Estafa por la falsa policía china

Hace 2 horas
Por Elaine Chong y Ed Main, BBC Trending
BBC
Helen Young fue blanco de estafadores que se hicieron pasar por policías chinos
Las personas chinas de todo el mundo están siendo blanco de una estafa elaborada en la que criminales se hacen pasar por policías chinos. Una mujer británico-china le contó a la BBC que entregó sus ahorros de toda la vida a estafadores que llevaban uniformes en videollamadas y le dieron un tour virtual de lo que parecía ser una comisaría de policía.
Helen Young todavía tiene pesadillas sobre las dos semanas en las que la hicieron creer que estaba en la lista de los más buscados de China.
Los estafadores haciéndose pasar por policías chinos manipularon a la contadora con sede en Londres para que creyera que estaba siendo investigada por un fraude masivo en su país de origen.
Helen fue presentada con una montaña de pruebas fabricadas que parecían implicarla en un crimen del que no sabía nada.
Cuando la falsa policía amenazó con su extradición a una celda en China, Helen les envió sus £29,000 de ahorros de toda la vida como “fianza”, en un intento desesperado por quedarse en Gran Bretaña.
“Me siento un poco estúpida en este momento”, dice. “Pero no hay forma de que pueda saber que no es real. Es tan convincente”.
La historia de Helen puede sonar extraordinaria, pero ha habido numerosos casos similares en la diáspora china.
Las embajadas de China en todo el mundo han emitido advertencias públicas sobre estafas de suplantación de policía, al igual que el FBI después de varios casos en los EE. UU. Una anciana en Los Ángeles supuestamente entregó $3 millones, creyendo que detendría su extradición.
El FBI y las embajadas chinas en todo el mundo han emitido advertencias sobre estafas de suplantación de policía
Típicamente, estas estafas comienzan con la persona objetivo recibiendo una llamada telefónica relativamente inofensiva. En el caso de Helen, fue alguien que afirmaba ser un oficial de aduanas chino que le dijo que habían detenido un paquete ilegal enviado en su nombre.
Helen no había enviado nada, y se le dijo que debía presentar un informe policial si creía que alguien había robado su identidad. Aunque era escéptica, Helen no colgó.
“Las personas chinas como yo, porque nacimos y crecimos en China, nos enseñaron obediencia”, dice. “Así que cuando el partido me pide que haga algo o mis padres me lo piden, es muy raro que diga que no”.
Helen fue transferida a un hombre que dijo ser un policía en Shenzhen llamado “Oficial Fang”. Helen pidió pruebas y él sugirió que hicieran una videollamada. Cuando se conectaron, Helen vio a un hombre uniformado cuyo rostro coincidía con la identificación policial que mostraba.
Oficial Fang luego usó su teléfono para darle un tour de lo que parecía ser una comisaría de policía en pleno funcionamiento con varios oficiales uniformados y un escritorio con un gran logotipo de la policía.
“En ese momento todas mis sospechas desaparecen. Así que digo: ‘Lo siento, solo tengo que tener cuidado hoy en día, hay muchos criminales por ahí'”, dice Helen.
Mientras hablaban, Helen escuchó un mensaje en el altavoz en segundo plano, diciéndole a Oficial Fang que atendiera una llamada sobre ella.
Oficial Fang la puso en espera y cuando regresó ya no estaba interesado en el paquete ilegal. Dijo que le habían informado que sospechaban que Helen estaba involucrada en un gran fraude financiero.
“Dije: ‘Eso es absurdo’. Él dijo: ‘Nadie dice que es culpable. Así que es la evidencia la que cuenta’.”
Helen le mostraron lo que parecía ser un estado de cuenta bancario por una gran cantidad de dinero a su nombre. Oficial Fang le dijo que si era inocente debía ayudarlos a atrapar a los verdaderos delincuentes. Hizo que firmara un acuerdo de confidencialidad prometiendo no contarle a nadie sobre la investigación. A Helen se le advirtió que si lo hacía, recibiría seis meses adicionales en prisión.
“Dijo: ‘Si le cuentas a alguien que te ha entrevistado la policía china, tu vida estará en peligro’.”
Los estafadores también hicieron que Helen descargara una aplicación para que pudieran escuchar lo que hacía día y noche.
Durante los próximos días, Helen intentó actuar normalmente en el trabajo. Pasaba sus noches trabajando en una declaración personal que le ordenaron escribir, detallando cada aspecto de su vida.
