La desaparición de la espada mítica trae misterio al pueblo francés.

Según la leyenda, una espada de Dios dada a Roland, un líder militar del siglo VIII bajo Carlomagno, era tan poderosa que la última misión de Roland era destruirla. Cuando la espada, llamada Durandal, resultó indestructible, Roland la lanzó lo más lejos que pudo, y navegó más de 100 millas antes de cortar a través del costado de una cara de roca en el pueblo francés medieval de Rocamadour. Esa espada, según cuenta la historia, estuvo encajada en la piedra durante casi 1,300 años, y se convirtió en un punto de referencia y atracción turística en Rocamadour, un pueblo muy pequeño en el suroeste de Francia, a unas 110 millas al este de Burdeos. Por lo tanto, los residentes y funcionarios allí quedaron atónitos al descubrir a finales del mes pasado que la espada había desaparecido, según La Dépêche du Midi, un periódico francés. Un oficial de la policía nacional de Francia en Cahors, una ciudad a 30 millas al suroeste de Rocamadour, dijo que la espada desapareció después del anochecer del 21 de junio, y que las autoridades abrieron una investigación después de que un transeúnte informara a la mañana siguiente que faltaba. El oficial, que se negó a dar su nombre, enfatizó que la espada es “una copia”, pero reconoció que tenía un significado simbólico. Derivó más preguntas a la oficina del fiscal de la república en Cahors, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentario. El alcalde de Rocamadour, Dominique Lenfant, dijo a La Dépêche que la espada “es un bien público que pertenece al estado”. “Extrañaremos a Durandal”, dijo. “Fue parte de Rocamadour durante siglos. No hay guía que no lo muestre durante una visita. Rocamadour ha sido despojado de una parte de sí mismo, aunque sea solo una leyenda. Los destinos de nuestro pueblo y esta espada están vinculados.” Para la mayoría de los estadounidenses, Excalibur del Rey Arturo es un ejemplo más reconocible de una espada clavada en la piedra. Pero los mitos de Durandal son populares en Francia, gracias al famoso poema francés del siglo XI o XII “La Canción de Roldán”. El poema está parcialmente ambientado durante la Batalla de Roncesvalles en el 778 d.C., durante la cual los hombres de Carlomagno que habían luchado contra los musulmanes en España, liderados por Roland, se encontraron severamente superados en número por las fuerzas enemigas. Según el relato ficticio del poema, Roland y su espada lucharon valientemente, pero fue gravemente herido e intentó sin éxito antes de su muerte destruir la espada. Según “La Canción de Roldán”, Roland escondió la espada bajo su cuerpo moribundo. Pero los guías turísticos de Rocamadour han alentado a los visitantes a ir al pueblo, un grupo de castillos digno de una postal tallado en un empinado costado de montaña, y ver la espada por sí mismos: sobresaliendo de una grieta en la cara de la roca, a unos 30 pies en el aire. La historia de cómo Durandal terminó en Rocamadour, a 150 millas al noreste de donde murió Roland, tiene sus escépticos. Un historiador británico, Richard Barber, escribió en 2020 que la espada réplica fue colocada en Rocamadour por un funcionario que buscaba aumentar el turismo en la década de 1780. Y otros, incluida Helen Solterer, profesora de estudios románticos en la Universidad de Duke, llamaron a la espada “una copia”. Pero Durandal seguía siendo una parte de Rocamadour, y su ausencia ha resonado en toda la zona. “Puedo imaginar que esto será una gran pérdida para Rocamadour, ya que era una de las atracciones más legendarias del pueblo medieval”, dijo Paola Westbeek, una periodista de viajes que ha visitado Rocamadour varias veces. Añadiendo al misterio de la desaparición está su momento durante un ciclo político contencioso. Después de que el presidente Emmanuel Macron convocara a elecciones anticipadas, el partido de extrema derecha de Francia dominó la primera ronda de votación. “La extrema derecha codificaría la espada como una pieza distintiva de la identidad nacional francesa”, dijo la Sra. Solterer. “‘La Canción de Roldán’ ha sido referenciada por grupos nacionalistas por su mensaje de que los musulmanes son un enemigo y los inmigrantes musulmanes están invadiendo Francia”, dijo Ada Maria Kuskowski, profesora asistente de historia con especialización en historia medieval en la Universidad de Pensilvania. “La espada, por la que Roland luchó tanto para mantenerla lejos de las manos musulmanas para preservar el honor, el cristianismo y la francesidad”, dijo, “ahora se ha ido.” Pero la teoría de que esta espada pudo haber sido robada para enviar un mensaje político es solo conjetura. Esto podría resultar ser una simple broma, dijo la Sra. Solterer. Dónde puede estar la espada es una incógnita. Y mientras la policía continúa investigando, el misterio de Durandal continúa, 1,246 años y contando. William Lamb contribuyó con la información y Susan C. Beachy contribuyó con la investigación.

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