La capital de Alaska podría prohibir los cruceros los sábados.

Cada año, una avalancha de turistas llega a la capital de Alaska en cruceros para ver maravillas como el glaciar Mendenhall, que se está reduciendo rápidamente. Ahora, las tensiones latentes sobre el auge del turismo en Juneau están llegando a un punto crítico con una nueva iniciativa electoral destinada a dar a los residentes un respiro del flujo.

Una medida que prohibiría que los cruceros con 250 o más pasajeros atraquen en Juneau los sábados calificó para la votación municipal del 1 de octubre, lo que prepara el escenario para un debate sobre cuánto turismo es demasiado en una ciudad que está experimentando de primera mano los impactos del cambio climático. La medida también prohibiría los barcos el 4 de julio, un día en el que los lugareños acuden a un desfile en el centro de la ciudad.

La iniciativa de “sábados libres de barcos” que calificó esta semana irá a votación a menos que la Asamblea local promulgue una medida similar para el 15 de agosto, lo que se considera poco probable.

Juneau, accesible solo por agua o aire, es hogar del glaciar Mendenhall, un importante atractivo para los pasajeros de cruceros que llegan en barcos de varios pisos que se elevan sobre partes de la modesta línea del horizonte del centro de la ciudad. Muchos residentes de esta ciudad de aproximadamente 32,000 habitantes tienen preocupaciones sobre el aumento del tráfico, senderos congestionados y el zumbido frecuente de helicópteros turísticos que transportan visitantes al Mendenhall y otros glaciares.

Deborah Craig, quien ha vivido en Juneau durante décadas, apoya los sábados libres de barcos. Craig, quien vive al otro lado del canal desde donde atracan los barcos, a menudo escucha sus bocinas de niebla por la mañana temprano y los anuncios transmitidos a los pasajeros que son audibles al otro lado del agua.

LEAR  Error de comida 'mimada' de Delta significó que muchas de los vuelos se cambiaron a comidas solo de pasta

El número actual “abrumador” de visitantes disminuye lo que los residentes aman tanto de Juneau, dijo.

“Se trata de preservar el estilo de vida que nos mantiene en Juneau, que se trata de aire limpio, agua limpia, un ambiente prístino y un fácil acceso a senderos, deportes acuáticos y la naturaleza”, dijo sobre la iniciativa.

“Existe la percepción de que algunas personas no dan la bienvenida a los turistas, y ese no es el caso en absoluto”, dijo Craig. “Se trata del volumen. Se trata de demasiado, de demasiados en un corto período de tiempo abrumando a una comunidad pequeña”.

La temporada actual de cruceros se extiende desde principios de abril hasta finales de octubre.

Los opositores de la iniciativa dicen que limitar los atraques perjudicará a las empresas locales que dependen en gran medida del turismo y podría provocar demandas legales. Un límite aprobado por los votantes sobre el número de pasajeros de cruceros en Bar Harbor, Maine, otra comunidad con una economía turística significativa, fue impugnado en un tribunal federal.

Laura McDonnell, una líder empresarial que es dueña de Caribou Crossings, una tienda de regalos en el núcleo turístico del centro de Juneau, dijo que obtiene el 98% de sus ingresos anuales durante la temporada de verano.

El turismo se trata de “todas las empresas locales que dependen de los pasajeros de cruceros y de nuestro lugar en la comunidad”, dijo McDonnell, que está involucrada en Proteger el Futuro de Juneau, que se opone a la iniciativa.

Algunas escuelas recientemente cerraron debido a factores como la disminución de la inscripción, mientras que la economía regional enfrenta desafíos, dijo.

“Creo que, como comunidad, realmente necesitamos analizar lo que está en juego para nuestra economía”, dijo. “No estamos en posición de reducir nuestra economía”.

La industria de cruceros representó $375 millones en gastos directos en Juneau en 2023, la mayor parte atribuible a los gastos de los pasajeros, según un informe preparado para la ciudad por McKinley Research Group LLC.

LEAR  El declive de los conservadores comenzó mucho antes de las elecciones: gurú de encuestas.

Después de una pausa de dos años debido a la pandemia, el número de pasajeros de cruceros aumentó bruscamente en Juneau, alcanzando un récord de más de 1.6 millones en 2023. Según el calendario de este año, el 21 de septiembre será el primer día desde principios de mayo sin grandes barcos en la ciudad.

El debate sobre el turismo es polarizador, y la ciudad ha estado tratando de encontrar un punto medio, dijo Alexandra Pierce, directora de la industria turística de Juneau. Pero señaló que también se necesita una solución regional.

Si la iniciativa de Juneau es aprobada, afectará a otras comunidades más pequeñas en el sureste de Alaska porque los barcos, generalmente en viajes que parten de Seattle o Vancouver, Canadá, tendrán que ir a algún lugar si no pueden atracar en Juneau los sábados, dijo.

Algunos residentes en Sitka, al sur de Juneau, se encuentran en las primeras etapas de intentar limitar la visita de cruceros a esa pequeña comunidad insular, que está cerca de un volcán.

Juneau y las principales líneas de cruceros, incluidas Carnival Corp., Disney Cruise Line, Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean Group, acordaron un límite de cinco grandes barcos al día, que entró en vigor este año. Más recientemente, firmaron un pacto, que entrará en vigor en 2026, buscando un límite diario de 16,000 pasajeros de cruceros de domingo a viernes y 12,000 los sábados.

Pierce dijo que el objetivo general es mantener la visita total de pasajeros de cruceros en alrededor de 1.6 millones, y equilibrar el número diario de visitantes que pueden llegar a unos 18,000 en los días más concurridos. Los días pico en el pasado se han sentido “un poco sofocantes”, dijo. Tradicionalmente, Juneau ha sido el puerto de cruceros más popular del estado.

LEAR  Excusa de Obama y Clinton para el desempeño de Biden en el debate contra Trump.

Se espera que varios proyectos alrededor de Juneau ayuden a que los números actuales de cruceros parezcan menos impactantes. Estos incluyen planes para un teleférico en el área de esquí de propiedad de la ciudad y una mayor capacidad de visitantes en el área recreativa del glaciar Mendenhall, dijo.

Renée Limoge Reeve, vicepresidenta de relaciones gubernamentales y comunitarias del grupo comercial Cruise Lines International Association Alaska, dijo que los acuerdos firmados con la ciudad fueron los primeros de su tipo en Alaska.

La mejor estrategia es “un diálogo directo y continuo con las comunidades locales” y trabajar juntos de una manera que también proporcione una fuente predecible de ingresos para las empresas locales, dijo.

Proteger el Futuro de Juneau, liderado por líderes empresariales locales, dijo que el éxito de la medida en la votación significaría una pérdida de ingresos por impuestos sobre las ventas y millones de dólares en gastos directos de los pasajeros de cruceros. El grupo estaba seguro de que los votantes rechazarían la medida, dijo su comité directivo en un comunicado.

Karla Hart, patrocinadora de la iniciativa y crítica frecuente de la industria de cruceros, dijo que la amenaza de litigios ha evitado que las comunidades tomen medidas para limitar el número de cruceros en el pasado. Se sintió alentada por las victorias legales de este año en la lucha continua sobre la medida aprobada en Bar Harbor, un destino popular cerca del Parque Nacional Acadia de Maine.

Ella cree que la iniciativa de Juneau será aprobada.

“Cada persona que va a votar tiene una experiencia vivida y conocimiento de cómo la industria de cruceros impacta sus vidas”, dijo.