El campamento más alto del Monte Everest está lleno de basura congelada, y es probable que la limpieza tome años.

KATMANDÚ, Nepal (AP) — El campamento más alto en la montaña más alta del mundo está lleno de basura que tomará años limpiar, según un Sherpa que lideró un equipo que trabajó para limpiar la basura y desenterrar cadáveres congelados durante años cerca del pico del Monte Everest.

El equipo financiado por el gobierno de Nepal de soldados y Sherpas retiró 11 toneladas (24,000 libras) de basura, cuatro cadáveres y un esqueleto del Everest durante la temporada de escalada de este año.

Ang Babu Sherpa, quien lideró el equipo de Sherpas, dijo que podría haber hasta 40-50 toneladas (88,000-110,000 libras) de basura todavía en South Col, el último campamento antes de que los escaladores intenten llegar a la cima.

“La basura dejada allí era principalmente tiendas viejas, envases de comida, cartuchos de gas, botellas de oxígeno, paquetes de tiendas y cuerdas utilizadas para escalar y atar tiendas”, dijo, agregando que la basura está en capas y congelada en la altitud de 8,000 metros (26,400 pies) donde se encuentra el campamento South Col.

Desde que la cumbre fue conquistada por primera vez en 1953, miles de escaladores la han escalado y muchos han dejado más que solo sus huellas.

En los últimos años, un requisito del gobierno que obliga a los escaladores a llevar de vuelta su basura o perder sus depósitos, junto con una mayor conciencia entre los escaladores sobre el medio ambiente, han reducido significativamente la cantidad de basura dejada atrás. Sin embargo, ese no fue el caso en décadas anteriores.

“La mayor parte de la basura es de expediciones anteriores”, dijo Ang Babu.

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Los Sherpas del equipo recogieron basura y cuerpos de las áreas de mayor altitud, mientras que los soldados trabajaron en niveles más bajos y en el área del campamento base durante semanas durante la popular temporada de escalada de primavera, cuando las condiciones meteorológicas son más favorables.

Ang Babu dijo que el clima fue un gran desafío para su trabajo en el área de South Col, donde los niveles de oxígeno son aproximadamente un tercio de la cantidad normal, los vientos pueden convertirse rápidamente en condiciones de ventisca y las temperaturas caen en picado.

“Tuvimos que esperar un buen clima cuando el sol derretiría la capa de hielo. Pero esperar mucho tiempo en esa altitud y condiciones simplemente no es posible”, dijo. “Es difícil permanecer mucho tiempo con el nivel de oxígeno muy bajo”.

Sacar la basura también es una gran tarea, ya que está congelada dentro del hielo y romper los bloques no es fácil.

Se necesitaron dos días para desenterrar un cuerpo cerca de South Col que estaba congelado en una posición de pie en lo profundo del hielo, dijo. A mitad de camino, el equipo tuvo que retirarse a campamentos más bajos debido al empeoramiento del clima, y luego reanudar después de que mejorara.

Otro cuerpo estaba mucho más arriba a 8,400 metros (27,720 pies) y tardó 18 horas en arrastrarlo al Campamento 2, donde un helicóptero lo recogió.

Los cuerpos fueron llevados al Hospital de Enseñanza de la Universidad Tribhuvan en Katmandú para su identificación.

De las 11 toneladas de basura retiradas, tres toneladas de artículos descomponibles fueron llevadas a aldeas cerca de la base del Everest y las ocho restantes fueron llevadas por porteadores y yaks y luego llevadas en camiones a Katmandú. Allí fue clasificado para reciclaje en una instalación operada por Agni Ventures, una agencia que gestiona los residuos reciclables.

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“Los residuos más antiguos que recibimos eran de 1957, y eran baterías recargables para linternas”, dijo Sushil Khadga de la agencia.

¿Por qué los escaladores dejan basura atrás?

“A esa alta altitud, la vida es muy difícil y el oxígeno es muy bajo. Así que los escaladores y sus ayudantes están más enfocados en salvarse a sí mismos”, dijo Khadga.