Los legisladores luchan con cómo controlar pero no reprimir los estudios étnicos.

La legislación presentada por miembros del Caucus Legislativo Judío para evitar que el antisemitismo y los prejuicios se filtren en los cursos de estudios étnicos pasó su primer obstáculo legislativo el miércoles.

Sin embargo, el Proyecto de Ley 2918 de la Asamblea enfrenta un verano caluroso de intensas negociaciones para persuadir a los legisladores que están de acuerdo con su intención, pero cuestionan si las restricciones del proyecto de ley y la falta de claridad podrían llevar a conflictos evitables.

Los asambleístas Rick Zbur, D-Los Ángeles, y Dawn Addis, D-Morro Bay, los principales autores del proyecto de ley, le dijeron al Comité de Educación del Senado que ellos y los grupos educativos clave están dispuestos a dedicar el tiempo necesario para arreglarlo.

“Mientras que actualmente tenemos problemas que están afectando el clima en las escuelas para los estudiantes judíos, esto afecta a todas las comunidades que están sujetas a prejuicios y discriminación”, dijo el asambleísta Rick Zbur, D-Los Ángeles, coautor principal. “Tenemos que hacer esto bien para todos, sin importar cuál sea su origen. Necesitamos asegurarnos de que esto sea correcto para todos”.

Pero lo que los partidarios ven como transparencia crítica, los opositores lo ven como interferencia.

Los requisitos del proyecto de ley “expondrán a los distritos a un mayor acoso y litigios. La falta de claridad al definir qué son los materiales curriculares e instructivos dejará a nuestros maestros vulnerables a escrutinios injustificados”, dijo Teresa Montaño, una ex maestra del Distrito Unificado de Los Ángeles que ahora enseña estudios chicanos en la CSU Northridge.

El proyecto de ley fortalecería los requisitos de divulgación para aprobar cursos y materiales de estudios étnicos. La ley de 2021 que establece un mandato de estudios étnicos -que todas las escuelas secundarias ofrezcan un curso en 2025-26 y lo conviertan en un requisito de graduación en 2030-31- requiere que los distritos celebren dos audiencias antes de adoptar un curso de estudios étnicos. La ley también incluye una amplia advertencia de que la instrucción debe estar libre de “cualquier sesgo, intolerancia o discriminación”.

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Pero esas disposiciones han demostrado ser ineficaces, según Zbur y otros. Los padres se han quejado de que no tenían idea de lo que se enseñaba a sus hijos; los miembros de la junta escolar dijeron que no estaban al tanto de lo que había en un curso que aprobaron, a veces en un calendario de consentimiento sin discusión.

El proyecto de ley, que cuenta con el apoyo del Superintendente de Instrucción Tony Thurmond, requeriría:

  • Un comité, incluidos maestros en el aula, en su mayoría, y padres, revisaría formalmente los materiales de instrucción y un curso de estudios étnicos desarrollado localmente.
  • La junta directiva de un distrito o escuela autónoma determinaría que el curso no promueve ningún sesgo, intolerancia o discriminación y explicaría por qué rechazaron adoptar un curso basado en el plan de estudios de estudios étnicos que la junta estatal adoptó en 2018.
  • Se enviaría a los padres un aviso por escrito antes de que se presente un curso para su aprobación.

Por sugerencia del personal, Zbur y la coautora Dawn Addis, D-Morro Bay, acordaron no aplicar el proyecto de ley a cursos ya aprobados y no requerir que los miembros de la junta escolar certifiquen con el Departamento de Educación del Estado que el curso es factual e históricamente preciso.

Las tensiones sobre el contenido de los cursos de estudios étnicos han estado latentes desde un proceso prolongado de la Junta Estatal de 2028 a 2021 para adoptar un marco de curso de estudios étnicos voluntario. El gobernador Gavin Newsom, la presidenta de la Junta Estatal Linda Darling-Hammond y Thurmond criticaron el primer borrador del marco, escrito principalmente por expertos en estudios étnicos y miembros de la facultad, como ideológico y sesgado.

