Regentes de la UC vuelven a posponer votación sobre política para restringir libertad de expresión de algunos profesores.

La junta de regentes de la Universidad de California pospuso nuevamente el jueves la votación sobre una polémica política para restringir a los departamentos de profesores de hacer declaraciones de opinión en las páginas de inicio de los sitios web de la universidad. Los regentes podrían considerar la política en su próxima reunión en julio en San Francisco.

La propuesta fue presentada inicialmente después de que algunos departamentos de profesores, como el departamento de estudios étnicos de UC Santa Cruz, publicaron declaraciones en sus sitios web criticando la invasión de Israel a Gaza en respuesta al ataque de Hamas en Israel. La posible adopción de la política se produce en medio de protestas y campamentos pro-palestinos que han surgido en los 10 campus del sistema, con cientos de arrestos y, en UCLA, una contraprotesta violenta.

Cómo debería responder una universidad, si es que debe hacerlo, a diversas formas de protesta se ha convertido repentinamente en una pregunta abrumadora en California y el resto de la nación, afectando las ceremonias de graduación y el apoyo de los profesores a los líderes del campus.

La agenda de la reunión de regentes del jueves en UC Merced incluía la política como un tema de acción para ser votado por los regentes, pero por tercera vez consecutiva, la votación fue pospuesta. A diferencia de reuniones anteriores, el tema no se discutió en sesión abierta antes de que los regentes decidieran posponer la votación. No se dijo si se debatió en sesión cerrada.

Los profesores de toda UC han criticado la política, argumentando que infringiría la libertad académica y cuestionando cómo se aplicaría. Pero los partidarios de la política, liderados por el regente Jay Sures, dicen que es necesario para asegurar que las opiniones de los departamentos de profesores no sean malinterpretadas como representativas de toda la UC. Sures no pudo ser contactado para hacer comentarios el jueves sobre por qué se pospuso nuevamente el tema.

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Según la última versión, no se permitirían declaraciones políticas y de opinión en las páginas de inicio de los sitios web departamentales. Se permitirían en otros lugares de esos sitios web, pero solo con un descargo de responsabilidad que indique que las opiniones no representan a todo el campus o sistema universitario.

Antes de la reunión de regentes, los líderes del senado académico pidieron a los regentes que no adoptaran la política y en su lugar emitieran una declaración respaldando las recomendaciones hechas por el senado en 2022. La última política en muchos aspectos refleja las recomendaciones del senado pero tiene algunas diferencias. Las recomendaciones del senado dicen que los departamentos de profesores deberían poder hacer declaraciones políticas en las páginas de inicio de UC, siempre que las declaraciones incluyan un descargo de responsabilidad y no tomen posturas en elecciones.

“Agradeceríamos una declaración directa de los regentes respaldando las recomendaciones del Senado de 2022 en lugar de la creación de regulaciones burocráticas nuevas y no del todo claras que plantean problemas de cumplimiento y aplicación,” escribió James Steintrager, presidente del senado, en una carta a los regentes antes de la reunión de esta semana.

Steintrager también escribió que apreciaba que los regentes recibieran comentarios del senado antes de la reunión de este fin de semana. Ese sentimiento fue ecoado por James Vernon, profesor de historia en UC Berkeley y presidente de la Asociación de Profesores de Berkeley. Vernon dijo en una entrevista esta semana que los regentes antes de esta reunión tomaron “un enfoque más consultivo con el senado académico.”

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Pero Vernon, al igual que los líderes del senado, aún tiene reservas sobre la política y cuestionó si es un tema con el que los regentes deberían estar lidiando en absoluto.

“Para mí, esta política representa un exceso por parte de los regentes. El senado académico ya ha emitido un informe sobre declaraciones en sitios web. Estableció un conjunto de pautas discrecionales para que los campus y departamentos las sigan,” dijo Vernon.