Defensores de los Vales de Arkansas, Aterrorizados por la Posibilidad de un Referéndum, lo Bloquean.

Los defensores de los vales están justamente asustados por los referendos estatales. Afirman que “las encuestas muestran” que los vales cuentan con el apoyo público. No es así. Las fuerzas a favor de los vales saben que cada referendo estatal sobre enviar dinero público a escuelas privadas ha fracasado. En estado tras estado, los vales han sido rechazados por los votantes, típicamente por márgenes amplios.

Hace unos días escribí que ciudadanos preocupados en Arkansas estaban tratando de recolectar suficientes firmas para llevar a cabo un referendo sobre la rendición de cuentas de las escuelas con vales. Estaban superados por el dinero grande. Más de $1 millón en gastos derrotaron a $8,217.

Los partidarios de las escuelas públicas en Arkansas querían que el estado exigiera a las escuelas con vales los mismos estándares de rendición de cuentas que a las escuelas públicas. ¿Por qué no? El lobby de los vales ha presumido durante años sobre la superioridad de las escuelas privadas y religiosas. ¡Pero el lobby hace todo lo posible para proteger esas maravillosas escuelas privadas de tomar las mismas pruebas que las escuelas públicas! La evidencia está clara: cuando los niños pobres utilizan vales, se quedan rezagados respecto a sus compañeros en las escuelas públicas. En Arkansas en este momento, casi todo el dinero de los vales va a niños que nunca asistieron a escuelas públicas.

A pesar de los esfuerzos de unos 1,200 voluntarios en Arkansas, solo lograron recolectar alrededor de 70,000 de las 90,704 firmas necesarias para poner el referendo en la boleta electoral este noviembre. Prometen intentarlo nuevamente en 2026.

LEAR  Estrategias y trucos del gobernador Newsom para evitar recortes en escuelas y colegios comunitarios en el presupuesto estatal.

El grupo anti-vales se llama Por los Niños de Arkansas, que incluye la Conferencia de Arkansas de la NAACP, la Asociación de Educación de Arkansas, el Panel de Políticas Públicas de Arkansas, el Congreso Ciudadanos Primero, la Asociación de Maestros Jubilados de Arkansas y Levántate Arkansas.

La oposición al referendo fue financiada por la multimillonaria familia Walton y el multimillonario Jeff Yass de Filadelfia.

El Arkansas Advocate informó:

La medida enfrentó oposición de Arkansans for Students and Educators y Stronger Arkansas, dos comités de preguntas electorales con estrechos vínculos con el gobernador. Además, la medida fue opuesta por Family Council Action Committee 2024, que al igual que Stronger Arkansas también se opone a las enmiendas propuestas sobre el aborto y la marihuana medicinal.

Arkansans for Students and Educators y Stronger Arkansas han recibido un total de $986,000 y $375,000, respectivamente, en contribuciones de campaña, según documentos de divulgación financiera de junio. Mientras tanto, Por los Niños de Arkansas recibió un total de $8,217 de donantes.

En resumen: los multimillonarios gastaron alrededor de $1.3 millones para proteger a las escuelas con vales libres de cualquier rendición de cuentas.

El grupo anti-vales tenía $8,217 para gastar con la esperanza de obtener los mismos estándares para las escuelas con vales y las escuelas públicas.

Injusto. Antiestético. Vergonzoso.