Rusia condena a soldado estadounidense a 4 años de prisión

Un tribunal ruso condenó a un sargento del ejército de EE. UU. a casi cuatro años de cárcel el miércoles por robar el equivalente a unos 100 dólares de una mujer con la que tenía una relación romántica y por hacer amenazas de muerte contra ella.

El sargento Gordon Black, de 34 años, fue arrestado en el puerto del Pacífico de Vladivostok el mes pasado después de una denuncia penal hecha por la mujer, que no ha sido identificada públicamente por las autoridades. Había viajado a Rusia para visitarla después de completar un destino en Corea del Sur.

Un comunicado publicado por un tribunal de Vladivostok dijo que el sargento Black había robado el dinero y amenazado con quitarle la vida durante una discusión doméstica. El comunicado dijo que el robo había causado “daño considerable” a la mujer.

Varios abogados penales rusos dijeron que la sentencia era mucho más estricta de lo que un ciudadano ruso podría esperar recibir por tales cargos.

Cuentas de noticias rusas han informado que el sargento Black conoció a la mujer en Corea del Sur y que ambos publicaban con frecuencia fotos en las redes sociales de su tiempo juntos.

El sargento Black tenía programado regresar a casa en Texas en el momento de su arresto, dijeron funcionarios de EE. UU. en ese momento. No informó a sus superiores sobre su viaje a Rusia, dijeron.

En comparecencias judiciales anteriores, el sargento Black negó haber hecho amenazas de muerte pero se declaró culpable de algunos cargos de robo. Su abogado dijo a los reporteros que la sentencia sería apelada.

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Si se mantiene la sentencia, el sargento Black cumpliría tiempo en una colonia penal de baja seguridad, según el tribunal.

El sargento Black es el último estadounidense detenido en Rusia en los últimos años por lo que los funcionarios estadounidenses dicen que a menudo son cargos inventados. Las detenciones de alto perfil han carcomido la ya frágil relación entre Rusia y Estados Unidos, especialmente a la luz de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia hace más de dos años.

La condena del sargento Black se produce en un momento en que Rusia se prepara para juzgar a otro estadounidense, Evan Gershkovich, por un cargo de espionaje. El próximo miércoles, un tribunal ruso celebrará la primera audiencia en el juicio de Gershkovich, un reportero de The Wall Street Journal, a puerta cerrada.

Gershkovich, de 32 años, fue detenido por agentes de seguridad en la ciudad rusa de Ekaterimburgo, a unos 900 kilómetros al este de Moscú, hace más de un año. Había trabajado en Rusia como periodista para varias publicaciones durante más de cinco años antes de su arresto.

The Wall Street Journal y el gobierno de EE. UU. han negado los cargos en su contra. El Departamento de Estado ha designado a Gershkovich como “detenido injustamente”, lo que efectivamente lo obliga a trabajar para su liberación segura.

Alina Lobzina contribuyó con el reportaje.