OPINIÓN: Los consejeros escolares son escasos, pero la IA podría desempeñar un papel importante en ayudarles a llegar a más estudiantes.

Si creemos en el entusiasmo actual en torno a la inteligencia artificial, la educación está a punto de ser transformada. Los educadores digitales, alertas y disponibles en todo momento, pronto reemplazarán a sus contrapartes humanas y alimentarán a los estudiantes con contenido personalizado concentrado.

Es reminiscente de un experimento preocupante de la década de 1960, inmortalizado en una conmovedora imagen: un mono infantil, claramente asustado, aferrándose a una tosca réplica de tela de la madre real de la que ha sido privado. Junto a él hay un rollo de malla metálica con un biberón adjunto. La madre de metal suministra leche, mientras que la madre de tela permanece inerte. Y sin embargo, en momentos de estrés, es a esta última a la que el infante busca consuelo.

Independientemente de su origen angustioso, esta imagen tiene relevancia en una pregunta actual: ¿Qué papel debería desempeñar la inteligencia artificial en la educación de nuestros hijos? ¿Y en la orientación escolar? Aquí hay una forma de pensar en estas cuestiones.

Con su eficiencia distante, un sistema de inteligencia artificial es como la madre de malla metálica, capaz de proporcionar información, pero poco más. Los educadores humanos, los maestros y los consejeros escolares con los que los estudiantes construyen vínculos emocionales y relaciones de confianza, son como la madre de tela.

Sería una locura reemplazar a estos educadores por sus contrapartes digitales. No necesitamos mirar muy atrás para validar esta afirmación. Hace poco más de una década, estábamos cautivados por la euforia en torno a los MOOCs, videos educativos accesibles para todos a través de Internet.

¡El fin de la educación en el aula! ¡Un punto de inflexión! gritaban los titulares sin aliento. La realidad resultó ser mucho menos impresionante.

Los MOOCs terminaron desempeñando un papel de apoyo útil en la educación, pero las estrellas del espectáculo seguían siendo los maestros humanos; los entornos de aprendizaje en persona resultaron ser esenciales. Los fracasos del aprendizaje remoto durante la Covid respaldan la misma conclusión. Una narrativa similar probablemente se desarrollará (y sostenemos, debería) en el contexto de la inteligencia artificial y la orientación escolar.

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La orientación para nuestros hijos debe tener adultos comprensivos en su núcleo. Los consejeros desempeñan un papel indispensable en ayudar a los estudiantes a encontrar su camino a través del laberinto escolar. Su efectividad está impulsada por su experiencia, empatía y capacidad para ser confidentes de los estudiantes en momentos de duda y estrés.

Al menos, así es como se supone que debe funcionar la orientación. En realidad, el sistema de orientación está bajo una tensión severa.

La Asociación Americana de Consejeros Escolares recomienda una relación estudiante-consejero de 250-1, sin embargo, el promedio real fue de 385-1 para el año escolar 2022-23, el año más reciente del que se tienen datos disponibles. En muchas escuelas, la relación es mucho mayor.

Incluso para el consejero más dedicado, tal relación hace imposible pasar mucho tiempo conociendo a un estudiante en particular; el consejero debe centrarse en tareas administrativas como cambios de horario y cuestiones urgentes como la salud mental. Esta limitación de disponibilidad tiene efectos en cascada, limitando la capacidad del consejero para personalizar consejos y recomendaciones.

Los estudiantes perciben que sus consejeros están apurados u ocupados con otras crisis y se sienten reacios a pedir más consejos y apoyo a estos adultos comprensivos. Mientras tanto, a los consejeros se les asignan tareas extranjeras como el deber del almuerzo y el apoyo a la asistencia, dispersando aún más su atención.

Ante este panorama desolador, es tentador recurrir a la inteligencia artificial como salvador. ¿No podrían los sistemas de IA generativos ser desplegados como consejeros virtuales con los que los estudiantes pueden interactuar y obtener recomendaciones? ¿Tantas veces como quieran? ¿Sobre cualquier tema? ¿Costando una fracción del salario anual de $60,000 de un consejero escolar humano típico?

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Dadas las fantásticas mejoras recientes en las capacidades de los sistemas de IA, las respuestas a todas estas preguntas parecen ser un rotundo sí: Existe un caso convincente para que la IA juegue un papel en la orientación escolar. Pero no es uno de reemplazo.

La capacidad de la IA para procesar vastas cantidades de datos y ofrecer recomendaciones personalizadas la hace ideal para mejorar la experiencia de la orientación. Al analizar datos sobre la personalidad e intereses de un estudiante, la IA puede facilitar interacciones más significativas entre el estudiante y su consejero y sentar las bases para establecer objetivos efectivos.

La IA también sobresale en descomponer tareas complejas en pasos manejables, convirtiendo los objetivos en planes de acción. Este trabajo a menudo es consumidor de tiempo para los consejeros humanos, pero es fácil para la IA, convirtiéndola en una aliada invaluable en las sesiones de orientación.

Al aprovechar la IA para complementar enfoques tradicionales, los consejeros pueden asignar más tiempo a proporcionar apoyo social y emocional crítico y fomentar relaciones de mentoría más sólidas con los estudiantes.

La incorporación de la IA en los servicios de orientación también aporta beneficios a largo plazo: los sistemas de IA pueden hacer un seguimiento de las recomendaciones y los resultados de los estudiantes, y así mejorar continuamente el rendimiento del sistema con el tiempo. Además, la IA puede mantenerse al tanto de las tendencias emergentes en el mercado laboral para que los consejeros puedan ofrecer a los estudiantes orientación de vanguardia sobre oportunidades futuras.

Y los complementos de IA son ideales para proporcionar sugerencias e información específicas del contexto, como para cursos y pasantías locales, según sea necesario y adaptarse a los intereses y objetivos cambiantes de un estudiante con el tiempo.

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Ante la disminución de los presupuestos escolares y el ausentismo crónico, la integración de la IA en los servicios de orientación ofrece una oportunidad excepcional para optimizar las sesiones de orientación y establecer sistemas de apoyo más allá de los métodos tradicionales.

Sin embargo, es una oportunidad que debemos abordar con precaución. Los consejeros humanos desempeñan un papel esencial e irreemplazable en ayudar a los estudiantes a conocerse a sí mismos y explorar opciones universitarias y profesionales. Al aprovechar el poder de la IA junto con las fortalezas humanas, los servicios de orientación pueden evolucionar para satisfacer las diversas necesidades de los estudiantes de una manera altamente personalizada, atractiva y orientada a objetivos.

Izzat Jarudi es cofundador y CEO de Edifii, una startup que ofrece asistencia digital de orientación para estudiantes de secundaria y consejeros respaldada por el programa SBIR del Departamento de Educación de EE. UU. Pawan Sinha es profesor de neurociencia e IA en MIT y cofundador y científico jefe de Edifii. Carolyn Stone, expresidenta de la Asociación Americana de Consejeros Escolares, contribuyó a este artículo.

Esta historia sobre la IA y los consejeros escolares fue producida por The Hechinger Report, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Suscríbete al boletín de Hechinger.

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