Masoud Pezeshkian, el nuevo presidente de Irán, genera esperanzas de una apertura diplomática.

Con la elección del candidato reformista Masoud Pezeshkian como presidente, Irán podría ver una suavización de su política exterior absolutista e incluso una oportunidad para una nueva apertura diplomática, según funcionarios y expertos actuales y anteriores. El Sr. Pezeshkian, cardiólogo, miembro del Parlamento y exministro de Salud, tiene poca experiencia directa en política exterior. Pero se ha comprometido a empoderar a los diplomáticos más elitistas y globalistas de Irán para dirigir su agenda exterior, lo que alimenta la esperanza de una relación más cálida con Occidente. El Sr. Pezeshkian “representa una postura más pragmática y menos confrontativa hacia el exterior y el interior”, dijo Dennis B. Ross, quien se desempeñó como asistente especial del presidente Barack Obama y es un negociador de Medio Oriente de larga data. Sin embargo, el Sr. Ross señaló que el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, “haría mucho para limitar” la agenda internacional del Sr. Pezeshkian. La mayoría de los poderes del presidente iraní están limitados a cuestiones internas. Es el Sr. Khamenei, como el más alto funcionario político y religioso del país, quien toma todas las decisiones políticas importantes, especialmente en asuntos exteriores y en el programa nuclear de Irán. Otro poder principal en el sistema iraní, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, supervisa todos los asuntos militares de Irán. Los Guardianes de la Revolución y el líder supremo están estrechamente alineados, y deciden cuándo y cómo usar la fuerza militar, ya sea liberando a sus representantes en Irak, Siria, Líbano y Yemen, o amenazando a Israel. Las políticas exteriores de Irán se han vuelto cada vez más intransigentes en los últimos años, según diplomáticos y analistas, y esa tendencia podría continuar bajo el Sr. Pezeshkian. Eso incluye la consolidación de alianzas con otros estados autoritarios, como Irán ha hecho al armar a Rusia con drones y misiles para atacar a Ucrania, y presentarse como una potencia con la que hay que contar, tanto en Oriente Medio como en Occidente, a pesar de su agitación doméstica y economía en declive. “El eje de resistencia de Irán ha sido tan notablemente exitoso que es difícil ver por qué alguien buscaría interrumpir una política que ha permitido a Teherán proyectar poder con cierto grado de impunidad”, escribió Ray Takeyh, un experto en Irán del Consejo de Relaciones Exteriores, en un análisis cuando se acercaba la elección. Comprometerse con el mundo Donde el presidente puede tener el mayor efecto internacional, según analistas, es en dar forma a cómo se ven las políticas de Irán en todo el mundo, en gran parte a través de los diplomáticos que selecciona. En este sentido, el contraste entre el Sr. Pezeshkian y su principal rival, el ultraconservador antioccidental Saeed Jalili, es marcado. Durante la presidencia de línea dura de Mahmoud Ahmadinejad, el Sr. Jalili se había opuesto rotundamente a un acuerdo con potencias mundiales para limitar el programa nuclear de Irán a cambio de un alivio de las duras sanciones económicas. En cambio, había presionado para enriquecer uranio a niveles de grado armamentístico, escribieron expertos del Stimson Center en un análisis en junio. “Su enfoque llevó a la aislamiento de Irán”, dijo Ali Vaez, director de Irán en el Grupo Internacional de Crisis. “Él no cree en el valor de tratar con Occidente”. Bajo el Sr. Pezeshkian, dijo, “creo que aumentarán las posibilidades de un avance diplomático”. Mejorando las relaciones con Occidente El Sr. Pezeshkian ha dicho que está decidido a establecer una política de compromiso internacional y apoya una mejora de las relaciones con Occidente con el objetivo de poner fin a las sanciones. Dice que quiere fomentar la comunicación con la mayoría de los otros gobiernos de todo el mundo, excepto Israel, pero también ha advertido contra depositar demasiada confianza en alianzas con Rusia y China. Eso “porque entonces podrían explotar a Irán” y aislarlo aún más a nivel global, dijo el Sr. Vaez. “Si queremos trabajar basándonos en esta política, debemos comportarnos bien con todos y establecer una buena relación con todos basada en la dignidad y los intereses”, dijo el Sr. Pezeshkian en mayo. “Cuanto más mejoremos nuestras relaciones exteriores, más nos acercaremos a la política mencionada anteriormente, pero más aumenten las tensiones, más nos alejaremos de ella y la situación empeorará”. El Sr. Vaez dijo que el Sr. Pezeshkian