Erupción del Monte Etna, expulsando lava y nubes de ceniza a 15,000 pies en el aire.

Un fuente de lava surgió de Monte Etna en Sicilia el jueves, enviando una explosión brillante de naranja fuera de un cráter y por su ladera.

Ceniza oscura de la erupción cayó en pueblos al pie del volcán, y se vio a residentes en imágenes de video barriendo una gruesa capa de polvo de las calles y aceras.

A principios de esta semana, la actividad también se intensificó en Stromboli, un volcán cercano en las Islas Eolias, con enormes nubes de ceniza y escombros cayendo al mar.

Los dos volcanes son activos y regularmente entran en erupción, pero están experimentando un nivel de actividad particularmente alto, dijo Claudio Peri, un inspector de los bomberos de Sicilia.

Marco Neri, un vulcanólogo italiano, dijo que el cráter desde el cual la fuente de lava brotó de Etna había estado inactivo durante unos cuatro años pero comenzó a entrar en erupción hace unas dos semanas, culminando en la explosión del jueves.

Agregó que la nube de ceniza había alcanzado casi 15,000 pies, con los vientos enviando luego la pluma sobre los pueblos circundantes.

El alcalde de la ciudad portuaria siciliana de Catania, Enrico Trantino, el viernes prohibió la conducción de motocicletas allí durante dos días debido a los riesgos relacionados con la presencia de ceniza, y estableció un límite de velocidad de aproximadamente 20 millas por hora para los automóviles.

La pista en el aeropuerto de Catania se volvió inutilizable el viernes debido a la ceniza volcánica, el aeropuerto publicó en redes sociales, añadiendo que las llegadas y salidas estaban suspendidas hasta al menos la tarde.

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Si bien el Sr. Peri, el inspector de bomberos, dijo que los funcionarios habían emitido un nivel de alerta alto para el volcán Stromboli, ninguna de las erupciones representaba una amenaza directa para los residentes.

“Es un espectáculo”, dijo, “pero no crea problemas”.