Artista tanzano que quemó la foto del presidente es liberado.

Un joven artista tanzano de retratos que fue condenado la semana pasada por ciberdelitos ha sido liberado de la cárcel después de que los usuarios de redes sociales recaudaran más de $2,000 (£1,600) para pagar su multa.

Shadrack Chaula fue ordenado por un tribunal a pagar la multa o enfrentar dos años de prisión después de admitir que grabó un video que se volvió viral en redes sociales, mostrándolo quemando una imagen de la presidenta Samia Suluhu Hassan mientras la insultaba.

“Muchas gracias compatriotas tanzanos por venir en mi rescate”, dijo el Sr. Chaula a los periodistas poco después de su liberación el lunes.

El caso provocó un gran revuelo en el país, con algunos abogados diciendo que el pintor de 24 años no infringió ninguna ley al quemar la imagen.

La policía dijo que lo arrestaron por usar “palabras fuertes” contra la presidenta Samia en el video de TikTok que grabó en el pueblo de Ntokela cerca de la ciudad del suroeste de Mbeya.

Cuando compareció en el tribunal el pasado jueves, el Sr. Chaula fue acusado de difundir información falsa sobre la presidenta, contraviniendo las leyes de ciberdelitos del país.

El tribunal determinó que sus acciones constituían ciberacoso e incitación.

El Sr. Chaula admitió haber cometido el delito.

Los críticos dijeron que la sentencia fue demasiado severa, pero la fiscalía había pedido una pena más severa, diciendo que era necesario para disuadir a otros de “faltar el respeto” a la presidenta.

En 2018, Tanzania promulgó duras leyes contra la difusión de “noticias falsas”, lo que los críticos vieron como un intento de frenar la libertad de expresión.

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Los usuarios de X, anteriormente Twitter, recaudaron $2,100 en seis horas, según el activista Godlisten Malisa, quien coordinó la recaudación de fondos.

El Sr. Chaula recibió los $100 restantes para apoyar su arte, dijo.

En una publicación en Instagram, el Sr. Malisa agregó que las contribuciones fueron una “lección” para el gobierno.

A pesar de que muchos tanzanos estaban “cargados” por el alto costo de vida, acudieron en ayuda del Sr. Chaula, dijo.

El abogado Peter Kibatala dijo que los usuarios de redes sociales no solo aseguraron la liberación del Sr. Chaula, sino también la libertad de expresión.

Después de que asumió el poder en 2021, la presidenta Samia introdujo reformas para dar más libertad a los partidos políticos y grupos cívicos.

Pero la oposición y los grupos de derechos han expresado su preocupación de que el gobierno esté retrocediendo hacia formas más represivas.