De Fresno Unified a Fresno State: Bob Nelson encuentra otra forma de servir.

En casi siete años de superintendencia, Bob Nelson se enfocó en iniciativas de “crecer a partir de lo nuestro” que incluyen 18 programas de formación de maestros para estudiantes de Fresno Unified, maestros aspirantes y educadores actuales.

El 79% de los nuevos maestros que se unen a Fresno Unified provienen de uno de los programas de formación de maestros del distrito, pero no hay “algo similar en el lado de liderazgo”, dijo Nelson, el superintendente saliente del distrito. No hay un programa de formación de líderes para reclutar, retener o apoyar a educadores o líderes escolares que esperan convertirse en administradores del distrito.

En verano de 2023, una cohorte de 19 líderes del distrito, la mayoría de los cuales son personas de color, se graduaron del programa de doctorado en San Diego State, resultado de la colaboración entre la universidad y el distrito escolar que ha encendido la visión de Nelson de desarrollar un programa de “crecer a partir de lo nuestro” para administradores en el área de Fresno y el Valle Central más amplio.

Nelson dice que la cohorte de administradores que se gradúan de San Diego State es uno de los aspectos más destacados de su superintendencia, así como la razón por la que deja Fresno Unified para un puesto de profesor titular en la Universidad Estatal de California, Fresno.

Fresno State ofrece un programa de doctorado en liderazgo educativo, pero Nelson quiere fortalecerlo para atraer a más líderes de Fresno y del Valle Central a un programa centrado en Fresno que pueda desarrollar administradores para la región.

“Siento que es mi responsabilidad ir y tratar de construir un grupo de líderes aquí localmente que puedan venir y liderar las escuelas del Valle”, dijo Nelson en una entrevista con EdSource en mayo.

El 3 de mayo, la junta escolar de Fresno Unified designó a Misty Her, la superintendente adjunta del distrito, para liderar el distrito de manera interina mientras se realiza una búsqueda nacional de un reemplazo permanente. Her comenzó la superintendencia interina el 8 de mayo, con Nelson pasando a un rol de asesor hasta su último día el 31 de julio.

Antes de su último día, Nelson habló sobre sus siete años como líder del tercer distrito más grande del estado y la importancia del nuevo papel en el que está a punto de embarcarse.

¿Por qué dejarlo ahora?

“Me estoy yendo porque me siento muy cómodo dejando el distrito en manos de mi subalterna (Her). Me estoy apartando para que la primera mujer en 151 años pueda venir y liderar el distrito”, dijo Nelson. “Es hora. Dejarlo por mi propia voluntad se siente bien; quiero decir, eso es poderoso.”

Mayor logro como superintendente

Antes de ser nombrado superintendente, Nelson había servido en el distrito por más de 23 años, ocupando varios cargos, incluyendo maestro, subdirector, director, administrador de recursos humanos y jefe de gabinete, según el distrito escolar.

“Servir como superintendente en el distrito donde inicialmente enseñé en una escuela primaria y serví por primera vez como líder ha sido el punto culminante de mi carrera hasta ahora”, dijo en su anuncio de renuncia el 22 de enero.

Nelson dijo que está más orgulloso de los “cambios visibles” en todo el distrito, incluida la educación técnica profesional (CTE), un programa de admisión garantizada a la universidad, un aumento en las becas patrocinadas por el distrito, un personal más diverso y el ritmo del crecimiento estudiantil.

Caminos de CTE

“Cuando llegué al distrito, la gente se postulaba para la junta con la plataforma de que no había opciones universitarias/profesionales para los niños”, dijo. “Creo que eso ha cambiado de manera demostrable.”

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Los cambios, dijo, incluyen: la instalación de mantenimiento de camiones pesados y diesel y la escuela de farmacología en la Escuela Secundaria Técnica Duncan, la apertura del complejo de medicina deportiva y la creación de un camino agrícola en la Escuela Secundaria Sunnyside, y la compra de terrenos en la Base Aérea de Chandler para capacitar a pilotos privados y enseñar a la gente a reparar aviones, estableciendo el camino de servicio público – policía, bomberos, EMT – en la Escuela Secundaria Roosevelt.

Otros logros mencionados por Nelson incluyen: ofrecer certificaciones de calefacción, ventilación y aire acondicionado en la Escuela Secundaria Fresno; construir programas de formación de maestros en Hoover y otras cinco escuelas secundarias, abrir un camino legal en la Escuela Secundaria Bullard y expandir la justicia social en la Escuela Secundaria Edison.

“Los niños tienen acceso a más de lo que nunca habían tenido en siete años y medio”, dijo.

Bulldog Bound

Nelson desarrolló una asociación con Fresno State para ofrecer Bulldog Bound Admisión Garantizada, que brinda a los estudiantes preparación universitaria y profesional durante toda su carrera en la escuela secundaria, así como la garantía de que, una vez que se gradúen, tendrán un lugar en Fresno State.

“Fui uno de los autores iniciales de la iniciativa Bulldog Bound en colaboración con Fresno State, asegurando que cada uno de nuestros niños tenga inscripción garantizada”, dijo.

