Proporciones de personal de TK frecuentemente no se cumplen, dicen los maestros; ¿por qué algunos distritos evitan multas?

Un estudiante de preescolar le muestra a su compañero de clase una araña que hizo con limpiadores de pipa y una taza de papel.

Crédito: Allison Shelley/The Verbatim Agency para EDUimages

Este es el segundo de una serie de historias sobre cómo la falta de personal puede estar obstaculizando los esfuerzos de California para ofrecer instrucción de alta calidad a todos los niños de 4 años para el 2025.

Los niños de cuatro años, muchos de los cuales nunca han asistido a la escuela o guardería, están ingresando en las aulas de California en masa tras la rápida expansión del jardín de infantes de transición, un grado que precede al jardín de infantes.

En este grado conocido como TK, los jóvenes estudiantes son expuestos a académicos y se familiarizan con letras, sonidos y números. También adquieren habilidades sociales, emocionales e intelectuales a través del juego y la exploración. Por ejemplo, al tener que compartir juguetes con sus compañeros en un ambiente estructurado, aprenden a comunicarse entre sí y manejar conflictos.

Una vez diseñado para servir solo a niños que no cumplieron con la edad de corte para el jardín de infantes, el TK ha evolucionado y ahora se proyecta llegar a todos los niños de 4 años del estado para el año escolar 2025-26.

La expansión del TK: El corte de edad

Según el Departamento de Educación de California, los niños de California que cumplieron 5 años entre el 2 de septiembre de 2022 y el 2 de abril de 2023 eran elegibles para el TK este año escolar. Para el año escolar 2024-25, los niños que cumplan 5 años entre el 2 de septiembre y el 2 de junio serán elegibles. Los estudiantes que cumplan 4 años antes del 1 de septiembre serán elegibles durante el año escolar 2024-25.

Algunos de los distritos escolares más grandes del estado, incluidos Los Ángeles Unified y Fresno Unified, están por delante del cronograma estatal en ofrecer ese acceso. 

Fresno Unified opera 116 clases de jardín de infantes de transición. Los Angeles Unified no ha revelado el número de clases de TK que ofrece, pero según datos del distrito, atienden a casi 11,000 estudiantes.

Aunque es imperativo para los estudiantes, la expansión ha creado un problema: Algunos distritos no están contratando suficientes adultos para mantener la proporción requerida de 1:12 entre personal y estudiantes, un problema que los educadores dicen pone en riesgo a los alumnos de 4 años, dificulta el aprendizaje y viola la legislación estatal.

Veinte escuelas en LAUSD han sido citadas por el estado por tener clases con falta de personal y violar la proporción. Los maestros le dijeron a EdSource que los niños de 4 años no pueden aprender si no están seguros y adecuadamente supervisados por adultos, y que no tener suficientes adultos en el aula pone en peligro la seguridad de los niños.

Los distritos escolares ponen en riesgo la financiación estatal si no cumplen con los requisitos de TK de la proporción de 1:12 entre personal y estudiantes y el tamaño promedio de la clase de 24 niños.

De los 1,815 informes de auditoría que revisó el Departamento de Educación de California, solo siete distritos escolares y 16 escuelas autónomas han sido multados y perderán miles de dólares en financiamiento de su Fórmula de Financiamiento de Control Local por no cumplir con las proporciones de personal durante el año escolar 2022-23.

Los maestros y otros en el aula dicen que muchos más distritos y escuelas autónomas no están cumpliendo con los requisitos pero logran evitar el castigo.

Los Ángeles Unified, que se enfrenta a multas millonarias, considera injusto ser multado porque las clases no tienen un adulto adicional, dijeron líderes del distrito en una reunión de la junta a principios de este año. Muchos otros distritos penalizados culparon a la escasez nacional de maestros y paraprofesionales, mientras que algunos distritos criticaron al Departamento de Educación de California por no delinear claramente los requisitos.

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Algunos maestros, por otro lado, dicen que lo injusto es que las clases de TK no estén siendo dotadas de personal según lo estipulado por la legislación y para apoyar a los jóvenes estudiantes.

Según la Asociación de Maestros de Fresno, más de una docena de clases de TK no cumplían con las proporciones de personal durante el año escolar 2022-23, sin embargo, Fresno Unified no fue multado.

Los educadores de Fresno le dijeron a EdSource que los distritos escolares que no cumplían con los requisitos el año pasado, como Fresno Unified, escaparon a la detección y a las multas porque las sanciones fiscales se basaban en una auditoría de muestra que no revisaba todas las escuelas.

“Esto es un problema de sistemas”, dijo Hunter, “y quiero ver que el sistema sea mejor para todos.”

¿Por qué las clases de TK necesitan personal adicional?

El Departamento de Educación de California ha señalado numerosos beneficios de tener una proporción más baja de adultos a estudiantes en las clases de TK, incluyendo oportunidades para instrucción individualizada, apoyo y atención adicionales, así como supervisión en todo momento.

