La elección exprés de Francia entra en sus últimas horas.

Los votantes en Francia emitirán sus votos el domingo en la última ronda de elecciones legislativas anticipadas. Los resultados podrían obligar al presidente Emmanuel Macron a gobernar junto a oponentes de extrema derecha o abrir paso a una inestabilidad política crónica semanas antes de los Juegos Olímpicos de Verano de París.

El Sr. Macron convocó las elecciones para la Asamblea Nacional de 577 escaños, la cámara baja y más prominente del Parlamento de Francia, el mes pasado en una apuesta arriesgada que parecía haber fallado en gran medida después de la primera ronda de votación la semana pasada.

La mayoría de las encuestas cierran a las 6 p.m. hora local el domingo, o incluso a las 8 p.m. en las ciudades más grandes. Se esperan proyecciones de escaños a nivel nacional por parte de institutos de encuestas, basadas en resultados preliminares, justo después de las 8 p.m. Los resultados oficiales se conocerán durante toda la noche.

Esto es lo que hay que observar.

Esa será la pregunta clave.

La primera ronda de votación estuvo dominada por el partido Nacionalista de la extrema derecha, antiinmigración. Una alianza de partidos de izquierda llamada el Nuevo Frente Popular quedó en un sólido segundo lugar, mientras que el partido de Macron y sus aliados quedaron en tercer lugar.

Setenta y seis escaños fueron ganados directamente, aproximadamente la mitad por el Nacionalista. Pero el resto pasó a segundas vueltas.

Más de 300 distritos tuvieron carreras de tres vías hasta que más de 200 candidatos de partidos de izquierda y la coalición centrista de Macron se retiraron para evitar dividir el voto y tratar de evitar que la extrema derecha ganara.

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Eso hará que sea más difícil, aunque no imposible, para el Nacionalista y sus aliados alcanzar una mayoría absoluta.

La mayoría de los encuestadores franceses esperan que el partido y sus aliados ganen entre 175 y 240 escaños, por debajo de la mayoría absoluta de 289 escaños. Pero si el Nacionalista y sus aliados aseguran una mayoría absoluta, casi con seguridad podrán formar un gobierno, y Macron, que dice que permanecerá en el cargo, tendrá que trabajar con ellos.

Un resultado polémico con Macron como presidente y el líder del Nacionalista, Jordan Bardella, como primer ministro es posible, en lo que Francia llama una cohabitación.

El primer ministro y el gabinete de Francia son responsables ante la cámara baja, y determinan las políticas del país. Pero son nombrados por el presidente, quien tiene amplios poderes ejecutivos y es elegido directamente por el público.

Por lo general, el presidente y el primer ministro están políticamente alineados. (Cada cinco años, Francia celebra elecciones presidenciales y legislativas dentro de semanas una de la otra, lo que hace probable que los votantes apoyen al mismo partido dos veces). Pero cuando la presidencia y la Asamblea Nacional están en desacuerdo, el presidente tiene poco margen de maniobra más que nombrar a un primer ministro de un partido opuesto, o a alguien que los legisladores no derrocarán con un voto de no confianza.

La cohabitación ha ocurrido antes, entre líderes de izquierda y conservadores moderados, de 1986 a 1988, 1993 a 1995 y 1997 a 2002. Pero una cohabitación entre Macron, un centrista proeuropeo, y Bardella, un nacionalista euroescéptico, sería sin precedentes.

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Las encuestas sugieren que un escenario probable es una cámara baja dividida en tres bloques con agendas conflictivas y, en algunos casos, una profunda animosidad entre ellos: el Nacionalista, el Nuevo Frente Popular y una alianza centrista reducida que incluye al partido Renacimiento de Macron.

En la situación actual, ningún bloque parece capaz de encontrar suficientes socios para formar una mayoría, dejando a Macron con opciones limitadas.

“La cultura política francesa no es propicia para el compromiso”, dijo Samy Benzina, profesor de derecho público en la Universidad de Poitiers, señalando que las instituciones de Francia están diseñadas para producir “mayorías claras que puedan gobernar por sí mismas”.

“Sería la primera vez en la Quinta República que un gobierno no se podría formar por falta de una mayoría sólida”, dijo.

Algunos analistas y políticos han sugerido que una amplia coalición multipartidista podría ir desde los Verdes hasta conservadores más moderados. Pero Francia no está acostumbrada a construir coaliciones, y varios líderes políticos lo han descartado.

Otra posibilidad es un gobierno provisional que maneje los asuntos cotidianos hasta que haya un avance político. Pero esto, también, sería un cambio con respecto a la tradición francesa.

Si ninguna de esas soluciones funciona, el país podría dirigirse hacia meses de estancamiento político.

La campaña, una de las más cortas en la historia moderna de Francia, estuvo empañada por una atmósfera tensa, incidentes racistas y actos de violencia.

Un programa de noticias televisivo filmó a una pareja que apoya al Nacionalista lanzando invectivas a una vecina negra, diciéndole que “vaya a la perrera”. Un presentador de televisión de ascendencia norteafricana reveló una carta racista que había recibido en su casa. Una panadería en Aviñón fue quemada y cubierta con etiquetas homofóbicas y racistas.

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Gérald Darmanin, ministro del Interior de Francia, dijo el viernes que más de 50 personas, ya sea candidatos, sus suplentes o seguidores, habían sido “agredidos físicamente” durante la campaña.

Existen temores de que las protestas posteriores a las elecciones se tornen violentas. Las autoridades han desplegado alrededor de 30,000 fuerzas de seguridad en todo el país, incluidas unas 5,000 en la región de París, para hacer frente a posibles disturbios.

Catherine Porter contribuyó con el reportaje.