Una fundación

Durante la tenencia de Nelson, Fresno Unified también estableció la Fundación para las Escuelas Unificadas de Fresno, que ahora tiene una dotación de $20 millones que financia hasta $800,000 en becas anuales, “que es más de lo que hemos dado nunca”, dijo.

Diversidad

Nelson recuerda que en 2017, solo dos de las casi 100 escuelas del distrito eran dirigidas por directores afroamericanos, aunque los estudiantes afroamericanos representaban al menos el 8% de la población estudiantil. Eso ya no es cierto. Ahora, con más de 10 directores afroamericanos, el liderazgo escolar es una representación más precisa de la matrícula estudiantil.

El equipo de liderazgo sénior de Nelson es mucho más diverso, dijo, señalando un aumento en los líderes hmongos y latinos también.

“Es una verdadera diversidad”, dijo Nelson. “Cada año de mi mandato, y en realidad varios antes de que yo llegara, el personal es más representativo de los estudiantes a los que servimos. En todos los aspectos – personal docente, personal directivo, personal profesional, incluido el personal clasificado – todo es más indicativo de los estudiantes a los que servimos.”

Según los datos estatales de 2022-23, más del 92% de los estudiantes de Fresno Unified son minorías.

“Los niños necesitan ver imágenes visuales de personas que se parecen a ellos, hablan como ellos, suenan como ellos, tienen su experiencia de vida”, dijo Nelson.

Un ritmo más rápido

Nelson dijo que está agradecido por el crecimiento académico de los estudiantes, que supera al del estado.

Según las pruebas de Evaluación del Rendimiento y Progreso Estudiantil de California, o CAASPP, el porcentaje de estudiantes que cumplen o superan los estándares en todo el estado mejoró en un 6,87% en inglés y un 6,07% en matemáticas de 2015 a 2019.

Aunque Fresno Unified todavía está por debajo de los porcentajes estatales de estudiantes que cumplen con los estándares, de 2015 a 2019, el porcentaje de estudiantes que cumplen o superan los estándares superó la mejora del estado, en un 11% en inglés y un 11,85% en matemáticas.

“Si solo miras la barra de la competencia, siempre estamos rezagados”, dijo Nelson. “Pero siempre estamos ganando distancia con respecto al estándar a un ritmo más rápido que otras personas en todo el estado.”

Debido a la pandemia, los estudiantes en todo el estado, incluidos los de Fresno Unified, experimentaron pérdida de aprendizaje que disminuyó los puntajes de las pruebas.

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Después de la pandemia, de 2022 a 2023, hubo una disminución en todo el estado de los estudiantes que cumplen o superan los estándares en inglés y un aumento del 1,24% en matemáticas.

Los puntajes de Fresno Unified aumentaron en un 0,96% y un 2,49% en inglés y matemáticas, respectivamente, lo que significa que los estudiantes están mejorando nuevamente a un ritmo más rápido, como lo estaban antes de la pandemia.

“Lo mismo está sucediendo ahora con el ausentismo crónico (cuando los estudiantes faltan el 10% o más de los días en un año escolar)”, dijo Nelson. “Estamos reduciendo el ausentismo crónico a un ritmo más rápido que cualquier otro.”

Desde el año escolar 2021-22 hasta el año escolar 2022-23, Fresno Unified redujo las ausencias crónicas en un 14,9% en contraste con la reducción del 5% en todo el estado.

“Estoy realmente orgulloso de eso”, dijo Nelson.

¿Se cumplieron todos sus objetivos para el distrito?

“Nuestros niños tienen necesidades que son mayores (porque) vienen de la pobreza extrema; comienzas desde una línea de salida diferente”, dijo Nelson.

Según los datos del distrito del año escolar 2023-24, el 88% de los estudiantes viven en circunstancias desfavorecidas.

“Entonces, el nivel de cambio sistémico que se necesita para ayudar a los niños a prosperar es simplemente un nivel de cambio más alto, más profundo y más robusto”, dijo. “¿Logré resolver completamente ese problema? No. Siempre hay espacio para mejorar.”

Qué hereda Misty Her

“Lo que estoy dejando pendiente es que lancé esta iniciativa de alfabetización, queriendo que cada niño pueda leer para primer grado”, dijo Nelson.

A finales de mayo, el distrito escolar finalizó el plan de alfabetización Every Child Is a Reader, un plan quinquenal integral para lograr la competencia en lectura de primer grado para los estudiantes, según un comunicado de prensa.

“La tarea real de sumergirse y observar el plan de estudios en torno a esa iniciativa quedará para mi sucesora. Eso es algo que se le está dejando (a Misty Her)”, dijo Nelson. “Creo que ella es una líder académica más sólida y ayudará a avanzar en el trabajo de alfabetización de formas en las que yo no lo he hecho. (Como maestra de educación temprana), ella sabe claramente lo que se necesita para que los niños lean, entiende todas las complejidades de la ciencia de la lectura – ¿es fonética o es lenguaje integral? – y equilibrar esos enfoques para asegurarse de que los niños tengan lo que necesitan.”

