William Ruto organiza un debate de Espacios X con manifestantes kenianos.

El presidente de Kenia, William Ruto, ha comenzado un histórico foro público en línea con manifestantes anti-impuestos en la plataforma de redes sociales X Spaces, diciendo que está allí para escuchar. Su hija Charlene Ruto, de 31 años, lo anunció como “el primer presidente en el mundo en celebrar una reunión en línea con toda la Generación Z”. Esto hace referencia a los jóvenes detrás de las recientes protestas que han sacudido la presidencia de su padre. Las manifestaciones contra su proyecto de ley financiera fueron organizadas a través de X Spaces, una función que permite a los usuarios realizar conversaciones de audio en vivo con otros en la plataforma anteriormente conocida como Twitter. Una parte de los kenianos en X ha jurado boicotear el chat del presidente y ha planeado un Espacio paralelo para contrarrestar la conversación. No querían que él dirigiera el debate, por lo que tienen el control de quién puede hablar, y también argumentan que el Sr. Ruto ya conoce sus demandas. La sesión del presidente comenzó unos 45 minutos tarde, aparentemente afectada por dificultades técnicas. La indignación por los aumentos de impuestos propuestos obligó al presidente Ruto a decir que retiraría la legislación, que estaba destinada a ayudar a reducir la deuda de Kenia de más de $80 mil millones. Una comisión de derechos humanos financiada por el estado estima que más de 40 personas murieron durante las protestas, la mayoría el día en que la ley fue aprobada por los diputados la semana pasada. El Ministerio del Interior dice que murieron 25 manifestantes. Las protestas se han transformado en llamados a la renuncia del Sr. Ruto y a exigencias de que las fuerzas de seguridad enfrenten la justicia por la muerte de manifestantes. Antes de su sesión en X Space, el presidente Ruto dio un discurso nacional en la televisión, prometiendo una serie de recortes de gastos, diciendo que eran necesarios porque se vio obligado a cancelar sus aumentos de impuestos planeados. Estos incluyen: La disolución de 47 corporaciones estatales con funciones superpuestasSuspender la compra de nuevos vehículos para funcionarios estatales durante seis mesesSuspender todos los viajes no esenciales para funcionarios estatalesReducir los asesores gubernamentales en un 50%Eliminar el presupuesto para la primera dama y las esposas del vicepresidente y el secretario del gabinete principalHacer cumplir la jubilación de los funcionarios públicos a la edad de 60 años. El presidente Ruto comenzó su discurso expresando sus condolencias pero dijo que este “momento difícil” era una oportunidad para el país: “Finalmente estamos teniendo la conversación correcta, no sobre nuestras tribus, personalidades o formaciones políticas, sino sobre temas que afectan a cada uno de nosotros: temas como la tributación, la deuda, el presupuesto, la corrupción, el costo de vida, el desempleo y las oportunidades para nuestros jóvenes”. Su X Space, denominado #EngageThePresident, estaba programado para durar entre las 11:00 GMT y las 14:00 GMT (14:00 a 17:00 hora local). Su hija Charlene tuiteó para publicitar la oportunidad de tres horas de chatear directamente con el presidente. “Jóvenes, les espera la oportunidad de su vida”, publicó. “Les animo a usarla sabiamente y a participar constructivamente porque ustedes son quienes determinarán la continuidad de tales niveles de discusión para su éxito”. Algunos miembros del gabinete del Sr. Ruto también están presentes para la conversación en X Space, que aún no ha comenzado en serio.

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