Arqueólogos encuentran estatua de mármol en alcantarilla antigua en Bulgaria.

Los arqueólogos en Bulgaria hicieron un descubrimiento inesperado en una antigua alcantarilla romana la semana pasada: una estatua de mármol bien conservada, más alta que un hombre. “Lo encontramos por accidente”, dijo Lyudmil Vagalinski, el director científico de la excavación. “Fue increíble. Una estatua entera apareció frente a nosotros”. El descubrimiento podría iluminar cómo las personas en la zona, la Bulgaria moderna, lucharon por preservar su religión mientras el cristianismo se extendía por el mundo antiguo. La alcantarilla podría haber sido un escondite utilizado por paganos que intentaban proteger la imponente estatua de los fanáticos cristianos, que a veces destruían las cabezas de las deidades paganas. Parece que lo lograron: los investigadores aún no han desenterrado la estatua completa, pero la cara y la cabeza no muestran signos de destrucción. “Es un milagro que haya sobrevivido”, dijo el Dr. Vagalinski. Él y sus colegas estaban trabajando en una excavación de rutina cerca del pueblo de Rupite, cerca de la frontera suroeste de Bulgaria con Grecia, en el abrasador calor del verano pasado cuando vieron mármol en el suelo. Intentaron contener su emoción, dijo el Dr. Vagalinski, mientras un pie de mármol emergía. Luego, vieron tallas cuidadosas en las uñas de los pies. Las piernas brotaron hacia arriba. Un torso siguió. Finalmente, una cabeza. “Solo estaba esperando por nosotros”, dijo. Casi como si la estatua los hubiera encontrado a ellos, no al revés. Esta no sería la primera estatua antigua que emerge de una zanja desagradable: los trabajadores de la construcción en Roma también encontraron una figura de mármol en un sistema de alcantarillado el año pasado. La estatua búlgara, que el Dr. Vagalinski cree que puede representar al dios Hermes, podría haber sido enterrada a fines del siglo IV. Él cree que fue colocada en la alcantarilla unos años después del 380 d.C., el año en que el emperador Teodosio I declaró el cristianismo la religión oficial del Imperio Romano. Los paganos en la antigua ciudad donde se encontró la estatua, entonces llamada Heraclea Sintica, podrían haber querido proteger sus tesoros de la desfiguración cristiana. “Intentaron preservar secretamente su memoria de estas deidades”, dijo el Dr. Vagalinski. También cree que la estatua pudo haber sido enterrada algún tiempo después del 388 d.C., cuando un gran terremoto golpeó la zona y devastó la ciudad. Parece haber destruido la infraestructura hasta el punto de que las alcantarillas ya no eran funcionales, dijo. Aunque la alcantarilla había sido desactivada después del terremoto, agregó el Dr. Vagalinski, seguía siendo resistente y se convirtió en una especie de cementerio para la historia pagana. “Aunque podríamos no pensar que una alcantarilla es el lugar correcto, al menos estaría indemne”, dijo el reverendo profesor Martin Henig, un experto en arte romano de la Universidad de Oxford que no estaba asociado con la excavación. “Nadie iba a tocar la alcantarilla”, añadió. La estatua falta de parte de su brazo derecho, que casi parece haber sido amputado, dijo el Dr. Vagalinski. La mano izquierda también puede estar dañada. Pero por lo demás, la estatua parece estar mayormente intacta. “Es raro y emocionante encontrar una estatua casi perfectamente intacta, y especialmente una de aparentemente tan alta calidad”, escribió Elizabeth Marlowe, directora del programa de estudios de museos de la Universidad de Colgate, que no estuvo involucrada en la excavación. La ubicación geográfica de la estatua también puede ofrecer información a los investigadores. Muchas estatuas tan bien conservadas fueron saqueadas, escribió la Dra. Marlowe, y “aparecen de la nada en las tiendas de comerciantes en Suiza o Nueva York”. Esto puede significar que los hallazgos, aunque notables, a menudo están despojados de pistas sobre sus orígenes. (Los contrabandistas trabajan arduamente para borrar esos detalles y obstaculizar a los funcionarios culturales que podrían intentar devolver los artefactos al lugar donde fueron encontrados). “Si esto saliera a la venta en el mercado de arte, nunca en un millón de años habríamos adivinado que venía de una pequeña ciudad del interior de Bulgaria”, escribió la Dra. Marlowe. “Habríamos supuesto que venía de una ciudad rica o una finca privada en Italia”. Una estatua de mármol tan impresionante, que dijo que era un hallazgo raro en el suroeste de Bulgaria, podría ser útil para comprender Heraclea Sintica. La Dra. Marlowe dijo que la ciudad no era un sitio romano conocido. “Esto tiene el potencial de enriquecer enormemente nuestra comprensión de la cultura local de esta región”, escribió. Por ahora, el Dr. Vagalinski y su equipo se centran en extraer con cuidado la estatua. Una vez que esté completamente excavada, lo cual espera que suceda esta semana, él y otros investigadores trabajarán para fechar y analizar la pieza, antes de prepararla para exhibirla en el museo de historia local. “Es como una sensación”, dijo. “Estas estatuas enormes se encuentran muy raramente”. Boryana Dzhambazova contribuyó con la información.

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