‘Joyas de la corona del pueblo judío’: Preservando recuerdos del Holocausto.

Las fotos son inquietantes: impresiones en blanco y negro de un barracón cubierto de nieve y pinturas bordeadas por alambradas y árboles esqueléticos, sombrías representaciones de un campo de la Segunda Guerra Mundial en Francia donde los judíos fueron internados antes de ser transportados a campos de concentración. El artista, Jacques Gotko, creó una imagen utilizando cáscaras de huevo trituradas pegadas a un tablero de madera; para otros usó un trozo de neumático viejo como bloque de impresión. Esos fueron solo algunos de los pocos materiales disponibles para él en el campo donde estuvo antes de ser transportado a Drancy, otro campo en Francia, luego a Auschwitz-Birkenau, en Polonia, en 1943. Frágiles y raramente exhibidas, estas obras forman parte de un archivo masivo de artefactos relacionados con el Holocausto, recopilados a lo largo de los años por Yad Vashem, el memorial oficial del Holocausto de Israel en Jerusalén. La mayoría de los artefactos estaban dispersos por el vasto campus de Yad Vashem, pero ahora se alojarán en un nuevo centro que permitirá un acceso más fácil para los investigadores y proporcionará las condiciones tecnológicas más avanzadas para salvaguardarlos para las generaciones futuras. El centro se completó recientemente y se inauguró el lunes. La tarea de preservar los artefactos se ha vuelto aún más urgente a medida que el Holocausto se convierte en un episodio cada vez más distante, con el número de sobrevivientes disminuyendo constantemente, en un momento en el que el antisemitismo y el extremismo están resurgiendo en todo el mundo, según afirman los funcionarios de Yad Vashem. “Estas son las joyas de la corona del pueblo judío”, dijo Dani Dayan, el presidente de Yad Vashem, sobre las colecciones. “No hay judaísmo sin recuerdo histórico”. El nuevo Centro de Colecciones David y Fela Shapell está frente al Salón del Recuerdo, establecido hace más de seis décadas en el núcleo del campus, donde una llama eterna arde sobre una cripta de piedra que contiene las cenizas de las víctimas del Holocausto de campos de exterminio en Europa. Es en su mayoría subterráneo, llegando a cinco pisos bajo tierra, mezclándose con el paisaje y albergando los artefactos en un espacio protegido. Más de 150 miembros del personal trabajarán en el sitio, recopilando más nombres de víctimas y artefactos, y conservando y catalogando los objetos. Una instalación de video a lo largo de la pared del vestíbulo de entrada se ejecuta en un ciclo de 44 minutos que muestra miles de fragmentos de documentos y objetos guardados en las bóvedas del centro. “No estamos buscando una Mona Lisa”, dijo Medy Shvide, el director de los archivos, museos y colecciones de Yad Vashem. “Buscamos cosas que cuenten la historia de la gente de la época, quién era esta familia y qué les sucedió”. Esos restos, o pistas, podrían ser tan aparentemente poco destacados como un cepillo para el pelo o un guante. Los laboratorios de última generación están mejorando el proceso de digitalización y tratamiento de documentos y otros artefactos de papel; textiles, como prendas rituales decorativas; y pinturas al óleo. Muchos objetos no se restauran a su estado original, intencionalmente. Los curadores de Yad Vashem dicen que las imperfecciones, o daños como el carbonizado de un incendio, a menudo pueden transmitir mejor las historias de las comunidades judías diezmadas en el Holocausto, de la vida judía antes de la Segunda Guerra Mundial o de los sobrevivientes. La colección de arte se encuentra en una bóveda con una atmósfera con reducción de oxígeno para la prevención de incendios. La mayoría de las obras creadas durante el Holocausto estaban en papel y se guardan en cajas. Muchas no son de artistas famosos. “Es nuestro deber conmemorarlos”, dijo Eliad Moreh-Rosenberg, director de colecciones de arte de Yad Vashem, de lo contrario, “serán olvidados”. Algunas de las obras en la bóveda de arte se exhibirán como parte de una exposición rotativa en la galería de Yad Vashem. Desde el asalto liderado por Hamas en el sur de Israel el 7 de octubre, los israelíes han estado lidiando con una nueva tragedia y cuestiones de recuerdo