La visita de Modi a Moscú muestra a un Putin menos aislado, enfureciendo a Ucrania.

El Primer Ministro Narendra Modi de la India paseaba junto al Presidente Vladimir V. Putin de Rusia bajo los árboles en la residencia suburbana del líder ruso mientras el sol se ponía. Montó en un carrito de golf por los senderos, tomó té durante una larga charla y acarició un caballo en una visita a los establos de Putin, respirando la calma de una finca que antes perteneció a la dinastía Romanov.

La escena, en la noche del lunes, marcó el inicio del viaje de dos días del líder indio a Rusia e ilustró una realidad desalentadora: a pesar del aislamiento pretendido del Oeste hacia Rusia por su invasión de Ucrania en 2022, otras naciones han perseguido sus propios intereses con respecto a Moscú, ayudando a Putin a fortalecer la economía de Rusia y librar su guerra.

Mientras Modi abrazaba al líder ruso, los trabajadores de rescate en Kiev buscaban sobrevivientes entre los escombros del hospital pediátrico más grande de Ucrania tras el ataque con misiles rusos. El Presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania calificó el abrazo de Modi como una “gran decepción” y un “golpe devastador a los esfuerzos de paz”.

La llegada a Rusia del líder de la democracia más grande del mundo le ha dado a Putin más evidencia de que ha evitado el estatus de paria que los líderes occidentales intentaron imponerle después de la invasión. Putin ha mantenido dos reuniones con el líder de China, Xi Jinping, en dos meses, además de reunirse con los líderes de Vietnam, Hungría, Bielorrusia y las naciones de Asia Central, manteniendo un sólido calendario diplomático.

El viaje de Modi a Rusia, el primero en cinco años, coincidió también con el inicio de la cumbre anual de jefes de estado de la OTAN, que este año se celebra en Washington.

Los funcionarios occidentales, que condenaron inmediatamente el ataque al hospital pediátrico ucraniano, del cual Moscú negó ser responsable, no lograron persuadir a la India para que tome una posición pública en contra de la guerra de Putin. A pesar de estrechar lazos con Estados Unidos, Modi ha evitado condenar la invasión de Rusia y ha pedido un “diálogo colectivo”, eligiendo en su lugar mantener relaciones cálidas con Moscú que India ha cultivado desde la Guerra Fría.

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“Hemos tenido dos años y medio de interminables atrocidades rusas, y la mayoría del mundo no se siente intimidado o incómodo manteniendo cierto tipo de relación con Moscú”, dijo Andrew S. Weiss, vicepresidente de estudios en la Fundación Carnegie de Paz Internacional con sede en Washington. “Es un comentario realmente triste sobre el peso geopolítico continuo de Rusia.”

Un video de Putin compartiendo un cálido abrazo con Modi se difundió ampliamente en canales de noticias y redes sociales de la India. Putin se refirió a Modi como su “mejor amigo” durante su reunión informal del lunes, que el líder indio describió básicamente como una sesión de chismes, o charla, entre amigos. El Kremlin dijo que duró tres horas.

“Al escuchar la palabra Rusia, la primera palabra que viene a la mente de cada indio es el compañero de la India en la felicidad y en la tristeza”, dijo Modi en una reunión con la comunidad india en Moscú, según la agencia de noticias estatal rusa Tass. “Rusia es el verdadero amigo de la India.”

Las cálidas palabras de Modi para Putin fueron notadas en Kiev, donde los ucranianos se estremecieron por el devastador ataque al hospital pediátrico del lunes. Imágenes de niños fuera de la instalación médica destruida con sus sueros todavía puestos, o en algunos casos cubiertos de sangre, conmocionaron a una nación que ha estado agotada por más de dos años de bombardeos rusos.

“Es una gran decepción y un golpe devastador a los esfuerzos de paz ver al líder de la democracia más grande del mundo abrazar al criminal más sangriento del mundo en Moscú en un día así”, escribió Zelensky de Ucrania en X.

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La postura de Nueva Delhi hacia Moscú ha sido beneficiosa tanto para la India como para Rusia. Si bien India importaba poco crudo ruso antes de la invasión de Ucrania, el país se ha convertido desde entonces en el segundo importador de petróleo ruso después de China, ayudando a llenar las arcas del Kremlin a pesar de una prohibición occidental de la mayoría de las importaciones de petróleo ruso. En muchos casos, India ha estado refinando crudo ruso y reexportándolo a naciones europeas que están sujetas a la prohibición, otorgando a la nación del sur de Asia un lucrativo papel de intermediario.

Estados Unidos, que ha estado buscando profundizar los lazos con India en medio de crecientes tensiones con China, no ha obligado a Nueva Delhi a elegir entre Washington y Moscú.

En respuesta a preguntas sobre la visita de Modi, Matthew Miller, portavoz del Departamento de Estado, dijo en una conferencia de prensa del lunes que no estaba al tanto de conversaciones específicas entre funcionarios estadounidenses e indios sobre el viaje de Modi a Rusia.

Miller dijo que Estados Unidos ha “dejado bastante claro directamente a la India nuestras preocupaciones sobre su relación con Rusia” y que “buscaría en las declaraciones públicas del Primer Ministro Modi para ver sobre qué habló” con Putin en la visita. Añadió que Washington esperaría que cualquier país que se relacione con Moscú dejara claro que Rusia debe respetar la Carta de las Naciones Unidas, así como la soberanía y fronteras de Ucrania.

No hubo indicación de que Modi tuviera previsto entregar dicho mensaje a Putin.

India tiene una larga historia de relaciones amistosas con Moscú, que se remonta a los días de la Guerra Fría. La Unión Soviética y más tarde Rusia durante décadas suministraron gran parte de los armamentos y equipos militares de la India, aunque esa dependencia ha disminuido en los últimos años, en parte debido a la presión de Estados Unidos.

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“Esta ha sido una relación probada en el tiempo, y hay un consenso en India, independientemente de la orientación política, de que la relación con Rusia es una que debe preservarse y no desperdiciarse”, dijo Rajan Menon, experto en asuntos internacionales y profesor emérito de ciencias políticas en el City College.

Putin ha presentado su invasión de Ucrania como una lucha contra el imperialismo del Occidente, y ese mensaje ha resonado en partes del mundo en desarrollo que una vez enfrentaron el colonialismo occidental.

A diferencia del Occidente, donde las opiniones sobre Rusia son en su mayoría negativas, muchos indios tienen una opinión positiva del país, según una encuesta del Centro de Investigación Pew realizada este año. En la encuesta, solo el 16 por ciento de los encuestados en India expresaron opiniones desfavorables sobre Rusia, en comparación con el 46 por ciento que dijeron tener una asociación positiva con el país.

Menon predijo que India seguiría cultivando lazos más profundos con Estados Unidos a largo plazo, pero sin tener que elegir entre bandos.

“Quien espere que puedas despegar a India y ponerla en la columna de Estados Unidos, eso no va a suceder”, dijo. “¿Preferirías depender completamente de Estados Unidos o Rusia, o tener una posición de maniobrabilidad entre los dos?”

De vuelta en la India, representantes del Bharatiya Janata Party de Modi estaban intercambiando pullas con líderes del Congreso Nacional Indio, su principal oponente en el Parlamento. Jairam Ramesh, un alto funcionario del Congreso, denunció la decisión de Modi de emprender la visita de dos días a Rusia en lugar de visitar campamentos de socorro en el estado nororiental de Assam, donde las inundaciones han causado un gran estrago y donde Rahul Gandhi, el líder de la oposición, estaba visitando a las víctimas. Pero la guerra del Kremlin contra Ucrania no fue mencionada.