Grupos de educación superior instan al gobierno a aliviar retrasos en visas de estudiantes

Las visas de estudiantes internacionales para residentes de la India y otros países del sur de Asia que desean estudiar en los EE.UU. han estado sujetas a retrasos especialmente largos en el procesamiento este año, poniendo en peligro las matrículas internacionales para el otoño.

En una carta al Secretario de Estado Antony Blinken en nombre de un consorcio de 20 organizaciones de educación superior, el presidente del Consejo Americano de Educación, Ted Mitchell, instó al gobierno a abordar los retrasos en las visas F-1 y J-1. Escribió que a algunos estudiantes se les ofrecen fechas de cita para entrevistas 100 a 200 días después de que soliciten.

Estos retrasos no solo ponen en peligro la capacidad de los estudiantes para obtener los documentos antes del inicio del año académico en el otoño; también corren el riesgo de privar a las universidades de la matrícula de estudiantes internacionales, en la que algunas instituciones dependientes de la matrícula confían para su supervivencia financiera.

Los retrasos están afectando desproporcionadamente a estudiantes de la India, que se ha convertido en el país de origen de estudiantes internacionales de más rápido crecimiento en los EE.UU. En 2022-23, la inscripción internacional de la India aumentó un 35 por ciento respecto a 2021-22, representando más del 25 por ciento de todos los estudiantes internacionales en el país.

“Este año, esperamos que ese crecimiento continúe, y estamos pidiendo al Departamento de Estado que garantice que esta oleada de solicitudes no cause un retraso en la obtención de una visa de estudiante”, escribió Mitchell. “Pedimos que el Departamento de Estado y las embajadas de los EE.UU. tomen medidas adicionales en la India, así como en otros países que puedan ver un aumento de solicitantes para priorizar el procesamiento de visas de estudiantes durante los meses de verano.”

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Pero esa oleada viene con dolores de crecimiento. El sistema de visas de la India es mucho más lento y susceptible a la corrupción que los de los países europeos o China, y el sistema de visas de los EE.UU. está luchando por manejar la gran cantidad de trabajo que eso conlleva.