La pastilla para adelgazar de Pfizer avanza como versión diaria.

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Pfizer anunció el jueves que seguirá adelante con una versión una vez al día de su pastilla para bajar de peso, danuglipron, después de ver datos “alentadores” en un ensayo en fase inicial en curso.

La compañía evaluó varias formulaciones una vez al día del medicamento e identificó una con “el perfil más favorable”. Pfizer dijo que planea llevar a cabo estudios en la segunda mitad del año para identificar la dosis ideal del medicamento.

Pfizer es uno de varios fabricantes de medicamentos que compiten por ganar una parte del mercado de una clase muy popular de medicamentos para bajar de peso y diabetes llamados agonistas de GLP-1. Algunos analistas esperan que la industria valga aproximadamente $100 mil millones para finales de la década.

Las acciones de la compañía subieron más del 3% en las operaciones previas al mercado el jueves.

En diciembre, Pfizer discontinuó una versión dos veces al día de danuglipron después de que los pacientes tuvieran problemas para tolerar el medicamento en un estudio en fase intermedia. En ese momento, el gigante farmacéutico dijo que los datos del ensayo de fase uno sobre la versión una vez al día “informarían un camino a seguir”.

Pero los inversores han sido pesimistas sobre el potencial de la compañía en el espacio de GLP-1 desde que eliminó una píldora diferente una vez al día en junio de 2023. Esos fueron algunos de los contratiempos que Pfizer enfrentó el año pasado, además de la rápida caída de su negocio de Covid, que golpeó su valor en bolsa.

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Sin embargo, Pfizer tiene otros medicamentos experimentales en etapas más tempranas de desarrollo, incluido uno para la obesidad. La compañía no ha revelado cómo funcionarán esos tratamientos.

Pfizer cree que los GLP-1 solo están “raspando la superficie de lo que veremos en la obesidad”, dijo el CEO Albert Bourla durante una conferencia en junio.

El danuglipron de Pfizer es un GLP-1 que promueve la pérdida de peso de la misma manera que la inyección Wegovy de Novo Nordisk y el tratamiento para la diabetes Ozempic. Los medicamentos imitan una sola hormona producida en el intestino llamada GLP-1, que señala al cerebro cuando una persona está llena.

Las inyecciones de Novo Nordisk y Eli Lilly han aumentado su demanda en el último año a pesar de sus altos precios y cobertura limitada de seguros.

El dúo, junto con Pfizer y otros fabricantes de medicamentos, han estado compitiendo por desarrollar versiones orales que sean más convenientes para que los pacientes las tomen y más fáciles de fabricar, lo que podría ayudar a aliviar los problemas de suministro en los EE. UU.

Pfizer no ha descartado adquirir o asociarse con un fabricante de medicamentos para la obesidad más pequeño.

Bourla le dijo a los periodistas en una conferencia en enero que era poco probable que la compañía comprara un tratamiento para la obesidad en una etapa avanzada de desarrollo, especialmente porque la compañía se centra en reducir costos.

Pero dijo que Pfizer estaba buscando posibles acuerdos de licencia o medicamentos para bajar de peso en etapas más tempranas.

La actualización de Pfizer sobre danuglipron llega días después de que la compañía dijera que está buscando un sucesor para su Director Científico Principal Mikael Dolsten, quien se retirará después de más de 15 años en el fabricante de medicamentos. Dolsten desempeñó un papel crucial en el desarrollo de la vacuna Covid de Pfizer.

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