¿Cómo ayuda la experiencia como superintendente en Fresno State?

Nelson se unirá a la división de liderazgo educativo en la Escuela de Educación y Desarrollo Humano de Kremen en Fresno State. Aunque deja la educación K-12 como líder, llevará su experiencia y conocimiento al rol en Fresno State, que este año aceptó a 2,150 estudiantes de Fresno Unified, la cifra más alta jamás aceptada.

“La educación superior necesita comprender mejor lo que está sucediendo en Fresno Unified”, dijo Nelson. “Entender quiénes somos y qué representamos y qué estamos tratando de hacer, creo que es crítico.”

Al solicitar el cargo en Fresno State, Nelson tuvo que impartir una lección, en la que demostró su capacidad para cerrar la brecha entre Fresno Unified y Fresno State, dijo.

“Comparé su misión, visión, valores fundamentales y declaración de propósito con las experiencias vividas del distrito que sirven (Fresno Unified) y dije: ‘Si van a decir estas cosas, entonces eso tiene que reflejar las experiencias vividas de los distritos en los que están’, dijo. “‘Creo que puedo ayudarte a pasar de aquí a aquí. Puedo cerrar esa brecha.’”

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Responsabilidades de Nelson en Fresno State

Un puesto de profesor titular le dará a Nelson la oportunidad de seguir sirviendo a los educadores del Valle.

“Tengo estudiantes de maestría que probablemente sean maestros, trabajando a tiempo completo todos los días, que quieren convertirse en subdirectores y directores y luego, potencialmente, en líderes del distrito y así sucesivamente… y luego ayudar a que los estudiantes de maestría completen sus proyectos de maestría también”, dijo sobre el puesto.

¿Por qué volver al aula?

Antes de convertirse en superintendente de Fresno Unified, Nelson enseñó en Fresno State y “amó cada minuto de ello”.

“Estoy realmente, realmente emocionado de volver a enseñar”, dijo. “Casi todos los consejeros escolares que trajimos a nuestro sistema (Fresno Unified) eran mis antiguos estudiantes de Fresno State. Encuentras al mejor líder, lo extraes y luego intentas llevarlo a los lugares en el Valle donde pueda servir a los niños.”

¿Qué pasa con el objetivo de un programa local de administradores de “crecer a partir de lo nuestro”?

En 2021, Fresno Unified ganó una subvención de $8.2 millones de la Fundación Wallace para desarrollar y apoyar un pipeline de líderes centrados en la equidad con el que el distrito desarrolló una relación colaborativa con San Diego State. Esto llevó a la primera cohorte de líderes del distrito que se están formando a través del programa de doctorado. La asociación permite a los líderes y profesores de Fresno Unified, que son un modelo de lo que los estudiantes graduados aspiran a ser, dictar los cursos en Fresno.

Muchos de los líderes del distrito que obtuvieron su doctorado en San Diego State en 2023 ahora están enseñando a la nueva cohorte de administradores de Fresno Unified que vienen detrás de ellos en San Diego State.

“San Diego State tiene una infraestructura realmente sólida para llevar a los líderes y ayudarles a ir al siguiente nivel”, dijo Nelson. “La mayoría de lo que está haciendo San Diego State es tomar a los líderes existentes y conseguirles su doctorado, y esos líderes terminan en puestos del distrito. No estoy seguro de que Fresno State esté ahí todavía.”

El objetivo de Nelson: hacer crecer y desarrollar administradores a través de Fresno State de una manera similar a la asociación en San Diego State.

Fresno State tiene un programa de doctorado en liderazgo educativo en escuelas y distritos de preK-12, colegios comunitarios y universidades.

Antes de 2018, Fresno State permitía que los líderes e instructores de Fresno Unified impartieran cursos de posgrado a líderes prospectivos, según Nelson. Ahora, solo el personal de Fresno State puede impartir los cursos.

“Los miembros del cuerpo docente con carrera en Fresno State – la gran mayoría de ellos tienen un énfasis en la educación superior, por lo que perpetúan a otros líderes universitarios”, dijo Nelson.

“Mientras tanto, hay 150 distritos que están clamando por encontrar líderes.”

Un programa local orientado al liderazgo de escuelas y distritos de K-12 también es importante para crear un espacio colaborativo para ellos, dijo Nelson.

“Hay personas a las que respeto profundamente en el Valle que también están en la superintendencia”, dijo Nelson. “Pienso en Todd Lile en Madera. Pienso en Yolanda (Valdez en Cutler-Orosi Joint Unified). Y no hay espacio para que estemos juntos para planificar conjuntamente o incluso hablar o colaborar porque estamos en tres condados diferentes.”

Eso es un problema, dijo.

“Debe haber una estructura mediante la cual las personas que están en el mismo viaje en la misma región puedan colaborar entre sí”, dijo. “Creo que Fresno State está en una posición única para poder reunir a esos líderes… Si estás en una cohorte de personas que están en el mismo