Un legislador de Papúa Nueva Guinea enfrentando un cargo por agresión doméstica en Australia renunciará durante el caso.

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Un ministro del gobierno de Papúa Nueva Guinea que ha sido acusado de un presunto asalto doméstico en Australia se retirará de su cargo mientras se desarrolla un caso en su contra, dijo el primer ministro del país.

La policía en el estado australiano de Nueva Gales del Sur dijo en un comunicado el sábado que un hombre de 58 años fue arrestado y acusado después de una disputa doméstica en Sídney. Una mujer de 31 años conocida por él tenía lesiones en su rostro después de la altercación, dijo el comunicado.

Las autoridades australianas no nombraron al ministro de Petróleo Jimmy Maladina como el acusado, pero su identidad fue ampliamente reportada por medios de comunicación en Papúa Nueva Guinea y Australia.

Maladina “se ofreció a apartarse” de su cargo como ministro de petróleo “mientras atiende la denuncia en la corte en Australia”, dijo el primer ministro de Papúa Nueva Guinea, James Marape, en un comunicado escrito el domingo.

Marape designaría a un ministro interino, agregó. No confirmó ningún detalle sobre el arresto o el presunto asalto.

Maladina está programado para comparecer en la corte el jueves por un cargo de asalto con lesiones corporales. Actualmente está en libertad bajo fianza, dijo la policía.

No ha respondido a las solicitudes de comentarios de The Associated Press. En declaraciones atribuidas a él por medios de comunicación en Papúa Nueva Guinea, Maladina dijo que estaba al tanto de los informes de su arresto y que estaba “colaborando plenamente con las autoridades”. No dijo si defendería el cargo.

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El martes, el líder de la oposición de Papúa Nueva Guinea, Douglas Tomuriesa, instó al Primer Ministro a destituir a Maladina o solicitar su renuncia directa en lugar de permitirle apartarse temporalmente.

“Aunque Maladina no cumplirá sus deberes ministeriales, seguirá cobrando su sueldo de todas formas”, dijo Tomuriesa en un comunicado escrito.

Maladina, ex abogado y miembro del Partido Pangu de Marape, se convirtió en legislador en 2022 y fue nombrado ministro en enero. Marape le ordenó impulsar los esfuerzos del país en desarrollo para obtener beneficios de sus recursos de gas natural.

Ha sido un aliado clave para Marape, quien enfrentó un tumulto político en mayo cuando 18 miembros de su partido se pasaron a la oposición parlamentaria en un intento de forzar una moción de censura contra el Primer Ministro.

El intento de llevar a cabo la votación fue considerado ilegítimo. El parlamento se reunirá nuevamente en septiembre.