Después de que la junta estatal adoptara un marco sustancialmente modificado en 2021, los autores del primer borrador renegaron de la versión final y formaron la Coalición de Estudios Étnicos Liberados. Sus organizaciones miembro han contratado con distritos para comprar sus versiones de estudios étnicos, que destacan los desafíos de la supremacía blanca y un sistema capitalista opresivo, y la solidaridad con la lucha de Palestina por la liberación.

Como dijo Montaño durante un seminario web sobre estudios étnicos el año pasado, “No tengo más opción que desafiar el colonialismo en todas partes y reconocer que desde el principio, nuestras disciplinas de estudios étnicos estaban alineadas con las luchas globales en África, Palestina y América Latina”.

En el último año, sin mencionar a la coalición de Estudios Étnicos Liberados por su nombre, tanto el Fiscal General Rob Bonta como la administración de Newsom han recordado a los distritos escolares que deben cumplir con la prohibición de discriminación de la ley.

“Los proveedores han comenzado a promocionar planes de estudio para que los (distritos) los utilicen en cursos de estudios étnicos. Sin embargo, se nos ha informado de que algunos proveedores están ofreciendo materiales que pueden no cumplir con los requisitos de la AB 101, particularmente el requisito (contra el sesgo y la intolerancia), una salvaguardia importante resaltada cuando se firmó el proyecto de ley”, escribió Brooks Allen, asesor de Newsom y director ejecutivo de la junta estatal, en agosto de 2023.

Los conflictos han estallado en el último año. Los padres judíos en Palo Alto se quejaron de que se les mantuvo en la oscuridad sobre el desarrollo de un plan de estudios de estudios étnicos que se pilotará este otoño. Los opositores están protestando por las dudas de la junta del Distrito Unificado de Pajaro Valley sobre renovar un contrato con un contratista de estudios étnicos liberados.

La tensión ha aumentado aún más en reacción a la masacre de 1.200 israelíes por Hamas en octubre y la posterior invasión y ocupación de Gaza por los israelíes, causando decenas de miles de muertes palestinas. La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE. UU. está investigando acusaciones de que el Distrito Unificado de Berkeley no respondió adecuadamente a los crecientes incidentes de antisemitismo en sus escuelas.

El Sen. Steve Glazer, D-Orinda, dijo que sus preocupaciones sobre el sesgo cuando se adoptó la ley de estudios étnicos se han hecho realidad. “Ahora vemos en la práctica, especialmente para aquellos de nosotros en la comunidad judía, cómo, en mi opinión, actores malintencionados han secuestrado el proceso para promover un plan de estudios que hace lo contrario de los objetivos que habíamos establecido”, dijo durante la discusión sobre el proyecto de ley.

Sin embargo, más de una docena de maestros y padres de estudios étnicos, incluidos varios padres judíos opuestos a la invasión militar israelí en Gaza, estuvieron en desacuerdo, diciendo en esa audiencia que se oponían al proyecto de ley.

El Sen. Dave Cortese, D-San José, dijo que le preocupaban las ambigüedades en el proyecto de ley y la posibilidad de que se debilite la fortaleza de los estudios étnicos. “Todo en lo más profundo de mi ser me dice que tal como está actualmente, el proyecto de ley en realidad tendrá la consecuencia no intencionada de exacerbar la intensidad de las disputas a nivel local”, dijo.

El Sen. Josh Newman, D-Fullerton, presidente del comité, dijo que compartía la preocupación de Cortese de que los estudios étnicos podrían “quedar atrapados de manera improductiva en controversias sobre cuál versión de la historia debería enseñarse en nuestras escuelas”.

“Es justo preocuparse por las consecuencias, en ausencia de claridad en el proyecto de ley, de que organizaciones e individuos sin experiencia docente participen en el desarrollo de cursos de secundaria”, dijo.

“Creo que es importante que el proyecto de ley avance. Es una discusión importante”, agregó. Alentar a Zbur y Addis a trabajar a través de problemas no resueltos con el Caucus Latino y otros, se unió a la mayoría en aprobar el proyecto de ley, con Cortese en desacuerdo.

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