A Mis Hijos: Cartas De Un Educador y Padre

Por: Timothy Jones

He sido bendecido con muchas oportunidades para hablar como educador e innovador. Quiero aprovechar esta oportunidad para hablar como educador pero desde la perspectiva de un padre. Como padre de dos hijos adultos jóvenes, a menudo me encuentro reflexionando sobre sus experiencias educativas mientras participo en algunas de las transformaciones que están teniendo lugar en los espacios educativos. Te invito a que emprendas este viaje conmigo donde podemos plantear más preguntas que respuestas. Las preguntas son el combustible que nos impulsa hacia la intervención, la innovación y la invención. A veces, las respuestas pueden llevarnos a creer que hemos llegado, y en la educación, al igual que en la vida; ¿realmente llegamos a un estado de verdadera completitud?

Mi Trayectoria Personal

A medida que mis hijos crecían, yo crecía como educador. Esto comenzó en el espacio extracurricular con algunos talleres escolares centrados en la poesía y el hip-hop. Considero que mi experiencia educativa mientras crecía fue promedio en el mejor de los casos. Hubo algunos profesores memorables, pero en general, la educación era un camino para asegurarme de no tener que quedarme en los proyectos de Brooklyn, Nueva York, como adulto. Nunca aprendí a amar el aprendizaje o que la verdadera educación es una serie de experiencias iluminadoras que exponen y expanden a la persona que era y podría llegar a ser. La educación se presentaba como una herramienta para construir mi vida, pero a menudo carecía de la oportunidad y el apoyo para soñar con un diseño para construir. La educación a menudo iba por detrás de lo que se presentaba en el entorno como moderno, oportunista y deseable.

Fui un estudiante promedio en el aula durante la mayor parte de mi educación. Florecí fuera del aula en la universidad y creo que aquí es donde recibí la educación que más atesoro hasta el día de hoy. En retrospectiva, fui educado en el aula y se presentaba como educación. La educación se presentaba como un logro académico en lugar de una habilidad para la vida. Por mucho que ame a mis hijos, no hice nada para que vieran la escuela y la educación de manera diferente a como lo hice yo cuando crecía. Mi esposa y yo nos aseguramos de vivir en un vecindario donde las escuelas eran buenas según las métricas, pero no necesariamente escuelas donde nuestros hijos pudieran descubrir quiénes son y quiénes deseaban ser. Sin tener una idea de estos aspectos de su identidad, ¿qué tan efectivos pueden ser los nuevos principios de diseño de trayectorias?

En teoría, este es el país de la libertad, en la práctica este es el país de la libertad dentro de los parámetros de la tradición, la aceptación, el privilegio y la oportunidad.

Como padre y educador, ¿cómo apoyamos a nuestros hijos y/o a nuestros estudiantes cuando su viaje y trayectoria intencionales los llevan a espacios que no son seguros o inexplorados? ¿Cómo los preparamos y apoyamos cuando emprenden un viaje basado en sus deseos más íntimos sabiendo que enfrentarán desafíos diseñados para hacerles sentir que no pertenecen independientemente de sus capacidades? Cuando el sueño de un niño no está limitado por las normas sociales, ¿les decimos que despierten a la realidad o que sueñen un sueño diferente? Es fácil responder a estas preguntas de la manera en que nuestros instintos nos lo dicen, pero estoy hablando de las vidas de los jóvenes y los padres y educadores que los aman. Esta es la diferencia entre la teoría y la práctica. En teoría, este es el país de la libertad, en la práctica este es el país de la libertad dentro de los parámetros de tradición, aceptación, privilegio y oportunidad.

LEAR  Imágenes de los hijos del ex primer ministro de Pakistán Imran Khan 'en peregrinación de hajj' están manipuladas.

Desafortunadamente, tenemos mucho trabajo por hacer como sociedad. La realidad es que nuestros hijos deben soñar con permiso. Si el sueño del niño se encuentra dentro del ámbito de lo permitido según su tono de piel, género, estructura familiar e historia, y código postal, entonces hay una trayectoria para que el sueño se convierta en realidad. Bueno, ¿qué hacemos cuando los sueños de nuestros hijos están arraigados en la resiliencia, la fe y la esperanza de los antepasados que caminaron para que otros corrieran? Cuando nuestros hijos se inspiran para alcanzar lo que algunos consideran inalcanzable, es nuestro deber ayudar a nuestros hijos con su autodefensa mientras aseguramos que las nuevas trayectorias sean acogedoras y solidarias para todos los niños.

