Jason Manford – ‘Es hora de volver al trabajo diario’

El próximo sábado, Jason organizará una velada en el Blackpool Opera House, el evento principal del Festival de Comedia de Manford en el complejo turístico que también contará con Dara O’Briain, Kiri Pritchard-McLean y Paul Sinha

“He estado en Edimburgo muchas veces y cuando empecé a calcularlo, me di cuenta de lo caro que era todo. Pensé que si yo lo notaba, ¿cómo sería si estuvieras empezando en la comedia?

“Nos hizo pensar si hay un mundo en el que podamos montar nuestro propio festival de comedia y eso es lo que estamos haciendo. Blackpool es el lugar perfecto, tiene una infraestructura, alojamiento, conexiones de transporte, incluso tiene una alfombra de comedia. Tiene ese patrimonio de entretenimiento. “

Jason estuvo detrás de un evento de comedia en Blackpool en 2019 pero luego llegó Covid.

Jason Manford

“Eso retrasó todo”, dijo, “pero ahora lo estamos intentando de nuevo”.

Jason y su equipo están construyendo sobre la experiencia que han adquirido al establecer clubes de comedia en lugares de todo el país.

Desde el primer Manford’s Comedy Club, que en realidad se celebró en el Oswaldtwistle Civic Theatre, ahora hay 28 clubes activos en todo el Reino Unido.

“Lo establecimos para crear un estándar de la industria, supongo”, dijo Jason. “Hay tantos clubes que no cuidan a los cómicos, no cuidan al público, donde los cómicos no cobran a tiempo o directamente no cobran. Pensamos en intentar crear algo que esperemos que eleve a todos los demás al nivel correcto.

“Supongo que porque también soy un cómico que ha recorrido el circuito, estoy acostumbrado a que me traten de cierta manera, así que solo quiero asegurarme de que los cómicos y nuestro público sean tratados de esa manera también. Hasta ahora, parece haber funcionado”.

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Jason ha hecho mucho más que solo poner su nombre en los clubes de comedia. Está muy involucrado en la organización de los espectáculos.

“Estoy bastante involucrado”, dijo. “Todos los cómicos que actúan en los espectáculos los he visto actuar, los he tenido como teloneros en mi gira o los he visto trabajar. Estoy en contacto con la gente de la oficina semanalmente y en cualquier lugar nuevo iré a echar un vistazo”.

Tener tus propios clubes de comedia seguramente resultará ser una ventaja en los próximos meses mientras Jason se prepara para una gira por el Reino Unido de 72 fechas, un Manford para todas las estaciones, que está previsto que concluya en octubre de 2025 en el Co-op Live de Manchester.

“Es posible que termine apareciendo en mis propios clubes para practicar mi material”, dijo Jason. “Siempre es divertido”.

Para mucha gente, la idea de que se haya anunciado una gran gira, se hayan reservado lugares y las entradas se estén vendiendo rápidamente y sin embargo, el espectáculo en sí aún no exista, podría ser aterrador, pero Jason lo toma todo con calma.

“Esa es la parte extraña”, dijo, “pero siempre lo sacas adelante. Las últimas seis o siete veces que he estado de gira, todo ha salido bien.

“Simplemente tienes que confiar en el proceso. Siempre tiendo a entrar en pánico un poco en esta etapa y pensar que voy a tener que pasar todo el verano escribiendo y poniendo el espectáculo a punto. Pero luego sé que haré 60 o 70 fechas de trabajo en progreso donde todo se une.

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“Siempre tengo algunas ideas rondando. Puede ser media idea que dejaste aparcada y regresas a ella o algo que surgió en la gira anterior que no desarrollaste porque ya tenías el espectáculo listo.

“Cuando tienes una familia divertida y amigos divertidos, siempre hay algo que surge.

Dara O’Briain será parte del Festival de Comedia de Manford en Blackpool el próximo fin de semana

“Simplemente tomo notas en mi teléfono que si alguien las leyera pensaría que son las divagaciones de un loco, pero ahí es donde aparcas tus pensamientos e ideas y de vez en cuando sale una que funciona.

“Es gracioso cuando encuentras una rutina que ha funcionado muy bien; puede ser un punto de conversación de la gira y la gente te lo cita después o se vuelve viral años después y luego encuentras la línea original que escribiste y se convirtió en ese pequeño pedazo de magia.

“Es un proceso divertido. También es difícil pero por eso no todo el mundo es cómico”.

Jason es un gran admirador de probar material en espectáculos informales, aunque acepta que muchas veces no hará reír al público.

“Hay cosas que harán su última aparición en un espectáculo en progreso y nunca volverás a decir en voz alta”, se rió. “Luego hay partes que hacen reír a la gente y las tomas y trabajas en ellas.

“De alguna manera, desearía poder hacer una gira por los espectáculos en progreso, son muy emocionantes. Además, como espectador, estás obteniendo algo que nadie antes obtuvo y no obtendrá mañana. El público llega sabiendo que no todo funcionará y realmente disfrutan de eso”.

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Habiendo comenzado como comediante, Jason ha pasado a convertirse en uno de los artistas más populares del país con un currículum amplio y variado. Ha protagonizado espectáculos en el West End, ha sido presentador de televisión y en diciembre volverá a hacer pantomima en Manchester.

Pero la comedia sigue siendo su primer amor. Su última gira en solitario, Like Me, comenzó en 2021 y visitó increíbles 280 lugares.

“Creo que la comedia es lo que más cómodo me hace sentir”, dijo. “Siempre siento que este es mi trabajo real. No tienes que rendir cuentas a nadie cuando haces comedia. No tienes a nadie diciéndote qué hacer, dónde pararte o qué decir. Eso es una ventaja.

“Dicho esto, también no tienes a nadie a quien culpar si sale mal, pero me encanta”.

El Festival de Comedia de Manford es en el Blackpool Opera House el sábado (www.wintergardens.co.uk). Un Manford para todas las estaciones está en el Lancaster Grand el 2 de octubre; King George’s Hall, Blackburn el 9 de octubre; Blackpool Opera House el 15 de noviembre; Manchester Apollo el 25 de noviembre y la gira termina en Co-op Live el 24 de octubre de 2925. Para detalles y espectáculos en progreso, visite www.jasonmanford.com