y conmemoración. Ese día murieron alrededor de 1.200 personas, la mayoría civiles, según las autoridades israelíes, lo que lo convierte en el día más mortífero para los judíos desde el Holocausto. La misión de Yad Vashem es enfatizar la singularidad del Holocausto como un evento histórico singular y educar al mundo al respecto. El Sr. Dayan, el presidente, discrepa con las comparaciones directas entre el terrorismo del 7 de octubre y el genocidio nazi y dice que se debe hacer una distinción. “El 7 de octubre no fue la Shoah”, dijo, refiriéndose al Holocausto por su nombre en hebreo, agregando que el Israel moderno tiene un ejército fuerte que puede cobrarle a sus enemigos. Aun así, dijo, para muchas personas las asociaciones eran inevitables: madres acallando a sus hijos, tratando de mantenerlos callados mientras se escondían en sus habitaciones seguras mientras los pistoleros los buscaban y prendían fuego a sus hogares, recordaban a los judíos escondiéndose de los nazis en graneros, sótanos o áticos en Europa. En los años previos al asalto del 7 de octubre, los incidentes antisemitas habían estado en aumento en todo el mundo. El tiroteo en octubre de 2018 en una sinagoga en Pittsburgh en el que murieron 11 fieles fue el ataque antisemita más mortífero en la historia de Estados Unidos. En Europa, las sinagogas en Alemania y Francia fueron blanco de ataques, a veces alimentados por la ira por la lucha entre Israel y los palestinos. Después del asalto del 7 de octubre, la devastadora ofensiva de Israel en Gaza desató protestas masivas en capitales extranjeras y en campus universitarios, a veces con connotaciones antisemitas. Israel se ha visto acusado de genocidio contra los palestinos en Gaza, donde más de 38,000 personas han muerto en la guerra, según funcionarios de salud de Gaza, que no hacen distinción entre muertes de civiles y combatientes. Israel niega haber cometido genocidio. Para el Sr. Dayan, preservar las colecciones de Yad Vashem es crucial para construir una base sólida y autoritaria de evidencia, datos y conocimiento para contrarrestar a los negadores y distorsionadores del Holocausto a medida que la generación envejecida de sobrevivientes del Holocausto desaparece. Eso significa conmemorar a artistas cuyas creaciones llegaron a ser sus testamentos finales, como Jacques Gotko, quien murió de tifus en Auschwitz-Birkenau, dijo. Usando el trozo de neumático, Gotko creó una serie de grabados estilo linograbado de los barracones donde los judíos estaban en el campo de tránsito nazi en Compiègne, en Francia. Las obras firmadas están numeradas y etiquetadas como Front Stalag 122, como se designó al campo, y datadas en 1942. Nacido Jakow Gotkowski en Odesa, en lo que ahora es Ucrania, Gotko se mudó a París en 1905 de niño con su familia. Estudió en la École des Beaux-Arts, y sus pinturas se exhibieron en prestigiosos salones de arte parisinos. Continuó pintando después de ser llevado con otros judíos al campo de tránsito en 1941. En el campo, una naturaleza muerta que se está guardando en la nueva instalación fue una de sus creaciones. En una vuelta a las tradiciones de los viejos maestros, en lugar de suntuosas exhibiciones de frutas exóticas y flores vivas, la naturaleza muerta que pintó presentaba una corteza de pan, una cuchara, una taza de estaño y una caja de cerillas. Su telón de fondo era una alambrada y árboles, algunos desnudos y esqueléticos, otros con hojas, en el mundo más allá del campo. El Sr. Dayan tiene una cita grabada en la pared de su oficina escrita por Gela Seksztajn, una artista polaca que murió en el Gueto de Varsovia. Sabiendo que estaba condenada, escribió: “Mis obras las lego al museo judío que se construirá después de la guerra”. Muchas de sus obras estaban ocultas en un archivo secreto en el gueto y sobrevivieron la guerra. La mayoría se encuentran ahora en el Instituto Histórico Judío de Varsovia. Algunas están en el Museo Memorial del Holocausto en Washington y una está en Yad Vashem. “Estamos acercándonos a un momento crucial en el recuerdo del Holocausto”, dijo el Sr. Dayan. “Estamos entrando en la era post-sobreviviente donde nosotros seremos los mensajeros”.

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