La legislación requiere que el personal del distrito, como los paraprofesionales, trabaje junto a los maestros para cumplir con el requisito de proporción y compartir responsabilidades para atender a los estudiantes.

En un día cualquiera, un estudiante de TK puede necesitar ir al baño o tener un accidente en el baño; otro puede enfermarse y otros requerirán diferentes tipos de atención.

“¿Cómo manejas eso cuando solo hay una de ti y 21 niños de cuatro años?” dijo Hunter. “Necesitas otro adulto para ayudar a lidiar con esas situaciones.”

Hunter dijo que enseñó una clase de 21 estudiantes de TK sin un ayudante desde agosto hasta diciembre de 2022 durante el año escolar 2022-23, el primer año escolar después de que el estado agregó sanciones fiscales relacionadas con los requisitos de TK.

Dijo que un maestro y un ayudante pueden dividir una clase grande en grupos pequeños para fomentar el aprendizaje individualizado, mejorar la evaluación y evaluación de los estudiantes y, en última instancia, educar a los jóvenes estudiantes, cosas que no sucederán en un grupo grande de hasta 24 niños de cuatro años.

Verificar el cumplimiento es difícil

El cumplimiento con el requisito de proporción de personal de TK se basa en conteos de adultos tomados en el último día de enseñanza de cada mes escolar antes del 15 de abril, generalmente de agosto a marzo. Al evaluar el cumplimiento de la proporción, los auditores deben considerar el horario diario o semanal de un ayudante, las listas de clase y otra documentación para cada clase, según la guía de auditoría.

El cumplimiento estatal de los requisitos de TK se verifica en la auditoría anual de un distrito al final del año escolar y se basa en una muestra representativa de las escuelas de un distrito.

Las escuelas que no cumplen pueden no ser revisadas si las escuelas muestreadas en el distrito cumplen. Debido a que las escuelas muestreadas cumplen con el cumplimiento, aunque otras escuelas no lo hacen, algunos distritos y escuelas autónomas evitan multas.

Fresno Unified, el distrito de Hunter, no fue uno de los sistemas escolares multados. El portavoz del distrito, AJ Kato, le dijo a EdSource que Fresno Unified no ha tenido problemas para cumplir con los requisitos que otros distritos pueden estar experimentando.

Pero eso no es lo que dicen los maestros.

Al menos 13 clases, según el presidente de la Asociación de Maestros de Fresno, Manuel Bonilla, solo tenían un adulto para más de 12 estudiantes.

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“El distrito podría haber hecho un mejor trabajo contratando a más personas … o en términos de emergencia, hacer que su personal administrativo brinde apoyo adicional, pero aparentemente eso no sucedió,” dijo Bonilla.

Un maestro de TK y líder sindical de Fresno Unified encuestó a sus colegas.

“No estaban cumpliendo con el estado, y en última instancia el problema es que los estudiantes no están recibiendo el apoyo adicional que es necesario,” agregó Bonilla.

Hunter dijo que este es el segundo año escolar consecutivo en el que ha estado enseñando fuera de proporción.

Este año escolar, Hunter tiene un ayudante a tiempo parcial pero aún está fuera de proporción porque es el único adulto para 16 estudiantes en los días en los que el ayudante no está programado para trabajar.

Tener un ayudante a tiempo completo, o su equivalente, dijo, debería ser la línea de base y está obligado por ley.

Según el Departamento de Educación del estado, para ser contado en la proporción de personal, el adulto “asignado” debe ser un empleado del distrito que esté dedicado y disponible para todos los estudiantes de TK durante todo el día escolar. Los maestros en formación y los voluntarios no cuentan para ello, ni el personal como un asistente de educación especial o un terapeuta del habla que estén asignados para trabajar con estudiantes específicos.

Los ayudantes a tiempo parcial pueden cumplir con la proporción de personal en el aula, pero solo si el tiempo de trabajo equivale al 100% del tiempo de un ayudante a tiempo completo, según el CDE. Dado que la clase de Hunter tiene 16 estudiantes, necesita más de un ayudante a tiempo parcial trabajando las horas suficientes para igualar las horas de un ayudante a tiempo completo. Solo ha tenido un ayudante a tiempo parcial este año escolar.

El Laton Joint Unified fue multado con $30,943 por tener una proporción de 1:16 el año escolar pasado. La escuela tenía un paraprofesional programado por una hora y 45 minutos cada día, y esa persona no estaba disponible para todos los estudiantes durante todo el día escolar, detalló el informe de auditoría.

También hay casos de ayudantes siendo sacados para el recreo, el almuerzo o otras responsabilidades docentes, lo que elimina a ese ayudante de los minutos de instrucción con los estudiantes, dijeron los maestros a EdSource.

