¿Está a punto Joe Biden de renunciar a la carrera presidencial de 2024?

El desastroso debate del 27 de junio entre el presidente Joe Biden y el ex presidente Donald Trump reavivó graves preocupaciones sobre su edad y causó pánico entre los demócratas. Rápidamente surgieron llamados para que renunciara a la carrera presidencial.

Algunos legisladores del propio partido de Biden están ansiosos por que sea reemplazado. Los donantes están buscando candidatos alternativos. La incómoda entrevista de Biden con ABC News el viernes no logró tranquilizar a sus críticos.

Diez días después del debate, y a solo meses de las elecciones de noviembre, estas son las preguntas clave.

¿Por qué fue tan malo el debate para Biden?

La mayor debilidad de Biden en su intento de reelección es su edad. Tendría 86 años al final de un segundo mandato y, aunque la Casa Blanca y otros aliados han desestimado las preocupaciones, los votantes no lo han hecho. Las preocupaciones se vieron exacerbadas por un informe de un fiscal especial de principios de este año que describía al presidente como un “anciano con mala memoria”. La campaña de Trump ha sido despiadada al explotar la debilidad de Biden.

En los primeros 15 minutos del debate, Biden le dio a Trump más municiones devastadoras.

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El octogenario olvidó repetidamente sus líneas, perdió el hilo de sus pensamientos, confundió sus políticas y lucía aturdido y con la mandíbula caída mientras Trump lanzaba afirmaciones no fundamentadas, sin ser desafiado. Ante la oportunidad de atacar a Trump por el aborto y los derechos reproductivos, un pilar central de la campaña del presidente, Biden se desvió hacia la inmigración, la violación y el incesto.

Una encuesta posterior al debate encontró que dos tercios de los votantes creían que Biden debería ser reemplazado antes de noviembre. Otras encuestas desde entonces han mostrado una fuerte caída en el apoyo a Biden. Trump ahora lidera en todos los estados disputados: Arizona, Georgia, Michigan, Nevada, Carolina del Norte, Pensilvania y Wisconsin, según los promedios del servicio de estadísticas políticas FiveThirtyEight.

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¿Qué ha sucedido desde el debate y qué viene después?

La Casa Blanca ha intentado culpar la actuación del presidente a un “resfriado” y al agotamiento. Grandes figuras demócratas, incluidos Barack Obama y Hillary Clinton, afirmaron su apoyo a Biden. Varios gobernadores también respaldaron al presidente después de una reunión de crisis el miércoles.

El equipo de Biden también afirmó una racha récord de recaudación de fondos en los cuatro días posteriores al debate. El presidente ha parecido más competente en discursos preparados en Carolina del Norte y Wisconsin, aunque su entrevista con ABC News el viernes fue incómoda.

Pero los eventos con teleprompters, o pregrabados, son diferentes. En privado, legisladores demócratas, operadores y grandes donantes han sido muy críticos sobre su capacidad para continuar, y han afirmado con firmeza que debe renunciar de inmediato para dar al partido la oportunidad de derrotar a Trump.

Medios de comunicación estadounidenses que eran reacios a cubrir la fragilidad de Biden han publicado retratos devastadores desde el debate sobre el declive del presidente.

Algunos legisladores del propio partido de Biden han hecho públicas sus demandas para que renuncie. El viernes, The Washington Post informó que el senador demócrata Mark Warner estaba reuniendo a otros senadores para unirse a los llamados. El sábado, Angie Craig, una miembro de la Cámara del estado oscilante de Minnesota, agregó su nombre a la lista.

Ahora, sus seguidores quieren que demuestre su agudeza sin los teleprompters en los que a menudo se apoya.

Pero cada momento no preparado será escrutado como nunca antes, comenzando con la cumbre de la OTAN de la próxima semana en Washington.

Trump y su campaña estarán listos para aprovechar cualquier señal adicional de la edad de Biden, asegurándose de que el próximo incidente se vuelva viral y cause tanto daño como los clips del desastroso debate de la semana pasada.

