El canciller de UCLA se enfrenta al Congreso, dice que lamenta no haber eliminado el campamento antes.

El canciller de la UCLA, Gene Block, testificó durante una audiencia del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes sobre las protestas pro-palestinas en los campus universitarios en Capitol Hill el 23 de mayo de 2024, en Washington.

Crédito: AP Foto / Mariam Zuhaib

Esta historia fue actualizada con citas e información adicionales de la audiencia del jueves.

Testificando ante un comité del Congreso el jueves, el canciller de la UCLA Gene Block dijo que lamenta no haber actuado antes para eliminar el campamento pro-palestino que fue atacado violentamente el mes pasado por contra manifestantes.

“Con el beneficio de la retrospectiva, deberíamos haber estado preparados para eliminar de inmediato el campamento si la seguridad de nuestra comunidad se veía amenazada”, dijo Block en sus declaraciones preparadas al Comité de Educación y Trabajo liderado por los republicanos.

Block, quien es judío, testificó ante el comité en Washington, D.C., como parte de una audiencia sobre el antisemitismo en los campus universitarios. Fue la tercera vez que el comité había convocado a líderes universitarios para testificar sobre el antisemitismo desde el otoño pasado, y la primera vez que un canciller o presidente de California testificaba.

Testificando junto a Block estaban Michael Schill, presidente de la Universidad Northwestern, y Jonathan Holloway, presidente de la Universidad de Rutgers.

En su mayoría, Block evitó preguntas duras durante la audiencia, con los legisladores pasando más tiempo interrogando a Holloway y especialmente a Schill. Algunas de sus observaciones más perspicaces fueron durante su declaración de apertura, cuando abordó el campamento que surgió en el campus de la UCLA el 25 de abril.

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Block dijo que inicialmente siguió la guía del sistema de la UC, que es usar la aplicación de la ley para eliminar a los manifestantes “cuando sea absolutamente necesario” para proteger la seguridad del campus.

Pero a medida que el campamento creció a más de 500 manifestantes, “algunos de los cuales ni siquiera estaban afiliados a la UCLA”, Block dijo que decidió el 28 de abril eliminar el campamento. Luego dio aviso por escrito a los manifestantes el 30 de abril, pero era demasiado tarde. Más tarde esa noche, una turba violenta de contra manifestantes atacó el campamento, resultando en lesiones y hospitalizaciones.

Mientras tanto, mientras Block se dirigía a los legisladores el jueves, los manifestantes en el campus de la UCLA estaban erigiendo un nuevo campamento el jueves.

Más tarde durante la audiencia del jueves, la representante Ilhan Omar (D-Minn.) cuestionó a Block sobre los ataques violentos, que dijo que podría haber evitado.

“Las imágenes recientes de la UCLA son atroces. Lo más atroz es que era completamente evitable. Podría haberlo evitado protegiendo a los diversos grupos de estudiantes pro-palestinos que se reunieron pacíficamente en el campus”, dijo.

“¿Alguno de estas personas está en la cárcel?”, preguntó entonces Omar, refiriéndose a los contra manifestantes que atacaron el campamento.

Block dijo que la policía de Los Ángeles todavía está trabajando para identificar a los agresores de esa noche.

“Han pasado más de un mes”, respondió Omar.

Block también enfrentó preguntas sobre las acusaciones de que el campamento de la UCLA estaba bloqueando a estudiantes judíos y pro-israelíes de partes del campus. El representante Kevin Kiley (R-Calif.) compartió un video que dijo mostraba a estudiantes judíos siendo bloqueados por los manifestantes del campamento para llegar a clase.

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“Después de enterarnos de eso, envié un mensaje a todas nuestras personas de asuntos estudiantiles para asegurarme de que los caminos estuvieran abiertos para todos. Y envié el mensaje a nuestra comunidad”, dijo Block cuando Kiley preguntó si los manifestantes del campamento fueron disciplinados, una respuesta que no satisfizo a Kiley.

La representante Virginia Foxx, presidenta republicana del comité de Carolina del Norte, también criticó a Block por ese incidente. En sus comentarios de cierre, Foxx dijo que había “imágenes horripilantes de miembros del campamento estableciendo puntos de control ilegales, negando a los estudiantes judíos el acceso a partes centrales del campus”.

Los republicanos dedicaron más tiempo a cuestionar a Schill, el presidente de Northwestern. Lo criticaron por llegar a un acuerdo con los manifestantes pro-palestinos en su campus, pero Schill se defendió y dijo que “rechazó la demanda principal de los estudiantes de desinversión”. El acuerdo de Northwestern incluyó una promesa de divulgar más información sobre sus inversiones.

“Tuvimos que bajar el campamento”, dijo Schill el jueves. Sin embargo, esa respuesta no satisfizo a los legisladores.

En las afueras de la audiencia, miembros de la facultad de Rutgers, Northwestern y UCLA criticaron a los legisladores republicanos y dijeron que era un ataque a la educación superior.

Esto incluyó a Mia McIver, profesora de inglés de la UCLA, quien durante una conferencia de prensa transmitida en vivo llamó a la audiencia un “bochornoso espectáculo”.

“En lugar de centrarse en el aprendizaje, la enseñanza, la investigación, la comprensión, el análisis y la argumentación, que son las funciones principales de la educación superior, la obsesión perversa del comité con la disciplina severa y la extraña sed de castigo reveló que el verdadero objetivo es cerrar, reprimir, suprimir y criminalizar el discurso y la acción protegidos por la constitución”, dijo McIver.

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