Para aquellos cuyas trayectorias de aprendizaje los han llevado a espacios inequitativos, a espacios donde su entusiasmo se desvaneció y los llevó a partir; no fue tu culpa y te vemos. Sepan que nunca es tarde para decidir perseguir lo que te hace sentir vivo y lo que te despierta por la mañana. Hablo en nombre de los padres y educadores que pueden no entender tu camino, pero te conocemos y te amamos y te apoyaremos con todo nuestro corazón. Necesitamos que ustedes, los jóvenes, se aferren a lo que cuestionarían como correcto y justo cuando eran niños antes de que los cambiáramos en nuestros esfuerzos por protegerlos al bajar el volumen de su asombro y la banda sonora de su creencia en los milagros. Cuando como adultos protegemos a los niños de la decepción que es parte de su destino, los hacemos miope al punto de soñar sin fe.

Para aquellos que pasaron y siguen pasando por los movimientos, sepan que están siendo vistos, escuchados y sentidos. Me disculpo si los cambios que se avecinan no cambian sus experiencias, pero con esperanza para sus hijos; tendrán la realidad de múltiples trayectorias de aprendizaje y validación del aprendizaje. Rezo para que sus hijos encuentren el aprendizaje y la educación tan naturales como respirar e imaginar a medida que crecen para convertirse en lo que este mundo necesita desesperadamente; pensadores independientes y conscientes que se consideran partes interesadas en la comunidad de la sociedad.

Le dedico esta pieza a mis hijos. El aprendizaje nunca debe ser definido o limitado a una actividad diseñada para llevarse a cabo exclusivamente en un entorno de aula formal. Nunca permitas que tu inteligencia sea medida exclusivamente por una nota. Necesito que ambos comprendan que ser y/o aprender de manera diferente no es deficiente. Si se sienten llamados a trazar una trayectoria de aprendizaje, sepan que nunca están solos. Ustedes son maravillosa y maravillosamente hechos. Espero que en esta pieza me entiendan mejor como educador y como padre y a ustedes mismos como aprendices de por vida.

Querida Jasmine,

Conocías tu trayectoria deseada a los 10 años, pero a veces la trayectoria no era acogedora. Hay una diferencia entre los desafíos en una trayectoria diseñada para fortalecer tu resistencia y aquellos diseñados para quebrantar tu voluntad. En esta temporada en la que estás forjando una trayectoria diferente, sabe que estés donde estés tu corazón, perteneces. Si te encuentras siendo la primera, cree que no serás la última. Lleva contigo a tu comunidad especialmente donde no crees que encajen. Nunca pienses que estás demostrando algo yendo solo. El primer educador de un niño es su padre y esta es una clase diseñada para durar toda la vida.

LEAR  John Thompson: Oklahoma se acerca rápidamente hacia un desastre medioambiental

Tómate el tiempo para reflexionar sobre dónde te han llevado tus estudios y tus objetivos de vida hasta este punto en tu vida. Observa dónde fuiste resiliente pero silenciosa. Sé honesta contigo misma sobre cómo se sintieron esos momentos. Pregúntate, basándote en quién eres ahora, ¿qué habrías hecho diferente? En tu reflexión, no pases por alto los grandes logros en el camino. Los riesgos que asumiste al completar con éxito tus títulos de licenciatura y maestría deben servirte como recordatorios de lo que puedes lograr cuando pones tu mente y tu corazón en el mismo lugar al mismo tiempo.

Eres una ávida lectora. Lee las palabras de aquellos que te inspirarán. Lee las palabras de aquellos que validan cómo te ves a ti misma hoy, mañana y en el futuro. Lee las palabras de aquellos a quienes estás dispuesta a llevar contigo para verte como un continuo de grandeza y superación. Lee las palabras de aquellos que evocan las emociones que necesitas sentir para asegurarte siempre de que estás viviendo y no simplemente existiendo. Lee las palabras de aquellos en quienes confías que te informarán para que, al tomar tus decisiones, no haya arrepentimientos. Lee para encontrar dónde está el vacío para que el viaje de tu vida se escriba de manera que una niña en el futuro se sienta inspirada, validada y motivada por ti.