¿Puede ser removido en contra de su voluntad?

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No fácilmente. Algunos donantes aún tienen la esperanza de que un demócrata líder como Barack Obama o Bill Clinton pueda persuadir a Biden para que renuncie. Pero eso parece poco probable, aunque varios ex funcionarios de la administración de Obama han sido vehementes en las redes sociales al decir que Biden debe irse.

Personas con conocimiento de la situación dicen que los líderes del partido quieren que Biden tome la decisión por sí mismo, pero que será un asunto para su círculo íntimo y familia cercana. Algunos lo acusan de egoísmo por no considerar una retirada.

Al preguntarle al presentador de ABC News, George Stephanopolous, cómo se sentiría en enero si Trump hubiera ganado las elecciones, él dijo: “Me sentiré, siempre y cuando lo haya dado todo y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, eso es de lo que se trata esto”.

Biden ahora está recibiendo consejos de su hijo Hunter, recientemente condenado por un delito federal de armas de fuego, quien ha instado a su padre a quedarse en la carrera. La opinión de la hermana de Biden también es importante.

Pero lo más significativo es Jill Biden, la esposa del presidente. Ha sido firme en su opinión de que él debe seguir luchando, llegando al punto de enojar a los operadores y donantes del partido, lo que le ha valido el sobrenombre de “Lady Macbiden”. Le dijo a la revista Vogue esta semana: “Decidiremos nuestro futuro”.

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Los donantes quieren que renuncie, ¿pero importan?

“La vida de una campaña es el dinero”, dijo Ari Emanuel, el “superagente” de Hollywood y un importante donante demócrata, a principios de esta semana.

En su exitosa campaña presidencial de 2020, Biden recaudó más de $1 mil millones en comparación con los $811 millones de Trump. La gran mayoría de ese dinero provino de grandes donantes. 

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Algunos de los mayores donantes del partido han suspendido su apoyo hasta que un candidato alternativo reemplace a Biden. Reed Hastings de Netflix, Abigail Disney y el multimillonario de la criptomoneda Mike Novogratz han pedido a Biden que renuncie.

Eso ha dejado a Reid Hoffman, fundador de LinkedIn, y a Jeffrey Katzenberg, magnate de Hollywood, dos de los principales recaudadores de fondos de Biden, haciendo llamadas frenéticas a sus amigos para mantener el flujo de efectivo. 

Hasta ahora, la campaña de Biden se mantiene, en parte gracias a los $264 millones recaudados en el segundo trimestre. Si renunciara, sería relativamente fácil transferir ese dinero a la vicepresidenta Kamala Harris, según expertos legales. 

“Ella mantendría acceso a todos los fondos” porque ella y Biden están en el mismo boleto, dijo Trevor Potter, presidente del Campaign Legal Center.

Transferir esos fondos a un candidato demócrata diferente sería posible pero más complicado, probablemente implicando un reembolso a los donantes o la transferencia del dinero a otro comité de acción política autorizado para apoyar a un nuevo candidato.

¿Quién podría reemplazarlo — y cómo?

Algunos demócratas temen que la renuncia de Biden desencadene una guerra civil dentro de un partido que incluye alas progresistas y moderadas, votantes de clase trabajadora y donantes de Wall Street, y está dividido por políticas raciales y de clase.

Biden podría tratar de evitar esto respaldando a Harris. Pero los donantes prefieren a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, al fiscal general de Pensilvania, Josh Shapiro — ambos líderes populares en estados disputados — y a Gavin Newsom de California, quien ha estado construyendo su perfil nacional en los últimos meses.

Harris tiene una ventaja: ya tiene un reconocimiento nacional y un acceso más fácil al dinero de la campaña de Biden. También contaría con el respaldo de demócratas influyentes como James Clyburn, quien ayudó a conseguir votantes negros para Biden en 2020.

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