México evacua huevos de tortuga marina de las playas mientras el huracán Beryl se dirige a la península de Yucatán.

CANCÚN, México (AP) — Afectado por fallas pasadas en la preparación para huracanes, el gobierno mexicano comenzó el miércoles a evacuar incluso huevos de tortuga marina de las playas antes del huracán Beryl.

Aunque Beryl permanece lejos en el mar Caribe cerca de Jamaica, se espera que golpee en algún lugar al sur de Cancún para el jueves o viernes.

Dado que México hizo tan poco para advertir o evacuar a los residentes del resort de la costa del Pacífico de Acapulco durante el huracán Otis en octubre, esta vez los funcionarios están siendo extremadamente cautelosos, desenterrando huevos de tortuga marina recién puestos por temor a que puedan ser arrastrados por la marejada.

Los empleados del gobierno mantuvieron los huevos de tortuga carey cubiertos de arena en docenas de neveras mientras los trasladaban a lugares más seguros.

En otras áreas, usaron barreras de sacos de arena para crear “corrales” seguros para proteger los nidos de tortugas contra las fuertes olas esperadas.

La bióloga Graciela Tiburcio, una de las principales expertas en tortugas marinas de México, dijo que era una medida extrema que podría causar un exceso de fallas en la eclosión de los huevos de tortuga.

“Mira, no es lo mejor que se puede hacer, pero nos enfrentamos a una emergencia en la que si no los sacan, todos podrían perderse”, dijo Tiburcio, que no estuvo involucrada en el esfuerzo.

Varias especies de tortugas marinas llegan a las playas de Cancún y sus alrededores para poner sus huevos en la arena, de donde saldrán las crías unas semanas más tarde y se dirigirán al mar. Normalmente, se les dice a las personas que no perturben los nidos, porque la arena los mantiene a la temperatura ideal para la eclosión.

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Además, se cree que las tortugas marinas utilizan la luz natural en las playas para orientarse y, en muchos casos, regresan al mismo lugar por sí mismas una vez que son adultas.

Pero las olas y la marejada de Beryl podrían simplemente arrastrarlas al mar, donde no podrían eclosionar.

“En una situación normal, esto no estaría bien, porque seguramente causará mortalidad”, dijo Tiburcio. “Habrá una tasa menor de huevos eclosionados, esa es la realidad. Pero también es una realidad que si los nidos se dejan allí, todos se perderán”.

El departamento de medio ambiente municipal de Cancún no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre dónde se estaban llevando los huevos de tortuga para su custodia. Pero en una publicación en redes sociales, la oficina dijo que habían desenterrado más de 10,000 huevos de alrededor de 93 nidos.

Las tortugas carey, al igual que todas las tortugas marinas, son especies protegidas en México y está prohibido sacar sus huevos, que antes se comían ampliamente.

No solo se trata de tortugas: más al sur en la costa caribeña, en el pueblo pesquero de Punta Allen, soldados, policías y marinos estaban presionando fuertemente a los 700 habitantes para que evacuaran por completo sus hogares.

Punta Allen está ubicada en un estrecho banco de arena al sur del resort de Tulum.

Una residente de Punta Allen que pidió permanecer en el anonimato dijo que muchos residentes, alrededor de la mitad de la población, estaban resistiendo las llamadas a evacuar.

“Están pidiendo a todos que salgan de Punta Allen… pero la gente no quiere irse”, dijo. “No tienen dinero y no quieren dejar sus posesiones”.

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Además, la mujer dijo, el gobierno ofrece transporte gratuito para salir, pero no lleva a la gente de regreso una vez que el huracán ha pasado.

Muchos en México han desconfiado durante mucho tiempo de los esfuerzos de preparación para desastres del gobierno, porque los funcionarios a menudo no hacen cumplir las reglas de zonificación y seguridad, y hacen poco antes de las tormentas.

Acapulco todavía está luchando por recuperarse después de ser golpeado por el huracán de categoría 5 Otis en octubre. Otis dejó al menos 52 muertos y destruyó o dañó la mayoría de los hoteles.

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