Aceite de cocina en tanques de combustible sucios? Informe genera alarmas en China.

El gobierno chino dijo que comenzaría una investigación de seguridad alimentaria después de que la indignación pública siguió a un informe de noticias que un camión cisterna transportaba carbón líquido y luego se usaba inmediatamente para transportar aceite de cocina.
La semana pasada, The Beijing News, que tiene la reputación de ser uno de los periódicos más audaces de China continental, informó que había sido testigo de un camión cisterna previamente utilizado para transportar aceite de carbón industrial cargado con aceite de soja. Según el periódico, el camión cisterna no fue esterilizado entre las cargas, y el episodio tuvo lugar a fines de mayo en Yanjiao, en Hebei, cerca de Beijing.
Varios camioneros entrevistados para el artículo dijeron que a menudo los camiones cisterna no se limpiaban antes de cargar aceite de cocina, azúcar u otras sustancias para llevarlas a mayoristas y otras empresas. Limpiar un camión cisterna lleva varias horas y cuesta al menos $40.
En las últimas dos décadas, China ha enfrentado repetidamente preocupaciones sobre la seguridad alimentaria, incluida la fórmula infantil contaminada con melamina y el reciclaje del aceite de cocina para su uso continuo, una práctica comúnmente conocida como “aceite de alcantarilla”.
En un comunicado publicado el miércoles, la Comisión del Consejo de Estado de Seguridad Alimentaria de China dijo que las autoridades investigarían el informe del periódico. “Las empresas ilegales y las personas responsables relevantes serán severamente castigadas de acuerdo con la ley”, dijo, agregando que también estudiarían los riesgos en la seguridad del aceite de cocina.
Un comentario en The People’s Daily, el órgano oficial del Partido Comunista, publicado el lunes en su cuenta oficial de WeChat, dijo que la seguridad alimentaria era de “importancia suprema”. Continuó: “Debemos adherirnos consistentemente a los estándares más estrictos, la supervisión más estricta, las sanciones más severas y la mayor responsabilidad, sin ningún relajamiento o complacencia en ningún momento”.
China ha intentado aplicar rigurosas pruebas de alimentos durante las últimas dos décadas para tranquilizar al público.
“Este escándalo realmente destruye parte de la confianza del consumidor porque todavía hay algunas empresas que no siguen las reglas o realmente no se preocupan por la seguridad alimentaria o la calidad”, dijo Terence Lau, fundador y presidente del Consorcio de Seguridad Alimentaria, una agencia sin fines de lucro en Hong Kong. “Así que creo que tendrá un impacto en la industria alimentaria, aunque muchas empresas han estado haciendo muy bien en los últimos 20 años”.
La reciente acusación de un producto alimenticio mezclado con sustancias industriales ha sacudido las redes sociales, con algunos comentaristas planteando preocupaciones de salud. Algunos hashtags que discuten el escándalo parecen haber sido censurados.
Laura Tang, una gerente de seguros de 32 años en Shanghai, dijo que después del informe ha estado evitando las marcas de aceite fabricadas por la Corporación de Reservas de Granos de China, una de las empresas estatales que había recibido entregas del camión cisterna rastreado por The Beijing News.
“Me preocupa pensar que los aceites que comemos podrían no ser seguros”, dijo en una entrevista telefónica. “La seguridad alimentaria es la necesidad más básica para la vida de las personas. Lo único que espero es que los resultados de la investigación salgan a la luz lo antes posible”.
El informe de The Beijing News no dijo dónde terminó el envío de aceite de soja potencialmente contaminado. Caixin News, otro medio de comunicación chino, informó que las empresas de limpieza de tanques habían visto reducir su negocio en los últimos años, ya que las empresas de transporte intentaban reducir costos.

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