Ataque israelí mata a 16 en escuela de Gaza, el ejército dice que apuntó a los tiradores Por Reuters

Por Nidal al-Mughrabi y Ramadan Abed

EL CAIRO/GAZA (Reuters) – Al menos 16 personas murieron en un ataque israelí a una escuela que albergaba a familias palestinas desplazadas en el centro de Gaza el sábado, dijo el ministerio de salud palestino, en un ataque que Israel dijo que había apuntado a militantes.

El ministerio de salud dijo que el ataque a la escuela en Al-Nuseirat mató al menos a 16 personas y dejó más de 50 heridas.

El ejército israelí dijo que tomó precauciones para minimizar el riesgo para los civiles antes de apuntar a los hombres armados que estaban utilizando el área como escondite para planificar y llevar a cabo ataques contra soldados. Hamas negó que sus combatientes estuvieran allí.

En la escena, Ayman al-Atouneh dijo que vio niños entre los muertos. “Vinimos corriendo aquí para ver el área objetivo, vimos cuerpos de niños, hechos pedazos, esto es un patio de recreo, aquí había un trampolín, había columpios, y vendedores,” dijo.

Mahmoud Basal, portavoz del Servicio de Emergencia Civil de Gaza, dijo en un comunicado que el número de muertos podría aumentar porque muchos de los heridos estaban en estado crítico.

El ataque significó que no había ningún lugar seguro en el enclave para las familias que salen de sus casas en busca de refugio, dijo.

Al-Nuseirat, uno de los ocho campos de refugiados históricos de la Franja de Gaza, fue el sitio de una intensificación de los bombardeos israelíes el sábado. Un ataque aéreo anterior en una casa en el campamento mató al menos a 10 personas y dejó a muchas otras heridas, según los médicos.

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En su actualización diaria de personas muertas en la guerra casi nueve meses, el ministerio de salud de Gaza dijo que los ataques militares israelíes en todo el enclave mataron al menos a 29 palestinos en las últimas 24 horas y dejaron heridos a otros 100.

Entre los muertos en ataques aéreos separados el sábado estaban cinco periodistas locales, elevando la cifra de periodistas muertos desde el 7 de octubre a 158, según la oficina de medios de comunicación del gobierno de Gaza liderado por Hamas.

Las autoridades de salud de Gaza dicen que más de 38,000 palestinos han muerto en la ofensiva de Israel. El ministerio de salud no hace distinción entre combatientes y no combatientes, pero los funcionarios dicen que la mayoría de los muertos son civiles.

Israel ha perdido a 323 soldados en Gaza y dice que al menos un tercio de los muertos palestinos son combatientes.

Israel lanzó su ofensiva, destinada a eliminar al grupo militante islamista Hamas, en respuesta a un asalto liderado por Hamas a Israel el 7 de octubre en el que murieron 1,200 personas y más de 250 fueron tomadas como rehenes, según recuentos israelíes.

OPERACIONES EN RAFAH

Las fuerzas israelíes, que han intensificado sus incursiones en Rafah, en el sur del enclave cerca de la frontera con Egipto, mataron a cuatro policías palestinos y dejaron heridos a otros ocho, en un ataque aéreo contra su vehículo el sábado, dijeron funcionarios de salud.

Un comunicado emitido por el ministerio del interior dirigido por Hamas dijo que los cuatro incluían a Fares Abdel-Al, jefe de la fuerza policial en el barrio occidental de Rafah de Tel Al-Sultan.

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El ejército israelí dijo que las fuerzas continuaron las “operaciones basadas en inteligencia” en Rafah, destruyeron varias estructuras subterráneas, confiscaron armas y equipos, y mataron a varios pistoleros palestinos.

Israel ha dicho que sus operaciones en Rafah tienen como objetivo erradicar los últimos batallones de la ala armada de Hamas.

El ejército israelí dijo que eliminó una célula de cohetes de Hamas en Deir Al-Balah en el centro de Gaza que operaba desde dentro de un área designada como humanitaria. Dijo que llevó a cabo un ataque preciso después de tomar medidas para asegurar que los civiles no resultaran heridos.

Las alas armadas de Hamas y la Yihad Islámica dijeron que los combatientes atacaron a las fuerzas israelíes en varias áreas de Gaza con cohetes antitanque y bombas de mortero.