Huracán Beryl Azota Jamaica Después de Azotar a 2 Otras Islas

Jamaica fue golpeada por una oleada de agua, vientos destructores e inundaciones el miércoles cuando el huracán Beryl pasó justo al sur de la costa, cobrándose al menos una vida en la isla. Los efectos de la tormenta, de categoría 4, golpearon a Jamaica días después de haber pasado por el Caribe oriental, matando al menos a otras siete personas.

Prácticamente todos los edificios en las islas de Carriacou y Petite Martinique en Granada quedaron en ruinas después de que la tormenta tocara tierra allí a principios de esta semana, dejando hospitales y puertos deportivos destruidos, techos arrancados y troncos de árboles rotos como cerillas en la tierra empapada.

“Tenemos que reconstruir desde cero”, dijo Dickon Mitchell, primer ministro de Granada.

Ante el huracán, Jamaica cerró sus aeropuertos y emitió una orden de evacuación para áreas bajas y propensas a inundaciones. La tormenta fue la más fuerte en acercarse a la isla en más de una década. La última vez que un huracán importante pasó a menos de 70 millas de Jamaica fue en 2007, y ha pasado aún más tiempo desde que uno tocó tierra.

La primera muerte confirmada en Jamaica debido a la tormenta ocurrió cuando una mujer murió al caer un árbol sobre su casa en el distrito occidental de Hanover, dijo el jefe de la agencia de desastres del país, Richard Thompson.

Un equipo de rescate también estaba buscando a un hombre de 20 años que fue arrastrado por un canal en Kingston después de intentar recuperar una pelota con la que él y sus amigos estaban jugando, según un alto oficial de policía, Michael Phipps.

En Grenada, funcionarios dijeron que alrededor del 98 por ciento de los edificios en Carriacou y Petite Martinique, donde viven entre 9,000 y 10,000 personas en total, habían sido dañados o destruidos, incluyendo la principal instalación de salud de Carriacou, el Hospital Princess Royal. Los cultivos fueron devastados, y árboles caídos y postes de servicios públicos llenaban las calles.

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El entorno natural también sufrió mucho.

“Literalmente no queda vegetación en ninguna parte de la isla de Carriacou”, dijo el Sr. Mitchell después de visitar las islas. “Los manglares están completamente destruidos.”

El número de muertos podría aumentar a medida que continúan los esfuerzos de recuperación y ayuda. Los funcionarios informaron tres muertes a causa de la tormenta en Grenada, dos de ellas en Carriacou. Otra se reportó en el país caribeño de San Vicente y las Granadinas. El presidente venezolano, Nicolás Maduro, dijo el martes que se habían reportado tres muertes en el norte de ese país.

En Jamaica, los equipos de emergencia comenzaban a despejar las carreteras bloqueadas por árboles caídos, escombros y postes de servicios públicos en varias comunidades afectadas por inundaciones mientras el huracán Beryl se alejaba de la isla. Alrededor de 80 carreteras se vieron afectadas, dijeron los funcionarios. Muchas casas y negocios habían perdido sus techos. Los esfuerzos de recuperación se veían afectados por la lluvia torrencial y los fuertes vientos.

La electricidad fue restaurada en algunas áreas, y los jamaicanos estaban tratando de calcular sus pérdidas. El distrito centro-sur de St. Elizabeth, llamado el “granero” de Jamaica por su papel en el suministro de cultivos clave, había sido gravemente afectado por la tormenta.

“Hemos tenido grandes daños”, dijo Lenworth Fulton, quien encabeza el grupo agrícola más grande de Jamaica. “Cultivos como ñame, coco, café, zanahorias han sido muy afectados.”

Antes del miércoles, el primer ministro Andrew Holness de Jamaica dijo que casi 500 personas se habían refugiado en albergues en toda la isla.

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Y el huracán había arrancado una sección del techo del principal aeropuerto de Jamaica, el Aeropuerto Internacional Norman Manley en Kingston, que cerró el martes por la noche.

El ministro de Transporte de Jamaica, Daryl Vaz, dijo que se estaba preparando un plan para determinar cómo operaría el aeropuerto mientras se reparaba el techo del puente de embarque y llegadas. Se esperaba que la tormenta se acercara a las Islas Caimán durante la noche del miércoles hasta la mañana del jueves, con condiciones de huracán y dos a cuatro pies de marejada.

En las Caimán, la mayoría de los negocios habían comenzado a cerrar sus puertas mientras los residentes hacían cola para compras de último minuto, soportando desplazamientos dolorosamente lentos a través de un tráfico denso.

Todos los hoteles en la isla también habían activado sus planes de emergencia, y los vuelos ya habían evacuado a más de 1,000 personas.

La primera ministra Juliana O’Connor-Connolly de las Islas Caimán dijo que la orden de refugio en el lugar comenzaría el miércoles por la noche.

“Mantengámonos tranquilos, preparados, cuidémonos mutuamente mientras enfrentamos este desafío juntos”, dijo en una conferencia de prensa. “Podemos minimizar el impacto del huracán Beryl y proteger nuestra comunidad si lo hacemos juntos.”

Pero las acciones del gobierno no tranquilizaron a Puspa Rumba-Marcum, de 40 años.

“A pesar de lo que dicen los líderes, estoy realmente asustada”, dijo la Sra. Rumba-Marcum, una estilista originalmente de Nepal. “No estoy segura de que las Caimán estén bien preparadas para esto.”

Los pronosticadores estaban observando de cerca para ver si el huracán cambiaba de intensidad mientras se dirigía hacia la Península de Yucatán. Existía la preocupación de que la tormenta pudiera fortalecerse si pasa sobre el Golfo de México este fin de semana. Se espera que toque tierra nuevamente en algún lugar a lo largo del oeste del Golfo de México el domingo o el lunes, pero aún no está claro qué tan fuerte será y cuál será la trayectoria exacta que tome.

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El gobierno mexicano ha emitido una advertencia de huracán para la Península de Yucatán, que se extiende desde Puerto Costa Maya hasta Cancún a lo largo de la costa este.

Ya, la tormenta ha establecido récords como el primer huracán de categoría 4, y luego la primera tormenta de categoría 5, en formarse en el Océano Atlántico tan temprano en la temporada. Un estudio reciente encontró que con el aumento de las temperaturas oceánicas, los huracanes en el Atlántico tienen más probabilidades de convertirse en una tormenta importante en tan solo 24 horas.

El Sr. Mitchell, primer ministro de Granada, dijo que la poderosa tormenta era un resultado directo del calentamiento global, y que Granada y países como él estaban en la primera línea de la crisis climática.

“Ya no estamos dispuestos a aceptar que esté bien que constantemente suframos pérdidas y daños significativos, claramente demostrados, derivados de eventos climáticos y se espere que reconstruyamos año tras año mientras los países responsables de crear esta situación, y agravar esta situación, se quedan de brazos cruzados”, dijo.

Jovan Johnson contribuyó con informes desde Kingston, Jamaica; Daphne Ewing-Chow desde George Town, Islas Caimán; y Linda Straker desde Gouyave, Granada.