Joe Biden dice que ‘podría’ retirarse de la carrera si Dios se lo dice

Con la supervivencia de su candidatura en duda, Joe Biden se sentó con George Stephanopoulos de ABC el viernes para una de las entrevistas más importantes de la larga carrera política del presidente demócrata.

La entrevista de 22 minutos llegó ocho días después de la desastrosa actuación de Biden en el debate, en el que más de 50 millones de personas vieron al presidente de 81 años luchar por completar oraciones o responder a preguntas básicas sobre su campaña. Muchas menos personas vieron la entrevista de ABC, por supuesto, pero la audiencia incluía a muchos de los funcionarios electos, donantes y estrategas políticos que están decidiendo activamente si ayudar a rescatar —o acabar con— la candidatura de Biden en los próximos días. Los principales asesores de Biden han estado presionando a los demócratas electos para que no hagan públicas sus preocupaciones.

El presidente y su equipo tenían la esperanza de que esta primera entrevista ayudara a unir a su partido y generar impulso para el largo camino por delante. No está claro si tuvo éxito.

Aquí algunas conclusiones clave:

Biden enfrentó un listón bajo después de su debate

En este punto, cada respuesta, entrevista y discurso de Biden servirá como una prueba de Rorschach para los votantes, que consistentemente le dicen a los encuestadores que están preocupados por su edad. Y si la gente estaba buscando más señales de problemas, eran fáciles de encontrar.

Biden se desempeñó mejor que en el escenario del debate. También hubo destellos de fortaleza mientras el presidente hablaba de su historial, prometía no abandonar la carrera y criticaba a Donald Trump, a quien describió repetidamente como un “mentiroso patológico”. Biden también se refirió a Trump en un momento como un “mentiroso congénito”.

Pero necesitaba hacer mucho más que superar el increíblemente bajo listón que había establecido en la televisión nacional la semana pasada. Y la entrevista de ABC tuvo varios ejemplos de pausas incómodas, palabras confusas y momentos en los que divagaba.

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En una de las respuestas iniciales de la entrevista, Biden tuvo dificultades para explicar claramente si era consciente de lo malo que fue su actuación en el debate mientras sucedía en tiempo real. Saltó de su preparación a las encuestas a las mentiras de Trump durante el debate a no culpar a nadie.

Los aliados de Trump aprovecharon otra respuesta de Biden que sugería que no estaba seguro si había vuelto a ver su actuación en el debate. “No lo creo”, dijo Biden.

Dijo que solo ‘el Todopoderoso’ podría hacerle abandonar la carrera

Presionado una y otra vez sobre si renunciaría, Biden no ofreció ni la más mínima pista de que podría ceder a la presión dentro de su partido y abandonar la carrera presidencial.

Se negó incluso a considerar la posibilidad. De hecho, solo ofreció una excepción: “Si el Señor Todopoderoso baja y me lo dice, tal vez lo haga”.

Esto a pesar de que Stephanopoulos le presentó varios puntos de datos y compartió “el sentimiento predominante” de sus conversaciones con funcionarios del partido. “Están preocupados por ti y por el país. Y no creen que puedas ganar. Quieren que te vayas con gracia”, dijo el periodista.

Biden se defendió.

“La gran mayoría no están donde están esas personas”, dijo. “¿Alguna vez has visto un momento en el que los funcionarios electos que se postulan para un cargo no estén un poco preocupados?”

Se culpó a sí mismo y desestimó preguntas sobre su salud

La verdad es que Biden no tiene una buena explicación para su desastroso desempeño en el debate.

En la entrevista, lo llamó “un mal episodio”, pero dijo que no había indicación de una “condición más seria”. En cambio, simplemente dijo que tenía “un resfriado realmente malo”. Cuando se le presionó nuevamente, dijo: “Solo tuve una mala noche”.

Tampoco culpó a nadie más que a sí mismo, incluso cuando han surgido rumores en los últimos días sobre su personal y aquellos que coordinaron sus preparativos.