“Rina”, una ex maestra de TK que pidió ser identificada sólo por su apodo, dijo que cuando aceptó un trabajo en la Academia Ballington en el Distrito Escolar Unificado de la Ciudad de San Bernardino en el año escolar 2023-24, la única clase de TK de la escuela tenía 18 estudiantes. Rina y su ayudante cumplirían con el cumplimiento estatal para los 18 estudiantes. Aproximadamente una semana antes de que comenzara el año escolar, Rina dijo que la escuela le informó que el ayudante, aunque asignado a sus estudiantes de TK, sería asignado a otras aulas de primaria siempre que un maestro estuviera ausente.

“Estaba mal,” dijo. Solo se quedó en el puesto durante aproximadamente una semana después de que comenzara la escuela.

Algunas escuelas y distritos, como la Escuela Autónoma Scholarship Prep en Oceanside, el Distrito Escolar Unificado de Pomona en el este del condado de Los Ángeles y el Distrito Escolar Unificado de Culver City en el condado de Los Ángeles, dijeron en sus informes de auditoría que las escasez de personal resultó en su incapacidad para cumplir con las pautas estatales.

Pero eso no es excusa, dicen los maestros, porque es responsabilidad de la administración del distrito reclutar, contratar y retener a los paraprofesionales, en lugar de hacerlo problema del maestro, dijo Rina.

Algunos sugieren que el problema de contratar y retener a los paraprofesionales es la baja remuneración.

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Un ayudante de maestro de preescolar en la Escuela Primaria Ericson en el Distrito Unificado de Fresno no está en el aula de TK pero trabaja con estudiantes de la misma edad que los que ingresan al jardín de infantes de transición. Hablando con EdSource bajo condición de anonimato, dijo que los ayudantes, ya sea en la clase de TK o de preescolar, están lidiando con el mismo desafío: una remuneración insuficiente.

A lo largo del día, especialmente cuando trabaja en grupos, ayuda a los preescolares a escribir sus nombres y aprender letras y números. En otros momentos durante el día, como durante la lectura, el ayudante se asegura de que los estudiantes mantengan las manos quietas y escuchen al maestro. Como ayudante, ella ve el impacto y la importancia de su papel.

“Somos como su (maestro) columna vertebral,” dijo sobre los paraprofesionales. “Estamos allí para apoyar y ayudar. Hacemos mucho por estos niños.”

Le pagan $15.90 por hora y, en los últimos dos años, se ha cuestionado si debería seguir en el puesto.

“Eso no me está ayudando,” dijo. Ha tenido que asumir trabajos adicionales en el distrito, como en eventos deportivos, o recurrir a pedir prestado dinero a amigos y familiares. “Tengo que comprar comida, pagar facturas y luego, tengo cuatro hijos.

“Si van a seguir manteniendo ese salario bajo, la gente no va … a solicitar un puesto como ayudante.”

¿Pueden hacer algo los maestros?

Como maestro que ha estado trabajando fuera de proporción, Hunter quiere que los distritos sean responsables.

“Hay un mecanismo allí, y me gustaría verlo aplicado,” dijo sobre las multas fiscales establecidas en la legislación.

Aunque la única forma de abordar el cumplimiento es con multas, que Hunter llamó “reactivas”, dijo que una herramienta para informar violaciones a lo largo del año podría presionar a los distritos a cumplir antes y evitar que los maestros trabajen fuera de cumplimiento.

Actualmente, no existe tal sistema o herramienta.

Y si los maestros están impartiendo instrucción en aulas que no cumplen con el cumplimiento, no informarían la violación al estado, dijo el portavoz de la CDE Scott Roark por correo electrónico.

“Las quejas contra un distrito, escuela, director, maestro o personal escolar no están dentro de la jurisdicción de la CDE a menos que la queja entre en el ámbito de los Procedimientos Uniformes de Quejas,” dijo Roark, explicando que los requisitos de TK están bajo control local, con la junta escolar de cada distrito teniendo autoridad sobre el proceso de quejas.

El mismo razonamiento se aplica a un sindicato de maestros que esperan informar preocupaciones o violaciones de cumplimiento.

Pero las luchas que están experimentando los maestros no deben restar importancia a la importancia de TK.

La expansión de TK es necesaria; las escuelas solo necesitan apoyo

Patricia Lozano, directora ejecutiva del grupo de defensa Early Edge California y defensora de la expansión del jardín de infantes de transición, le dijo a EdSource el año pasado sobre la importancia del programa, incluido cómo proporciona a los niños que eran bebés durante la pandemia con compromiso social e intelectual, así como estructura y rutina apropiadas para su edad y desarrollo para ayudarlos a prosperar.

En pocas palabras, TK es imperativo para los estudiantes, dijeron muchos maestros entrevistados por EdSource.

Hunter, que tiene experiencia en educación infantil, dijo que TK es vital para presentar a los estudiantes a lo que es la escuela, para enseñarles la socialización y exponerlos a académicos.

“Cualquier niño que haya pasado por TK está mucho más preparado para comenzar en el jardín de infantes,” dijo. “Solo quiero ver el apoyo adecuado que no solo prometió el estado, pero quiero ver a los distritos cumplir con ese apoyo para que podamos mostrar a estos aprendices lo mejor