Medicamentos para bajar de peso de Novo Nordisk vinculados a rara condición ocular: estudio.

Una caja de Ozempic y su contenido se encuentran sobre una mesa en Dudley, North Tyneside, Gran Bretaña, el 31 de octubre de 2023.

George Frey | Reuters

Los inversores de Novo Nordisk parecieron no verse afectados el jueves por un informe crítico de Harvard que vinculaba los medicamentos para perder peso con una rara afección ocular.

El semaglutide, presente en medicamentos para perder peso como el Ozempic y el Wegovy de Novo Nordisk, podría estar asociado a un mayor riesgo de una rara enfermedad ocular, según un estudio realizado por la Escuela de Medicina de Harvard.

Los analistas señalaron que los resultados del estudio no eran “para nada un cambio de juego”. Las acciones de la empresa farmacéutica danesa apenas se vieron afectadas el jueves, cayendo en las primeras operaciones de la mañana antes de subir un 0,1% a las 11:17 a.m. hora de Londres.

El informe de Harvard encontró que los pacientes con diabetes tipo 2 u obesidad, a quienes se les receta semaglutide, tienen un mayor riesgo de neuropatía óptica isquémica anterior no arterítica (NOIAA) – una condición que puede llevar a la pérdida de visión en un ojo. Los pacientes tenían más probabilidades de ser diagnosticados con la enfermedad ocular en comparación con pacientes a los que no se les recetaban los medicamentos para perder peso, encontró el estudio.

Aunque el documento de investigación sugiere “alguna correlación” con un evento ocular raro, la calidad de la evidencia es “muy baja, los márgenes de error son muy amplios”, según el analista de Deutsche Bank Emmanuel Papadakis.

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El peor escenario probablemente sería una actualización adicional de la sección de advertencias de la etiqueta de los medicamentos, lo cual “no es para nada un cambio de juego”, dijo Papadakis.

Agregó que Deutsche Bank generalmente considera a los medicamentos de semaglutide como “una de las clases terapéuticas con menos riesgos en la historia de la industria desde una perspectiva de seguridad”.

Un portavoz de Novo Nordisk dijo que la enfermedad del nervio óptico NOIAA no es una “reacción adversa a los medicamentos en las formulaciones comercializadas de semaglutide” según las etiquetas aprobadas. Añadieron que hay “limitaciones metodológicas clave” en el estudio, como el “pequeño número de personas” con diabetes tipo 2 u obesidad que estuvieron expuestas a semaglutide y fueron incluidas en el ensayo.

“La seguridad del paciente es una prioridad para Novo Nordisk, y tomamos muy en serio todos los informes sobre eventos adversos por el uso de nuestros medicamentos”, dijo el portavoz.

La popularidad de los medicamentos blockbuster ha llevado a Novo Nordisk a convertirse en la empresa más valiosa de Europa, con una valoración mayor que el producto interno bruto total de Dinamarca el año pasado.

Se ha demostrado que el Wegovy tiene beneficios para la salud más allá de perder peso y regular el azúcar en la sangre. La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó su uso en marzo para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, los medicamentos han sido objeto de escrutinio después de que algunos pacientes reportaran parálisis estomacal e ideación suicida mientras los tomaban. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de British Columbia señaló un mayor riesgo de obstrucción intestinal, un trastorno en el que los alimentos quedan bloqueados en el intestino delgado o grueso, y pancreatitis, o inflamación del páncreas.

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Las etiquetas de los medicamentos ya incluyen advertencias sobre pancreatitis y ciertos tipos de obstrucción intestinal. Un cambio en la visión también se menciona como un efecto secundario potencial tanto para Ozempic como para Wegovy.

El estudio en EE. UU., publicado el miércoles, analizó datos de 16,827 pacientes desde diciembre de 2017 hasta noviembre del año pasado. Los investigadores señalaron que se necesita más investigación para determinar si el semaglutide causa la afección ocular.

Jenni Reid de CNBC contribuyó a este informe.