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Tal respuesta, por supuesto, puede hacer poco para convencer a aquellos que están profundamente preocupados por su competencia física y mental. También se negó a aceptar someterse a pruebas médicas que podrían calmar aún más esas preocupaciones.

Específicamente, Stephanopoulos preguntó si Biden estaría de acuerdo en una “evaluación médica independiente que incluyera pruebas neurológicas y cognitivas”. Hizo la pregunta más de una vez cuando Biden no respondió directamente.

“Mira, tengo una prueba cognitiva todos los días. Cada día tengo esa prueba”, dijo Biden. “Todo lo que hago. No solo estoy haciendo campaña, sino que estoy dirigiendo el mundo”.

No fue una entrevista fácil

Si los asesores de Biden eligieron a Stephanopoulos para la primera gran entrevista de post-debate del presidente esperando que fuera suave con él, estaban equivocados.

Stephanopoulos, que trabajó como ayudante del ex presidente Bill Clinton hace décadas, bombardeó al presidente demócrata con preguntas difíciles y verdades directas, aunque con un tono suave.

Cuando Biden sugirió que recientemente había reunido grandes multitudes, Stephanopoulos le respondió: “No creo que quieras jugar al juego de las multitudes. Donald Trump puede reunir grandes multitudes”.

Biden pareció confundido en ocasiones.

El presidente hizo una pausa por un instante adicional cuando Stephanopoulos le preguntó si sabía “qué tan mal iba” durante el debate. Más tarde, hizo otra pausa cuando Stephanopoulos le preguntó si estaba actuando como Trump al “poner sus intereses personales por encima del interés nacional” al quedarse en la carrera.

En otro intercambio, Biden le preguntó a Stephanopoulos si las encuestas son tan precisas como solían ser.

Era una pregunta retórica. Pero el entrevistador respondió rápidamente.

“No lo creo, pero creo que cuando ves todos los datos de las encuestas en este momento, muestra que ciertamente está por delante en el voto popular, probablemente aún más adelante en los estados de batalla”, dijo Stephanopoulos sobre Trump. “Y uno de los otros factores clave es que muestra que en muchos de los estados de batalla, los demócratas que se postulan para el Senado y la Cámara están haciendo mejor que tú”.

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Biden no hizo muchas otras preguntas retóricas.

Una entrevista no arreglará el daño

Incluso antes de que la entrevista terminara, estaba claro que se necesitaría mucho más para ganarse a un partido que de repente está abierto a alternativas a Biden a solo cuatro meses del Día de las Elecciones.

Aproximadamente al mismo tiempo que ABC publicó el primer clip de la entrevista, el representante Mike Quigley, demócrata de Illinois, se convirtió en el cuarto miembro demócrata del Congreso en pedir a Biden que abandone la carrera.

“Para prevenir una catástrofe total”, dijo en MSNBC, “renuncie y deje que alguien más haga esto”.

Se alienta a los demócratas desde la Casa Blanca y la campaña del presidente a no hacer públicas sus preocupaciones sobre la viabilidad o elegibilidad de Biden, según un demócrata que pidió permanecer en el anonimato para discutir el asunto.

Otro demócrata que lo vio encontró a Biden inestable y predijo que más pedirán que abandone la carrera.

Por su parte, Biden se negó a considerar la posibilidad de que los líderes del Congreso puedan enfrentarlo en los próximos días y pedirle que se retire. Pero como Stephanopoulos dijo repetidamente, esa es de hecho una posibilidad muy real. A principios de esta semana, el senador Mark Warner de Virginia se comunicó con otros senadores para discutir si pedirle a Biden que abandone la carrera.

Biden dijo que Warner “es un buen hombre” pero mencionó las anteriores consideraciones del virginiano para postularse a la presidencia.

Al preguntarle cómo se sentiría el próximo enero si finalmente perdiera la carrera, la respuesta de Biden puede no inspirar confianza.

“Mientras di lo mejor de mí y hice el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata esto”, dijo.