Hizbolá lanza 200 cohetes contra Israel para vengar la muerte de comandante de alto rango

Hizbolá dijo que había disparado más de 200 cohetes contra el norte de Israel en represalia por un ataque aéreo israelí que mató a uno de sus comandantes senior, mientras las tensiones entre ambos lados escalaban bruscamente el jueves.

La andanada, una de las más grandes lanzadas por el grupo militante libanés desde el estallido de la guerra entre Hamas y Gaza en octubre pasado, se produjo en medio de temores de que las hostilidades de larga data entre Israel y Hizbolá, uno de los actores no estatales más fuertemente armados del mundo, podrían desencadenar una guerra a gran escala.

Hizbolá dijo que sus cohetes habían apuntado a varias bases militares en Israel en respuesta a la muerte de Mohammad Naameh Nasser, quien lideraba una de las tres divisiones regionales del grupo militante en el sur del Líbano.

El grupo respaldado por Irán también lanzó una primera salva de cohetes con cabezas explosivas pesadas en el norte de Israel y los Altos del Golán ocupados inmediatamente después de la muerte de Nasser.

El ejército israelí dijo el jueves que se lanzaron “numerosos proyectiles” contra Israel y que estaba respondiendo con ataques en Líbano.

Mohammad Naameh Nasser es uno de varios oficiales de Hizbolá reportados como muertos desde que las hostilidades entre Israel y el grupo militante se intensificaron en octubre pasado © HEZBOLLAH MILITARY MEDIA OFFICE/AFP/Getty Images

Hizbolá y las fuerzas israelíes han estado intercambiando fuego casi a diario desde el estallido de la guerra entre Israel y Hamas en Gaza el 7 de octubre, con Hizbolá disparando cohetes al día siguiente en apoyo de Hamas.

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A pesar de los intercambios cada vez más intensos, que han desplazado a decenas de miles de personas y causado víctimas tanto en Líbano como en Israel, hasta ahora los dos lados no han sido arrastrados a una guerra a gran escala. Estados Unidos ha estado liderando un impulso diplomático para que desescalonen la situación.

Sin embargo, los funcionarios israelíes han dicho repetidamente que están preparados para tomar medidas militares en ausencia de una resolución diplomática, y las Fuerzas de Defensa de Israel dijeron hace dos semanas que habían aprobado “planes operativos para una ofensiva en Líbano”.

El ministro de Defensa de Israel, Yoav Gallant, dijo el miércoles que Israel “alcanzaría un estado de plena preparación para tomar cualquier acción requerida en Líbano, o para alcanzar un acuerdo desde una posición de fuerza”.

Agregó: “Preferimos un acuerdo, pero si la realidad nos obliga, sabremos cómo luchar”.

Hizbolá ha perdido más de 320 combatientes desde el inicio de las hostilidades en octubre pasado, según un recuento del FT. Incluyen a unas docenas de oficiales de rango medio a alto, dijo a FT una persona familiarizada con las operaciones del grupo el mes pasado. 

Más de 90 civiles libaneses también han muerto, según cálculos del FT, mientras que en el norte de Israel, al menos 18 soldados y 11 civiles han muerto en fuego transfronterizo. 

Los funcionarios de Hizbolá han dicho repetidamente que no buscaban una guerra total con Israel. Pero han insistido en que no dejarán de disparar hasta que haya un alto el fuego entre Israel y Hamas en Gaza.

En un esfuerzo por romper el estancamiento en Gaza, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en mayo presentó un plan de tres etapas para poner fin a la guerra, que se ha convertido en la más mortífera de la historia del conflicto israelí-palestino y ha alimentado una catástrofe humanitaria en el territorio.

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Pero las conversaciones mediadas por Qatar, Egipto y Estados Unidos sobre un acuerdo para liberar a los aproximadamente 120 rehenes israelíes aún retenidos por Hamas y poner fin a los combates en Gaza han estado estancadas, con Israel resistiendo las demandas de Hamas de que cualquier acuerdo conduzca a un alto el fuego permanente.

Israel dijo el miércoles que había recibido la respuesta de Hamas a la propuesta de Biden y estaba “evaluándola”. Netanyahu y otros funcionarios se espera que discutan los detalles en una reunión más tarde el jueves.