Educación profesional al estilo de Texas: Vínculos con la industria y salarios.

En los 11 campus del sistema Texas State Technical College, el lema de reclutamiento proclama: “La vida es práctica. Tu educación también debería serlo”.

La realidad de esto fue evidente durante una reciente visita a su extenso campus principal en Waco, donde los estudiantes estaban creando robots, reparando autos híbridos, soldando tuberías, horneando pasteles elegantes, volando aviones y escalando postes de servicios públicos.

El objetivo, según los administradores, es preparar a los estudiantes lo más rápido posible para la fuerza laboral y luego ser contratados en trabajos bien remunerados en la creciente economía de Texas.

Y se hace con un enfoque adicional, algunos dirían inusual, incluso excesivo, en lo que la industria necesita y lo que paga mejor.

Como resultado, algunos estudiantes eligen el campus de Waco del Texas State Technical College, que ofrece alrededor de 30 carreras y alojamiento en el campus, incluso si algunos programas similares se ofrecen en los colegios comunitarios tradicionales de Texas más cerca de sus hogares.

Por ejemplo, Ethan Hernández, de 19 años, dijo que no estaba interesado en una educación universitaria académica tradicional y quería aprender más sobre las reparaciones con las que disfrutaba ayudando a su abuelo en los autos familiares. Ahora está persiguiendo una carrera de asociado de dos años en tecnología automotriz y probablemente también agregará un certificado adicional en reparaciones de colisiones.

“Quiero saber cómo hacer los interiores de los autos, así como los exteriores de los autos”, dijo Hernández, quien fue a la escuela secundaria en Keller, Texas, a 100 millas al norte de Waco. También puede solicitar un programa separado de 16 semanas en el campus de Waco que Tesla dirige para enseñar reparaciones eléctricas para sus vehículos eléctricos.

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Demasiados jóvenes van a una universidad de cuatro años a festejar, mientras que sus padres “desperdician mucho dinero” en un título que no tiene nada que ver con el empleo futuro, dijo Hernández durante una entrevista en su dormitorio en el campus de Waco. En contraste, dijo, obtener un certificado o título de una escuela como el Texas State Technical College (TCSC) “te da un gran impulso” en el mercado laboral.

El sistema de educación técnica de Texas, que es independiente de los colegios comunitarios y sus misiones más amplias, inscribió el otoño pasado a 11,400 estudiantes de tiempo completo, incluidos unos 3,100 en Waco, buscando certificados o diplomas que tardan entre un semestre y dos años en completarse.

En la superficie, eso puede no sonar muy diferente de los muchos programas técnicos y de carrera ofrecidos en los colegios comunitarios públicos de California o en otras escuelas de oficios en todo el país. Pero TSTC se destaca en varios aspectos cruciales.

Algunos expertos dicen que California podría mirar a Texas en busca de ideas de educación profesional, ya que las familias y los estudiantes cuestionan cada vez más el valor a largo plazo y los costos de un diploma universitario tradicional.

La inscripción en la educación superior sufrió caídas durante la pandemia a nivel nacional, pero los colegios comunitarios que se concentran en programas vocacionales mostraron un aumento del 16% el otoño pasado.

Eso es un aumento considerable en comparación con las escuelas públicas de dos años que transfieren estudiantes a universidades, que vieron un aumento de menos del 1%, según estadísticas federales.

Más que nada, algunos expertos dicen, el enfoque casi exclusivamente en la capacitación laboral y la preparación profesional de TSTC le da una ventaja y ha aumentado su inscripción mucho más rápido que los colegios comunitarios regulares desde las pérdidas causadas por la pandemia.

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Los colegios comunitarios tradicionales de dos años tienen una doble misión de tanto llevar a los estudiantes técnicos al trabajo, ya sea en tecnología médica o agroindustria, como de proporcionar clases académicas, como ciencias políticas, biología y música, para transferencias.

‘Una lección para California’

De los 116 colegios comunitarios de California, el único físico dedicado por completo a la educación técnica y profesional es el colegio Los Angeles Trade-Tech, que ofrece más de 80 carreras y certificados, significativamente más que TSTC.

Sin embargo, la escuela de Los Ángeles, que inscribe a 13,500 estudiantes a tiempo completo y parcial, también tiene programas de transferencia y es parte de un distrito de nueve campus con otras misiones. Los trabajadores adultos que necesitan habilidades pueden recurrir al Calbright College en línea del estado, que abrió en 2019 pero tuvo un comienzo lento y ahora inscribe a 3,700 estudiantes. Las escuelas privadas con fines de lucro también tienen una gran presencia.

La administración del gobernador de California, Gavin Newsom, está tratando de fortalecer la educación profesional y técnica y está redactando un nuevo plan maestro para ese tipo de aprendizaje. Sin embargo, la “intencionalidad” del Texas State Technical College le otorga una ventaja en la formación y colocación laboral, y podría ser “una lección para California”, según Eloy Ortiz Oakley, quien fue canciller del sistema de colegios comunitarios de California durante seis años hasta 2022 y ahora es presidente y CEO de la Fundación College Futures con sede en Oakland, que alienta a más estudiantes a obtener certificados vocacionales o títulos universitarios.