Una mirada retrospectiva: Publicación de invitado – Lo que los estudiantes de inglés como segundo idioma enseñaron a nuestra escuela en un proyecto de empatía de una semana.

(Estoy republicando publicaciones de mi lista de Mis Publicaciones Favoritas de Todos los Tiempos. Esta apareció en 2017. Puedes verlas todas aquí.)

 

Nota del editor: Mi talentosa colega Pam Buric lideró un proyecto extraordinariamente exitoso, en varios niveles, en nuestra escuela este mes. Aceptó escribir sobre ello en esta publicación invitada. He añadido algunos comentarios y enlaces que pueden ser útiles si quieres hacer algo similar en tu escuela.

Pam Buric ha estado enseñando en la Escuela Secundaria Luther Burbank durante 18 años y ha enseñado a estudiantes de inglés durante la mayor parte de ese tiempo. Además de enseñar, es la maestra líder de una comunidad de aprendizaje pequeña y la coordinadora multilingüe del plantel escolar.

Hace unas semanas, mis estudiantes de inglés como segundo idioma tuvieron la oportunidad de compartir sus historias con los estudiantes “convencionales” de nuestra escuela. La idea me fue propuesta por la administración como un medio para fomentar la empatía, nuestro enfoque de aprendizaje socioemocional para el mes de marzo. Me sentí ligeramente molesta por el poco tiempo de preparación, el hecho de que mis alumnos de último año tendrían que posponer su trabajo en los proyectos de último año, y que era una gran idea que no era mía. Respiré profundamente, ajusté mi actitud y me embarqué en uno de los momentos más destacados de mi carrera como docente.

 “…No somos ricos. Mi mamá no tiene trabajo. Lo más importante es tener algo que comer antes de ir a la escuela…. No me importa ir a la escuela con el estómago vacío. Puedo sobrevivir un día sin comidas. Pero a mi hermano, sí me importa. Él tiene apenas seis años y es demasiado joven para ir a la escuela hambriento. Iba a las casas de mis amigos y les preguntaba si tenían comida de sobra para mi hermano. Siempre ayudaban. Pero lo que no me gusta es pedirle cosas a la gente. No quiero deberles. No tengo nada que dar a cambio.”  — Erisa, Islas Marshall

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Las historias de las vidas de mis estudiantes son desgarradoras, conmovedoras, incomprensibles. Son historias sobre la dureza de este mundo y la resiliencia del espíritu humano. Observar a estos estudiantes, nunca lo sabrías… Se ríen, se burlan unos de otros, van a la escuela, trabajan…. Desde afuera, parecen ser chicos “normales”, pero han vivido vidas más grandes que la mayoría de nosotros. Casi todos los estudiantes expresaron su gratitud por la oportunidad de recibir una educación que podría llevar a posibilidades infinitas.

“Casi todos los niños están involucrados con la pandilla…. En este momento, si estuviera en El Salvador, tal vez ya no existiría en este mundo…. Fue difícil venir aquí. Tuve que cruzar tres fronteras caminando, a veces en un auto, pero tuve muchas dificultades en Guatemala y en México con la inmigración. Pero este país me dio muchas oportunidades para ir a la escuela y prepararme si quiero ser algo…. Quiero cambiar todo a una vida mejor para mi familia y hacerlos sentir orgullosos de mí.” — Ronald llegó solo a los Estados Unidos a los 14 años.

Por una semana, mis estudiantes compartieron sus historias durante nuestro período de clase. Organizamos esto en la biblioteca. Mis estudiantes se sentaron uno a uno con estudiantes de otras clases durante aproximadamente siete minutos, luego se movieron a otra mesa y otro grupo de estudiantes. Durante el período de clase, contaron sus historias seis o siete veces. Fue agotador, y les estábamos pidiendo mucho. Su vulnerabilidad y transparencia tuvieron un costo emocional, y para el viernes, algunos de ellos se retiraron. No podía culparlos. Todos los días se les había pedido revivir recuerdos trágicos y dolorosos, y expresarlos en un idioma que no es el idioma de sus corazones.

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(Nota del editor: Nuestra colega Nichole Scrivner preparó hojas de toma de notas muy útiles para los oyentes, así como una hoja de preparación para los maestros de los oyentes visitantes).

“Había algunas personas que pusieron gas venenoso alrededor de la escuela, y nadie lo sabía. Después de unos minutos, olí un olor realmente doloroso. Empecé a sentir mareos, y todos los estudiantes estábamos igual. Unos minutos después de esto, estaba en una situación en la que no podía ver a mi alrededor y me desmayé. Cuando abrí los ojos, estaba en el hospital con otros estudiantes. Empecé a llorar y me sentí muy asustada. Mi mamá estaba allí, y me abrazó.” — Maria, Afganistán

El efecto que las historias de los estudiantes tuvieron en sus oyentes fue profundo. Mientras los estudiantes y los maestros interactuaban con mis estudiantes, muchos se secaban las lágrimas mientras escuchaban. La conversación no se detuvo al final de la historia. Los oyentes hicieron preguntas que llevaron a más preguntas que llevaron a conexiones con sus propias vidas. Todos los involucrados, tanto los que contaron historias como los que escucharon, salieron con una mejor comprensión de los humanos en nuestra escuela.

Después de la semana en la que los estudiantes contaron sus historias a estudiantes que no son aprendices de inglés, tuvieron la oportunidad de enseñar a los principiantes de inglés cómo escribir sus propias historias. Disfrutaron transmitiendo lo que habían aprendido y ayudando a los principiantes a plasmar sus historias en inglés. Después de contar sus historias a los principiantes, mis estudiantes ayudaron a los principiantes con el andamiaje en forma de comienzos de oraciones. Después de que los principiantes escribieran sus propias historias, tuvieron la oportunidad de leerlas uno a uno a los estudiantes de mi clase en una rotación similar a la que usamos en la biblioteca.

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(Nota del editor: Puedes ver todas las historias escritas por los Principiantes en nuestro blog de clase. Aquí tienes el organizador gráfico que usaron para planificar sus historias).

Como maestra de estos valientes estudiantes, me quedé asombrada. Sé que participaron tan dispuestos porque se los pedí. Confíaron en que sus historias serían escuchadas con respeto y que serían protegidos. Confíaron en que los estudiantes que eran oyentes estarían preparados para lo que escucharían. Confíaron en que sus historias marcarían la diferencia. Me siento humilde por la confianza de mis estudiantes en mí.

(Nota del editor: Estoy añadiendo esta publicación a Los Mejores Recursos Para Ayudar a Desarrollar la Empatía en el Aula – Ayúdame a Encontrar Más)

ANEXO: Aquí están todas las historias personales escritas por los estudiantes Intermedios de Pam…