Jasmine, a medida que navegas por tu trayectoria de aprendizaje, lleva contigo a tu familia. Cuando no entendamos, sabe que nuestro amor está siempre presente y que nuestra mente siempre alcanzará. Te escribo esta carta porque creo en ti y creo que hay muchos otros como tú que necesitan escuchar estas palabras. Cuando pienso en las nuevas trayectorias de aprendizaje, pienso que deben ser intergeneracionales. Deben fomentar soñar con nuestras mentes abiertas y nuestros ojos cerrados. Entonces, cuando abrimos los ojos, aprendemos colectivamente y trabajamos para hacer que el mundo sea lo que vimos con los ojos cerrados y la mente abierta.

Querido Isaiah,

La escuela nunca fue lo tuyo. Era, como dirías, un mal necesario que se requería para la sociedad y para nuestra familia. Lamentablemente, este pensamiento nunca proporciona suficiente combustible para completar la carrera. Te pido disculpas por donde me enfoqué más en tu disciplina que en tus sueños. Eres la persona joven que sabe que tiene talento pero no está seguro de dónde debería aplicar esos talentos. Tú, al igual que muchos jóvenes hoy en día, estás más enamorado del premio que del proceso. Has estado luchando en tu interior entre buscar la trayectoria de aprendizaje basada en el beneficio y abrazar la trayectoria de aprendizaje basada en el propósito.

LEAR  Atravesando el Cañón de la Educación Superior con Coleen Keating-Crawford y Elizabeth Booze de Teach for America.

Te he visto en tu mejor momento cuando tu trayectoria de aprendizaje te ha colocado en la posición de ser un maestro en diversas formas para personas más jóvenes que tú. Te he visto iluminarte cuando estás frente a un grupo de estudiantes de secundaria hablando sobre Hip Hop y su futuro. Te he visto compartir algunos de los momentos más difíciles de tu vida para ayudar a un joven hermano que lo necesitaba. Ofreces tu tiempo y estás dispuesto a compartir tus éxitos y tus fracasos para ayudar a aquellos que vienen detrás de ti a estar más informados. Esto es un regalo que te hace especial.

A medida que trabajas para completar tu educación tradicional, sabe que el título no te definirá, pero vivimos en una sociedad donde sirve como una llave. Cuando pienso en mí mismo, mi título representa mi capacidad de aprender aunque mi carrera sea una trayectoria diferente a mi título. Veo lo mismo sucediendo contigo. Rezo para que puedas observarme en mis múltiples trayectorias como empresario y encuentres un nivel de comodidad en momentos de contemplación. A veces debes pasar tiempo contigo mismo para conocerte y entenderte y amarte a ti mismo. Lo más importante, debes confiar en ti mismo para poder comprometerte con lo que decidas poner tu mente y tu corazón.

Espero que tus experiencias educativas pasadas y actuales no te amarguen cuando se trata de aprender. Representas parte de mi inspiración para el trabajo que hago y la forma en que lo hago. Tener la oportunidad de trabajar contigo como parte de tu trayectoria de aprendizaje me llena de esperanza y alegría. Me llena de esperanza porque reafirma que comenzar mi negocio fue el plan de Dios no solo para mí, sino también para ti y para todos a quienes tenemos la oportunidad de instruir, inspirar y encender. Me llena de alegría porque nos vemos el uno al otro en nuestro mejor momento y nos damos cuenta de que estar en nuestro mejor momento es hacer este trabajo juntos.

Estoy agradecido por poder escribir esta pieza sabiendo que he descubierto un amor por el aprendizaje que me tiene explorando múltiples trayectorias. Ahora leo con una intención y expectativa diferentes. Escribo para liberar, escucho para educar y pienso para motivarme a mí mismo primero. Me esfuerzo por ser un modelo para jóvenes y adultos por igual para comprender el poder y el potencial dentro del proceso de aprendizaje como una forma de vida. #AprenderVivirYProsperar #NuevasTrayectorias

Timothy Jones es un Becario Senior de Nuevas Trayectorias para Getting Smart. Además, es un educador de larga trayectoria, entrenador, mentor y alguien que vive y respira el hip hop. Timothy es el Director de Visión de HipHopEd, una organización con sede digital con una amplia membresía de brillantes educadores y apasionados defensores que saben lo poderosa que puede ser esta intersección.

También es el fundador de Techniques4Learning, una empresa dedicada a utilizar el Hip-Hop y la Pedagogía Culturalmente Relevante para desarrollar e implementar estrategias, currículos y actividades para mejorar la participación de los profesores y estudiantes en escuelas, universidades, organizaciones educativas y organizaciones comunitarias.