no ha presentado propuestas específicas de política exterior y es bastante sincero sobre su falta de experiencia internacional. Pero el principal asesor de política exterior de su campaña fue Mohammad Javad Zarif, el exministro de Relaciones Exteriores que negoció un acuerdo nuclear con potencias mundiales en 2015. Un astuto diplomático de habla inglesa que ha vivido en Estados Unidos, el Sr. Zarif ha sido objeto de burlas en casa por parte de los sectores más duros como un estadounidense fingido. El factor Trump Una prueba clave del interés de Irán en la diplomacia con Occidente será si responde a los esfuerzos para revivir el acuerdo nuclear de 2015, un tema complicado por la candidatura del ex presidente Donald J. Trump. El acuerdo, que tenía como objetivo evitar que Irán construyera una bomba nuclear, técnicamente vence el próximo año. Pero ha estado prácticamente inactivo desde que el Sr. Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo en 2018 y volvió a imponer sanciones estadounidenses. Eso llevó a Irán a acelerar su enriquecimiento de uranio al punto en que los expertos dicen que ahora puede producir el combustible para tres o más bombas en días o semanas. Irán ha insistido durante mucho tiempo en que su programa nuclear es pacífico y que está prohibido fabricar o usar armas nucleares debido a una “fatwa” de 2003, o edicto religioso, emitido por el Sr. Khamenei. Los funcionarios estadounidenses dicen que no hay evidencia de un esfuerzo actual para militarizar el uranio casi de grado de bomba de Irán, pero los israelíes argumentan que tales esfuerzos están en marcha bajo el pretexto de investigaciones universitarias. Catherine Ashton, una diplomática británica que supervisó las conversaciones nucleares como jefa de política exterior de la Unión Europea cuando se alcanzó un acuerdo provisional en 2013, trabajó estrechamente tanto con el Sr. Jalili como con el Sr. Zarif en la mesa de negociaciones. Dijo que el Sr. Jalili parecía más preocupado por “mantener las negociaciones en marcha mientras aseguraba que no hubiera progreso real o resultados”. El Sr. Zarif, por otro lado, tenía “un mayor entendimiento de los EE. UU. y Europa, y una determinación de asegurar el futuro de Irán en la región”, dijo la Sra. Ashton. El Sr. Khamenei había advertido a los iraníes contra elegir a un presidente que pudiera ser visto como demasiado abierto a Occidente, particularmente a los Estados Unidos. Los diplomáticos también señalan que el calentamiento de las relaciones transaccionales con Rusia en la última década, después de años de desconfianza y desacuerdo, ha ayudado a Irán a lidiar con el aislamiento internacional continuo. La guerra en Gaza ha intensificado las tensiones entre Estados Unidos y las fuerzas respaldadas por Irán en Líbano, Siria, Irak y Yemen, disminuyendo la posibilidad de nuevos acuerdos entre Washington y Teherán, escribieron expertos del Stimson Center. Después de un ataque israelí contra el complejo de la embajada de Irán en Siria en abril, que mató a varios comandantes iraníes, Teherán respondió disparando cientos de misiles y drones contra Israel, la mayoría de los cuales fueron interceptados. Marcó una escalada seria entre los dos enemigos, y probablemente llevó a Irán a asegurarse de tener un disuasivo más potente en su lugar. Evitando el conflicto con EE. UU. Sin embargo, los iraníes son conscientes de que Estados Unidos está decidido a evitar una ampliación del conflicto en Oriente Medio, y ha habido mensajes de canal trasero entre las dos capitales para subrayar los peligros. Un intercambio de prisioneros el año pasado entre los dos países había alimentado la esperanza de una mayor cooperación diplomática, al igual que las conversaciones indirectas sobre el programa nuclear. Pero Irán está ahora centrado en cómo, o si, tratar con el Sr. Trump si gana la reelección en noviembre, como se asume ampliamente entre la clase política de Irán. El Sr. Ross, el negociador, dijo que el nuevo presidente iraní tendrá cierto margen para ajustar el equilibrio entre “pragmatismo o adhesión a las normas ideológicas que establece el líder supremo” al tomar decisiones gubernamentales. Pero eso solo llegará hasta cierto punto en las relaciones exteriores del Sr. Pezeshkian, especialmente con los Estados Unidos, donde el Sr. Khamenei ha establecido límites claros. Incluso cuando se trató del acuerdo nuclear de 2015, dijo el Sr. Ross, el líder supremo “se distanció de él y se posicionó para decir ‘se los dije’ cuando Trump se alejó de él”.

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