¿Puede Garry Conille Salvar a Haití?

Como el nuevo primer ministro de Haití, un país sin presidente ni Parlamento, donde las pandillas han destruido docenas de comisarías y han matado a miles de personas, Garry Conille tiene posiblemente uno de los trabajos más difíciles de cualquier líder en el Hemisferio Occidental. Ha asistido a funerales de policías asesinados y se ha reunido con sus viudas. Despidió al jefe de policía, culpándolo de no luchar contra las pandillas, y nombró a uno nuevo, y trajo un contingente de policías de Kenia encargados de ayudar a aliviar la violencia. Pasó la semana pasada tocando puertas en Washington con un mensaje urgente: “Este no es el momento para la fatiga de Haití”. El Sr. Conille, de 58 años, un exfuncionario de la ONU que había vivido fuera de Haití durante más de una década, asumió el mando del gobierno de Haití hace cinco semanas en medio de una de las peores crisis del país en décadas. El puesto quedó vacante después de que grupos armados se unieran para atacar prisiones, hospitales y vecindarios enteros en un levantamiento tan grave que el ex primer ministro, que estaba de viaje al extranjero, no pudo regresar a su propio país. El Sr. Conille fue elegido por un consejo presidencial transicional que está ayudando a supervisar el país. Un ginecólogo de formación, el Sr. Conille ahora debe restablecer el orden en Haití con la esperanza de organizar elecciones ordenadas y justas para presidente y Parlamento. Es visto como algo así como un forastero no manchado por la política infame y la corrupción crónica de Haití que fue nombrado con la bendición de la administración Biden y la comunidad internacional. Los haitianos se preguntan: Después de años de agitación política, corrupción y un complot de asesinato que dejó al último presidente muerto a manos de mercenarios colombianos, ¿podrá este tecnócrata de carácter afable cambiar las cosas para una nación con millones de personas viviendo en la pobreza extrema y donde más de 500,000 personas se vieron obligadas a huir de sus hogares? Ya ha sido difícil: A los pocos días de asumir el cargo, terminó brevemente en el hospital por una condición desconocida. “Primero, lo que necesito es un sistema judicial que funcione, y para ser honesto, eso no lo tengo en este momento”, dijo el Sr. Conille en una entrevista con The New York Times. “Tengo 40 comisarías que han sido destruidas. Necesitamos estar listos para arreglarlas”. Su lista de prioridades es larga: recuperar territorio de las garras de los líderes de las pandillas, reabrir escuelas y hospitales, reconstruir carreteras. Él visualiza un gobierno haitiano que pueda proporcionar servicios básicos, como educación y atención médica, a sus 11 millones de personas, especialmente los millones que experimentan hambre. Para que eso suceda, el Sr. Conille dijo que la comunidad internacional necesita proporcionar más dinero, señalando que Haití recibió mucha más ayuda internacional en años anteriores, cuando la situación no era tan grave. “Creo que la crisis que enfrentamos ahora es ciertamente más compleja que la que enfrentamos después del terremoto”, dijo. “Y después del terremoto, ciertamente teníamos una cantidad mucho mayor de socios involucrados de manera más significativa”. Un terremoto de magnitud 7.0 golpeó a Haití en 2010, dejando un número de muertos que su gobierno estimó tan alto como 316,000. Miles de millones de dólares en ayuda llegaron de todo el mundo, pero la nación luchó por recuperarse. Después del temblor, el Sr. Conille trabajó para el ex presidente Bill Clinton, quien era el enviado especial de la ONU a Haití. Anteriormente había sido primer ministro bajo el presidente Michel Martelly, pero duró solo cuatro meses cuando ambos chocaron por acusaciones de corrupción en contratos posteriores al terremoto. El Sr. Conille se reunió la semana pasada con el secretario de Estado Antony J. Blinken, miembros del Congreso, prestamistas internacionales y miembros de la diáspora haitiana para argumentar que se necesita ayuda más que nunca. Wolf Pamphile, fundador de la Casa de Política de Haití, un instituto de investigación en Washington, dijo que le llamó la atención la vibra acogedora y calmante del primer ministro. En una reunión de cóctel