Robert Towne, guionista ganador de un Oscar por Chinatown, fallece a los 89 años | Cine

Robert Towne, el guionista ganador del Oscar por Chinatown, considerado uno de los mejores guiones de todos los tiempos, ha fallecido a los 89 años.

Towne, el guionista también nominado por sus películas Shampoo y The Last Detail, murió el lunes entre familiares en su casa de Los Ángeles, dijo su publicista, quien no reveló la causa de la muerte.

Reconocible en Hollywood por su alta frente y barba completa, Towne ganó un premio de la Academia por Chinatown y fue nominado otras tres veces, por The Last Detail, Shampoo y Greystoke. En 1997, recibió un premio a la trayectoria de vida del Sindicato de Guionistas de América.

Su éxito llegó después de un largo periodo trabajando en programas de televisión, incluyendo The Man from UNCLE y The Lloyd Bridges Show, y en películas de bajo presupuesto para el productor de películas B Roger Corman. En una historia clásica de la industria del espectáculo, su avance se debió en parte a su psiquiatra, a través del cual conoció a Warren Beatty, otro paciente. Mientras Beatty trabajaba en Bonnie and Clyde, trajo a Towne para revisiones del guion de Robert Benton-David Newman y lo tuvo en el set mientras la película se filmaba en Texas.

Las contribuciones de Towne no fueron acreditadas para Bonnie and Clyde, la icónica película de crimen estrenada en 1967, y durante años fue un escritor fantasma favorito. Ayudó en El Padrino y El Cielo Puede Esperar, entre otros, y se refería a sí mismo como un “lanzador de relevo que podía entrar por una entrada, no lanzar el juego completo”. Pero Towne fue acreditado por nombre en The Last Detail de Nicholson y en la comedia sexual de Beatty, Shampoo, e inmortalizado por Chinatown, el thriller de 1974 ambientado durante la Gran Depresión.

LEAR  Lil Yachty y James Blake: Reseña de mal cameo - un intento fallido del dúo camaleónico | Pop y rock

El guion de Towne ha sido un pilar de las clases de escritura cinematográfica desde entonces, aunque también sirve como una lección sobre cómo se hacen las películas y los riesgos de atribuir cualquier película a un solo punto de vista. Él reconocía haber trabajado en estrecha colaboración con Roman Polanski mientras revisaban y ajustaban la historia y discutían ferozmente con el director sobre el desenlace desesperado de la película, un final por el que Polanski abogaba y Towne más tarde estuvo de acuerdo en que era la elección correcta (nadie ha sido acreditado oficialmente por escribir la emblemática línea de la película: “Olvidalo, Jake, es Chinatown”).

Pero el concepto comenzó con Towne, quien rechazó la oportunidad de adaptar El Gran Gatsby para la pantalla para poder trabajar en Chinatown, en parte inspirado por un libro publicado en 1946, “California del Sur: Una Isla en la Tierra” de Carey McWilliams.

“En él había un capítulo llamado ‘Agua, agua, agua’, que fue una revelación para mí. Y pensé: ‘¿Por qué no hacer una película sobre un crimen que está justo delante de todos?”, dijo a Hollywood Reporter en 2009.

La historia detrás de Chinatown se ha convertido en una especie de historia de detectives, explorada en las memorias del productor Robert Evans “El Chico se Queda en la Imagen”; en “Fiesta de Vaqueros, Toros Enfurecidos” de Peter Biskind, una historia de Hollywood de los años 60-70; y en “El Gran Adiós” de Sam Wasson, dedicado enteramente a Chinatown. En “El Gran Adiós”, publicado en 2020, Wasson alegó que Towne fue ayudado extensamente por un escritor fantasma, su excompañero de habitación en la universidad Edward Taylor. Según “El Gran Adiós”, para el que Towne declinó ser entrevistado, Taylor no pidió crédito en la película porque su “amistad con Robert” era más importante.

LEAR  ¿Por qué no está Coronation Street en la televisión esta noche? Episodio de ITV cambiado

Los estudios asumieron más poder después de mediados de los años 70 y la posición de Towne declinó. Sus propios esfuerzos en la dirección, incluyendo Personal Best y Tequila Sunrise, tuvieron resultados mixtos. “The Two Jakes”, la tan esperada secuela de Chinatown, fue un fracaso comercial y crítico al ser lanzada en 1990 y llevó a un distanciamiento temporal entre Towne y Nicholson.

Alrededor de la misma época, acordó trabajar en una película muy alejada de las aspiraciones de arte de los años 70, la producción de Don Simpson-Jerry Bruckheimer “Days of Thunder”, protagonizada por Tom Cruise como piloto de carreras y Robert Duvall como su jefe de equipo. La película de 1990 fue famosamente sobrepresupuestada y en su mayoría criticada, aunque sus admiradores incluyen a Quentin Tarantino y numerosos aficionados a las carreras.

Towne luego trabajó con Cruise en “The Firm” y en las dos primeras películas de “Misión Imposible”. Su película más reciente fue “Pregunta al Polvo”, una historia de Los Ángeles que escribió y dirigió y que se estrenó en 2006. Towne estuvo casado dos veces, la segunda vez con Luisa Gaule, y tuvo dos hijos. Su hermano, Roger Towne, también escribió guiones, sus créditos incluyen “El Natural”.

Towne nació como Robert Bertram Schwartz en Los Ángeles y se mudó a San Pedro después de que el negocio de su padre, una tienda de vestidos, cerrara debido a la Gran Depresión. (Su padre cambió el nombre de la familia a Towne.) Siempre le había gustado escribir e inspirarse para trabajar en películas por la proximidad del Teatro Warner Bros y por leer al crítico James Agee. Por un tiempo, Towne trabajó en un barco atunero y hablaba a menudo de su impacto.

LEAR  Mira el cartel de la próxima película de terror de Halle Berry 'Never Let Go' - OutLoud! Cultura

“He identificado la pesca con la escritura en mi mente en la medida en que cada guion es como un viaje que estás tomando – y estás pescando”, dijo al Sindicato de Guionistas de América en 2013. “A veces ambos involucran un acto de fe… A veces es solo la fe pura la que te sostiene, porque piensas: ‘Maldita sea, nada – no hay una sola mordida hoy. No está pasando nada'”.

La Agencia Associated Press contribuyó a este informe.