos de ellos estaban protestando por primera vez y agitaban pancartas que decían “No nos impongan los impuestos”, mientras que otros cantaban: “Ruto debe irse”.

“Estoy aquí esclavizándome por un país que amo. Es la primera vez que hago esto porque mis padres son mayores y ya no pueden hacerlo”, dijo a la BBC Ken Makilya, un estudiante universitario de 24 años.

AFP

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La policía usó gases lacrimógenos y cañones de agua para detener a los manifestantes que se acercaban al parlamento

Los hashtags utilizados para presionar a los parlamentarios y reunir manifestantes fueron “#OcuparElParlamento” y “#RechazarProyectoDeLeyDeFinanzas2024”.

“Esta es mi primera manifestación. Espero que sea la última. Espero que las cosas cambien después de esto”, dijo Naserian Kasura, quien se oponía a la propuesta de gravar las toallas sanitarias.

Los esfuerzos de los manifestantes por marchar hacia el parlamento fueron frustrados cuando la policía usó cañones de agua para bloquearlos.

“Hemos sido arrestados pero no dejen que eso los afecte, por favor procedan al parlamento”, escribió Hanifa Farsafi, supuestamente una de las organizadoras, en X, antes conocido como Twitter.

Más de 200 jóvenes manifestantes fueron arrestados pero algunos de ellos fueron liberados más tarde después de que abogados fueran a las estaciones de policía donde habían sido detenidos.

“No me voy, no estoy cooperando, ¿por qué me están arrestando?”, se escuchó decir a una manifestante en un video viral mientras se negaba a subir a un vehículo policial.

Reuters

Más de 200 personas fueron arrestadas durante la marcha del martes

Aquellos que no pudieron llegar a las calles ayudaron a difundir la palabra compartiendo mensajes, imágenes y videos en las redes sociales.

Como la protesta carecía de un liderazgo claro, la policía ha tenido dificultades para identificar a los responsables. Prohibieron la marcha por una tecnicidad aunque los manifestantes dijeron que se habían cumplido todos los requisitos.

Y a diferencia de las protestas políticas anti-gobierno anteriores, no se caracterizó por saqueos, destrucción de propiedades y lanzamiento de piedras.

No se mencionaron afiliaciones políticas o alineaciones étnicas, solo una clara determinación de los manifestantes de ser escuchados.

Varias horas después de que los manifestantes se hubieran movilizado, la presidencia pareció ceder a la presión y anunció que eliminaría algunas de las disposiciones más controvertidas del proyecto de ley, incluido un propuesto impuesto al valor agregado (IVA) del 16% sobre el pan.

“Hemos escuchado la opinión de los kenianos”, dijo Kuria Kimani, el presidente del comité de finanzas del parlamento, en una conferencia de prensa a la que asistió el presidente Ruto y los legisladores de la coalición gobernante.

Los cambios en el proyecto de ley de finanzas fueron impulsados por la “necesidad de proteger a los kenianos del aumento del costo de vida”, agregó el Sr. Kimani.

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El gobierno había defendido anteriormente los aumentos de impuestos, que se proyectaba que recaudarían $2.7 mil millones (£2.1 mil millones), diciendo que eran necesarios para reducir la dependencia de los préstamos externos.

Otras tasas propuestas que han sido eliminadas incluyen las de aceite de cocina, servicios de dinero móvil y en vehículos, que críticos dijeron afectarían a la industria del seguro.

Los parlamentarios están debatiendo ahora el proyecto de ley revisado y se espera que voten sobre él el próximo martes.

La oposición, que no participó en las manifestaciones, quiere la retirada de todo el proyecto de ley, calificándolo de “punitivo”.

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TikTok ha educado a los jóvenes sobre los impuestos propuestos y les ha instado a contactar a sus diputados

Otro hashtag utilizado por los manifestantes es “#DejarDeSeguirARuto”, animando a la gente a dejar de seguir al presidente en X en un intento de presionarlo para que retire el proyecto de ley.

Han jurado continuar con las protestas en Nairobi y otras ciudades hasta que el proyecto de ley sea retirado por completo.

Hace unos días, el asesor presidencial David Ndii había desestimado groseramente los esfuerzos en línea que comenzaron en TikTok hace unas dos semanas, pero tras la demostración de fuerza del martes reconoció su logro.

Tras la publicación del proyecto de ley preliminar, los usuarios de TikTok comenzaron a hacer videos explicativos que se compartieron ampliamente en otras plataformas como WhatsApp, Facebook, Instagram y X – que se volvían tendencia durante días, ayudados por el impulso de los influyentes kenianos.

Una táctica que ha obligado a los parlamentarios a tomar nota es la lista de sus números de teléfono que se ha compartido en las redes sociales con el mensaje “Envía un mensaje de texto a tu diputado”.

El diputado Stephen Mule dijo a los medios locales que su teléfono recibió más de 30,000 mensajes de jóvenes kenianos pidiéndole que rechazara el proyecto de ley. Otros legisladores también se han quejado de que sus teléfonos se han vuelto prácticamente inutilizables debido a la cantidad de mensajes que reciben.

Los medios locales también han recogido las conversaciones en línea, amplificando las voces de protesta y los problemas sobre el costo de vida.

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Algunos instaron al veterano líder de la oposición Raila Odinga, quien ha sido el rostro de las protestas contra el gobierno durante años, a mantenerse alejado de la marcha del martes.

Él cumplió, publicando en las redes sociales: “¡Hoy estoy muy orgulloso! ¡Bien hecho a todos aquellos que valientemente defendieron sus derechos!”

AFP

Los jóvenes desempleados dicen que más impuestos son malos para la economía en crisis

Mutuma Mathiu, un veterano periodista, dijo que los eventos del martes habían cambiado la dinámica de la política keniana: “La política de protesta encontró un nuevo punto de apoyo y una nueva y diferente generación de kenianos encontró su voz bastante fuerte”.

La popular comentarista política Pauline Njoroge estuvo de acuerdo: “No solo son valientes, también son muy geniales y elocuentes. La protesta liderada por la juventud de hoy ha sido la más pacífica pero muy exitosa.”

El Prof. Kivutha Kibwana, un académico de derecho y exgobernador de un condado, instó al diálogo en su publicación en X: “Lo más peligroso que puede hacer un gobierno es declarar la guerra a su juventud.”

El Dr. Willy Mutunga, un exjuez supremo, dijo que los jóvenes de todo el mundo tienen un enemigo común en “sus respectivas clases gobernantes”, advirtiendo: “La revuelta está en el horizonte.”

El gobierno ha temido durante mucho tiempo que las redes sociales puedan usarse para promover la discordia y ha abogado por una supervisión más estricta por parte de los reguladores.

El colectivo en línea conocido como Kenianos en X (XOT) es conocido por señalar problemas y Kenia se encuentra entre los países con la tasa de uso más alta de TikTok en todo el mundo.

En marzo, el ministro del interior amenazó con restringir el uso de TikTok, al que acusó de difundir contenido malicioso.

Pero los manifestantes no tienen la intención de ser intimidados.

“No tenemos miedo, no nos movemos y esto es solo el comienzo de la revolución. Vamos, somos muchos y en buen número”, dijo la Sra. Indimuli desde las líneas laterales de la manifestación del martes.

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