en Washington, el Sr. Conille llevaba una guayabera y hablaba criollo e inglés, pero no el francés que generalmente prefieren las élites educadas de Haití, dijo el Sr. Pamphile. Dijo que el Sr. Conille estaba disfrutando de un período de luna de miel, pero no está claro cuánto durará. “¿Sabes cuando empiezas un trabajo y a todos les gustas?”, dijo el Sr. Pamphile. “Él está teniendo un buen comienzo. Está entregando algo que la gente ha estado pidiendo, que es la comunicación”. Los expertos debaten cuándo exactamente las cosas se pusieron tan mal en Haití. Los miles de millones en ayuda por el terremoto nunca lograron el enorme desarrollo necesario. No se han celebrado elecciones en ocho años, lo que ha dejado vacío al Parlamento y a la mayoría de los demás cargos electos. El presidente Jovenel Moïse fue asesinado en su casa hace tres años esta semana, y los siguientes tres años estuvieron marcados por una ola de violencia de pandillas que vio enormes aumentos en secuestros, asesinatos y la toma de gran parte de Puerto Príncipe, la capital. A finales de febrero, varias pandillas se unieron en una búsqueda para derrocar al gobierno. Tuvieron éxito en forzar la renuncia del primer ministro en ese momento, Ariel Henry. El Sr. Henry había volado a Kenia para formalizar un acuerdo para que la nación del este de África desplegara policías para frenar la violencia de las pandillas. Los líderes de las pandillas aprovecharon su ausencia para atacar comisarías, prisiones y centros médicos. Casi 600,000 personas se vieron obligadas a huir de sus hogares en los últimos años. Las Naciones Unidas registraron 3,252 homicidios entre enero y mayo, frente a 2,453 durante el período de cinco meses anterior. Al preguntarle por qué dejaría su trabajo anterior, como director regional de UNICEF, para asumir un desafío tan difícil, el Sr. Conille tomó prestada una expresión que dijo haber aprendido en África: “Si no yo, ¿entonces quién? Y si no ahora, ¿cuándo?” El Sr. Conille sumó puntos poco después de asumir el cargo mostrando empatía al reunirse públicamente con las viudas de los policías asesinados, dijo Garry Pierre-Pierre, fundador de The Haitian Times, un periódico en línea con sede en Nueva York que cubre Haití y la diáspora. “Los líderes haitianos nunca hacen eso”, dijo. Llamó a su anterior mandato como primer ministro hace una década bajo el Sr. Martelly un “desastre”, precisamente porque no era alguien que jugara a la política. “Era políticamente ingenuo”, dijo el Sr. Pierre-Pierre. “No jugaba los juegos mezquinos que juegan los políticos en general y especialmente los de Haití, y no estaba preparado para eso”. De hecho, varios medios de comunicación informaron la semana pasada que el Sr. Conille enfureció a los miembros del consejo presidencial transicional que ahora dirige Haití porque se fue a Washington y les notificó con un mensaje de texto enviado en medio de la noche, horas antes de su partida. Edgard Leblanc Fils, el jefe del consejo, no respondió a una solicitud de comentarios. Pero el perfil del Sr. Conille como un friki de la política, alguien ajeno a la política haitiana, era exactamente lo que la gente esperaba, dijeron los expertos. Los haitianos están cansados de la clase política del país, que a menudo se ha visto envuelta en acusaciones de mala conducta y vínculos con las mismas pandillas que ahora están causando estragos. Las Naciones Unidas acusaron al Sr. Martelly de financiar y armar pandillas. Estados Unidos sancionó al ex primer ministro Laurent Lamothe, acusándolo de malversar $60 millones en ayuda del gobierno venezolano para su beneficio privado. El Sr. Henry, que sirvió después del asesinato del presidente, fue perseguido por acusaciones de que tenía vínculos con un sospechoso principal en el caso. Los tres políticos negaron las acusaciones. “La clase política no ha dejado un buen sabor de boca en la gente, y creo que estábamos buscando personas competentes, que tengan antecedentes de poder manejar cosas y producir resultados”, dijo Ariel Dominique, fundador de la Fundación Haitiano Americana para la Democracia, un grupo de defensa. “Estamos ansiosos por resultados. Si él es la persona, aún está por verse”.

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