El colapso de Tory desencadena un juego de culpas.

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Los conservadores de alto rango han comenzado a lanzarse recriminaciones amargas a medida que el partido parecía encaminarse hacia su peor derrota electoral en la historia, con Rishi Sunak como objetivo de la creciente ira de sus colegas.

Los líderes y candidatos conservadores se alinearon para asignar culpas apenas se publicó una encuesta a la salida de las urnas, publicada a las 10 p.m. del jueves, que mostraba que el partido se encaminaba hacia una derrota aplastante, devolviendo menos de un diputado por cada tres de los laboristas.

En las primeras horas del viernes, la batalla por dar forma a la narrativa de lo que había salido mal y hacia dónde debería dirigirse el partido ya había comenzado.

El ex presidente del partido Sir Brandon Lewis destacó el papel del primer ministro en convocar unas elecciones anticipadas. “Sospecho que en este momento eso pesa mucho en él… Él pasará a la historia como el primer ministro y líder conservador que tuvo el peor resultado electoral en más de un siglo”, dijo Lewis a GB News.

Lord Jo Johnson, ex ministro de universidades conservador y hermano del ex primer ministro Boris Johnson, dijo que fue un “gran error” que los conservadores se convirtieran en “una especie de partido Reforma-lite”, ya que declaró que era “difícil imaginar un resultado peor que el entregado por esta campaña”.

Mirando hacia adelante, instó al partido a mantenerse en el “centro político de la política británica” en lugar de inclinarse hacia la derecha, advirtiendo que el colapso previsto de los Tories en Londres era un “terrible indicio de su atractivo para los votantes metropolitanos, de mente abierta y liberales”.

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Sin embargo, algunas figuras destacadas de la derecha conservadora tenían una opinión diferente. Sir Jacob Rees-Mogg dijo que su partido había dado por sentados a sus seguidores al “no cumplir con los principios fundamentales conservadores” como detener los barcos, lo que había llevado a que los votantes conservadores “se pasaran a Reforma”.

El ex secretario de Empresas también argumentó que los problemas de los Tories comenzaron cuando un “pequeño grupo” sacó a Johnson del poder.

En un ataque oblicuo a Sunak, a quien a veces se le criticaba como un tecnócrata insípido, Rees-Mogg dijo: “Estamos cada vez más en un sistema presidencial y el líder individual carismático es muy importante… Nigel [Farage] parece haber demostrado eso en estas elecciones”.

Reforma se disparó al segundo lugar en siete de los primeros ocho resultados de circunscripción anunciados, empujando a los conservadores al tercer lugar, lo que los funcionarios del partido interpretaron como un ominoso presagio para el futuro de su partido en el norte de Inglaterra y en las Midlands en los próximos años.

A medida que llegaban los resultados, algunas figuras conservadoras intentaron desviar la responsabilidad destacando los golpes externos que el partido había tenido que manejar mientras estaba en el gobierno.

Steve Baker, ministro de la Oficina de Irlanda del Norte, dijo a la BBC que “el país ha pasado por una serie de grandes tensiones”, incluida la pandemia.

Concedió que los resultados pronosticados por la encuesta a la salida de las urnas eran “devastadores” y admitió que sería “una noche extremadamente dolorosa” para muchos políticos conservadores a punto de perder sus escaños, junto con sus familias, su personal y el partido central.

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Baker, quien se predice que perderá su escaño en Wycombe, añadió: “Todos estamos muy preocupados por el futuro del país bajo un gobierno laborista”.

El partido Conservador emitió un comunicado malhumorado después de que cerraran las urnas, advirtiendo que “los impuestos aumentarán y nuestro país será menos seguro” si el líder laborista Sir Keir Starmer y su vice Angela Rayner entraran en Downing Street el viernes.

Un portavoz conservador advirtió que la encuesta a la salida de las urnas era solo una “proyección”, pero admitió: “Está claro que, basándonos en este resultado, hemos perdido algunos candidatos muy buenos y trabajadores”.

Aquellos que trabajaban en la campaña defendieron sus esfuerzos, sin embargo. Un funcionario dijo que Isaac Levido, estratega electoral de Sunak, celebró una reunión con todo el personal el jueves y dijo a los activistas: “Todos pueden estar orgullosos de haber sometido a Labour a un nivel de escrutinio que no habían experimentado en los últimos cuatro años y medio. Probaremos estar en lo correcto”.

Algunos conservadores intentaron mostrar una cara valiente ante el resultado proyectado, que aunque desastroso para el partido, fue menos catastrófico de lo que las encuestas más dramáticas habían predicho en los días previos a las elecciones.

Un ex ministro dijo al Financial Times que “podría haber sido peor”, mientras que otro alto funcionario del partido dijo que la predicción de solo 131 escaños estaba “bien”, añadiendo: “La mayoría de la gente habría aceptado esto al principio de la semana.”

Las encuestas antes de las elecciones sugerían que los Tories ganarían tan solo 53 escaños.

Incluso antes de que los votantes comenzaran a dirigirse a las urnas el jueves, sin embargo, la atención en el partido ya se había vuelto hacia la inevitable contienda por el liderazgo que seguirá.

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El ex Lord Canciller Robert Buckland, que perdió su escaño en Swindon South, predijo que sería una contienda tumultuosa. “Los conservadores están enfrentando el Armagedón”, dijo a la BBC. “Será como un grupo de hombres calvos peleando por un peine.”