El nuevo ministro de prisiones del Reino Unido es el heredero multimillonario de una empresa de duplicado de llaves que contrata a ex delincuentes.

El nuevo gobierno de izquierda del Reino Unido está buscando la colaboración del mundo empresarial para abordar un creciente problema en el sector penitenciario. Y el hombre que quieren liderar esa recuperación es el jefe de Timpson, una empresa famosa por contratar ex reclusos.

James Timpson dirige la cadena nacional que corta llaves, repara zapatos y ofrece servicios de limpieza en seco y lavandería. Ha sido nombrado Ministro de Estado de Prisiones, Libertad Condicional y Libertad Condicional en el nuevo gobierno de Sir Keir Starmer.

La política penitenciaria de Timpson

No es raro que los clientes en estas tiendas, que aparecen en las calles principales del Reino Unido, centros comerciales y estacionamientos de supermercados, sean atendidos por un ex recluso.

Timpson, CEO desde 2002 y que trabaja junto a su padre, John, introdujo la política de contratar ex reclusos de la empresa.

Esta práctica supuestamente comenzó después de que Timpson visitara una prisión el mismo año en que asumió el cargo. Timpson conoció a un joven interno llamado Matt y quedó tan impresionado que le ofreció un trabajo.

Matt se ha convertido desde entonces en uno de los gerentes de sucursal más exitosos de Timpson, según el CEO.

Timpson emplea ahora a más de 600 “salidos de prisión”, que representan aproximadamente el 10% de la plantilla de la empresa. El CEO también fue presidente del Prison Reform Trust hasta su nombramiento como ministro de prisiones.

Si Timpson puede esparcir un poco de su polvo mágico en el cargo, podría ser un beneficio para el sistema penitenciario del Reino Unido, sin mencionar el tejido social más amplio y las finanzas públicas del Reino Unido.

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El primer ministro del Reino Unido, Sir Keir Starmer, dijo que contrató a Timpson para el cargo porque “pone en práctica lo que predica”. Pero necesitará demostrar rápidamente ese know-how, ya que los directores de prisiones advierten que las cárceles se están quedando sin espacio.

Habiendo sido vocal en su enfoque de la rehabilitación, Timpson podría ser uno de los ministros más progresistas que hayan ocupado el cargo.

Hablando con Channel 4 a principios de este año, Timpson dijo que el sistema de justicia del Reino Unido estaba “adicto al castigo”, agregando que solo un tercio de los presos actuales deberían “definitivamente” estar en prisión.

Las tasas de reincidencia en el Reino Unido han disminuido en la última década pero aún se sitúan en alrededor del 25%. El desempleo y los problemas financieros, así como la falta de vivienda y los problemas de salud mental,

Timpson dice que la tasa de retención para sus colegas que han sido reclutados de la prisión o que tienen antecedentes penales es del 75%, lo que sugiere un bajo nivel de reincidencia.

Conoce a los Timpson

Se informó que Timpson y su familia tenían un valor de 210 millones de libras (269 millones de dólares) en 2019, según la lista de ricos del Sunday Times.

Su abuelo y fundador de Timpson, William, fue destituido de la empresa en 1973 después de que EDS Group adquiriera la compañía. El padre de James, John, se convirtió en director gerente de la empresa en 1975 y lideraría una compra de gestión de 42 millones de libras de la empresa en 1982.

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La empresa, que sigue siendo propiedad exclusiva de Timpson y su familia,

La familia se pagó el dividendo más grande en años en marzo por un valor de 16.6 millones de libras (21.3 millones de dólares) después de un gran aumento en la facturación.

Sus padres compartían el sentido de deber público de Timpson. John y su esposa, Alex, adoptaron a dos de sus cinco hijos y, durante 31 años, brindaron cuidado de crianza a otros 90 niños.

Alex Timpson recibió un MBA en 2006 por sus servicios a niños y familias. John fue nombrado caballero por sus servicios en 2017, después de que su esposa falleció.