Luego Oficial Fang volvió a llamar con la noticia de que varios sospechosos estaban ahora bajo custodia. Le mostró declaraciones escritas en las que varias personas la acusaban.
A Helen le enviaron un video que parecía mostrar a un preso masculino confesando a la policía, y nombrándola a ella como su jefa en el fraude.
Helen creyó a Oficial Fang cuando luego le dijo que sería extraditada a China, a pesar de ser ciudadana británica.
“Me dijo: ‘Así que tienes 24 horas, haz tus maletas. La policía vendrá a buscarte al aeropuerto’.”
A Helen le dijeron que podía frenar su extradición si podía reunir una fianza. Después de enviar sus estados de cuenta para su inspección, se le dijo que transfiriera £29,000.
“Me sentí terrible, porque le prometí a mi hija darle dinero para su primer piso”, dice Helen.
Pero unos días después, la falsa policía volvió. Helen recibió la orden de encontrar otros £250,000 o ser extraditada: “Estaba luchando por mi vida, si regreso a China, quizás no vuelva nunca”.
Después de que Helen intentara pedir prestado el dinero a un amigo, él alertó a su hija. Helen se derrumbó y reveló todo. Pero no antes de haber puesto su teléfono en un cajón de la cocina y haber llevado a su hija a un dormitorio, y haber puesto un edredón sobre sus cabezas para que los estafadores no pudieran escuchar.
Su hija escuchó pacientemente y le explicó que era una estafa. El banco de Helen eventualmente le reembolsó su dinero, pero su calvario fácilmente podría haber tenido un final más sombrío: “Durante dos semanas apenas dormí. ¿Cómo puedes dormir cuando alguien está monitoreando tu teléfono?”
En su estado privado de sueño, chocó su coche dos veces. En la segunda ocasión, lo destrozó por completo: “No maté a nadie, pero podría haberlo hecho. Este tipo de estafa criminal podría matar a personas.”
Otras víctimas de estafas de suplantación de policía han sido llevadas a extremos aún mayores.
En algunos casos extraordinarios, algunos estudiantes chinos en el extranjero que no pueden cumplir con las demandas financieras de la falsa policía han sido persuadidos de fingir sus propios secuestros para buscar un rescate de sus familias.
El superintendente detective Joe Doueihi de la Policía de Nueva Gales del Sur encabezó una campaña publicitaria para advertir sobre los llamados secuestros virtuales o cibernéticos, después de una serie de casos en Australia.
“Las víctimas son obligadas a hacer su propio video de ellos en una posición vulnerable, para que parezca que han sido secuestradas: atadas con salsa de tomate en su cuerpo para que parezca que han estado sangrando, y pidiendo ayuda a sus seres queridos”, dice.
Los estudiantes luego son ordenados a aislarse mientras los estafadores envían estas imágenes a sus familias en China, con una demanda de rescate.
Las víctimas de estafas también pueden encontrarse siendo manipuladas para ayudar a estafar a otros.
“Los estafadores engañarán a una víctima haciéndoles creer que están trabajando para el gobierno chino. Les enviarán documentación y los juramentarán como un oficial de policía chino”, dice el Det. Supt. Doueihi.
Dice que la víctima – que puede haber entregado dinero a los criminales – es enviada a monitorear o intimidar a otros estudiantes chinos en Australia.
La BBC encontró filtros de IA que podrían ayudar a los estafadores a imitar a la policía, a la venta en línea
Se cree que muchos de estos fraudes son dirigidos por grupos del crimen organizado chino que operan desde complejos en países como Myanmar, Camboya y Laos.
Los medios estatales chinos han informado que decenas de miles de sospechosos han sido devueltos a China en el último año.
La conciencia de estos tipos de estafas está creciendo. Hablamos con un estudiante en Japón que se dio cuenta de que estaba siendo blanco de criminales, y grabó su conversación.
Pidió que no se revelara su nombre, pero compartió la grabación con la BBC. En ella, los estafadores le dicen que si revelaba algo sobre la llamada a alguien, entonces estaría poniendo en peligro la “investigación”. Se negó a entregar dinero y dejaron de perseguirlo.
Es consciente de que tuvo una suerte: “Nunca pensé que me pasaría a mí. Simplemente ten mucho cuidado cuando recibas una llamada de un número que no reconozcas”.

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