Cambio de menú: Cómo El Oso puede volver al camino en la cuarta temporada | El Oso

La tercera temporada de The Bear concluye en algo así como un cliffhanger, aunque algo decepcionante: Carmen Berzatto (Jeremy Allen White), recién salido de una cena fúnebre para el restaurante de su mentor, recibe una alerta de Google para la reseña del restaurante en el Chicago Tribune que definirá el destino de The Bear. (¡Ojalá los críticos tuvieran ese poder!) Aún no sabemos si Syd (Ayo Edebiri) abandonará su trabajo por otro menos emocionalmente intenso, si Carmy alguna vez se reconciliará con Claire (Molly Gordon) o Cousin Richie (Eben Moss-Bachrach) después del desastre en el congelador de la segunda temporada, si The Bear saldrá de su deuda. Lo que sí sabemos, a través de la espiral de ansiedad de Carmy, es que el crítico del Tribune utiliza palabras como confuso, excelente, innovador, descuidado, delicioso, inconsistente, en resumen, una reseña aparentemente mixta. E irónicamente, una opinión bastante decente sobre la temporada en sí, que fue recibida tibiamente por la mayoría de los críticos de televisión.

He sido fan de The Bear, creada y en gran parte escrita y dirigida por Christopher Storer, desde su estreno en el verano de 2022. La primera temporada fue un tour de force desde el principio: segura, frenética, inmediatamente familiar, el raro programa que captura tanto el alma como el caos adictivo y lleno de cortisol de una cocina. La continuación de 10 episodios, lanzada el verano pasado, ofreció una deliciosa, aunque a veces demasiado indulgente, segunda parte de desarrollo de personajes, cacofonía y crecimiento, mientras The Beef se transformaba de un sándwich de Chicago local en el innovador restaurante de alta cocina The Bear. Esta temporada es la tercera en tres veranos consecutivos, un ritmo impresionante para la televisión, aunque como ha señalado mi colega Stuart Heritage, la prisa se nota. No llegaré tan lejos como para decir que The Bear es ahora un mal programa, como ha argumentado Slate. Pero su tercera entrega definitivamente se siente desinflada en comparación con sus momentos más altos anteriores: desenfocada, autoindulgente, hueca, admirablemente ambiciosa pero frustrantemente sin rumbo.

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Deadline informó en marzo que FX había aprobado silenciosamente una cuarta temporada para ser filmada al mismo tiempo que la tercera, aunque la cadena nunca confirmó que se haya llevado a cabo la filmación. Pero si Storer y compañía buscan consejos sobre qué ingredientes potenciar, reducir o eliminar en la cuarta temporada, tenemos algunas ideas.

Devolver la intensidad a la relación laboral de Carmy y Syd

Fotografía: FX Networks

The Bear tiene sus características distintivas: los largos planos giratorios en una cocina apretada, los primeros planos chisporroteantes de comida, “sí chef”, pero quizás la columna vertebral del show era la intensa, complicada y platónica relación laboral entre Carmy y la sous chef Syd, que era aún mejor por evitar cualquier chispa romántica. Lo cual no significa que fuera carente de pasión: los dos se desafiaban mutuamente, se reprendían y ofrecían un apoyo crucial, específico e irremplazable, como señaló acertadamente Roxana Hadadi de Vulture, “el mejor tipo de romance laboral”.

La segunda temporada nos dio un punto culminante del show (y del ‘shipping’), cuando se afirmaron mutuamente con “me haces ser mejor en esto” y decidieron embarcarse en un restaurante de alta cocina. En la tercera temporada, aunque Carmy y Syd trabajan en la misma cocina, están prácticamente en diferentes longitudes de onda. Comenzamos con Carmy ignorando a Syd, un viejo patrón, al instituir sus “no negociables”, incluido un menú rotativo, y los dos nunca recuperan su equilibrio. Mayormente interactúan con otros personajes a lo largo de los 10 episodios, en conversaciones discretas, excesivamente largas que apenas hacen avanzar la historia. El show insinúa la desconfianza de Syd en Carmy y el manejo negligente de Carmy del talento de Syd, en lugar de profundizar y extenderse. Esto puede ser más preciso para muchas relaciones laborales complejas, que pueden marchitarse y desvanecerse en silencio, pero le cuesta al Bear un grado crucial de intensidad.

Menos episodios derivados

The Bear alcanzó su punto álgido con la crítica (y los premios) en la segunda temporada con “Fishes”, el episodio especial de flashback navideño que llevó el estrés de todos a un nivel 11. Aunque rozaba la línea con demasiadas estrellas invitadas de renombre (¡Jamie Lee Curtis! ¡John Mulaney! ¡Bob Odenkirk! ¡Sarah Paulson!), “Fishes” tenía una concentración impresionante de trasfondo significativo y una sensación de reunión familiar ansiosa por minuto.

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El show parece haber aprendido las lecciones equivocadas de su éxito; la tercera temporada contiene tres capítulos que la gente podría llamar erróneamente “episodios de relleno”: entregas que existen fuera del hilo principal de la trama y se centran en un solo personaje. Algunas de estas digresiones resultan fructíferas; la excelente Liza Colón-Zayas sigue siendo hipnotizante como la cocinera Tina. No puedo decir lo mismo de Curtis como la matriarca necesitada y borrosa de los Berzatto en un episodio con Abby Elliott como Sugar que se sintió principalmente como una vitrina para gritar.

Mayormente, estos episodios, especialmente el piloto casi sin diálogos, un montaje de la experiencia pasada de Carmy en restaurantes y relaciones, parecían ser a expensas del pan y mantequilla del show: ver al equipo chocar, encajar, pelear, fallar y lograrlo juntos, con expletivos y momentum.

No intentes ser una comedia

Fotografía: FX Networks

The Bear siendo presentado a los Emmy como comedia, donde arrasó el año pasado, se ha convertido en una broma en sí mismo. Las dos primeras temporadas tenían sus elementos humorísticos y la segunda sus momentos conmovedores, pero este programa sobre el duelo y nuestra relación tóxica con el genio nunca fue una comedia que te hiciera reír. Simplemente tenía episodios de media hora. La tercera temporada parece estar compensando eso al aumentar las payasadas de los hermanos Fak, los trabajadores manuales, hasta niveles casi de slapstick, un disparate a nivel de comedia de sketches. Los Faks, especialmente el chef de la vida real Matheson, funcionaban excelentemente como un condimento ligero en las temporadas anteriores, ofreciendo el raro destello optimista y de corazón abierto en la cocina. Pero elevados a ingredientes principales, los chistes se vuelven cansinos rápidamente.

Menos invitados de renombre

Hablando de los Faks… no necesitábamos a John Cena como el mayor Sammy Fak. ¡Nada en contra de John Cena! Siempre aprecio su disposición para cualquier papel, por más mal concebido que sea, pero su aparición como el musculoso e impredecible Sammy solo me hizo pensar, “¿Qué hace John Cena en este universo?” Lo mismo ocurre con Josh Hartnett como el nuevo esposo de la ex de Richie, en una escena en su mayoría innecesaria que parecía escrita para darle a un actor ansioso la oportunidad de formar parte de la familia de The Bear. Los cameos deberían realzar, no distraer. Más cameos como la aparición en el octavo episodio del actor de Chicago Keith Kupferer, un sutil guiño a la escena teatral de la ciudad, y menos montajes de chefs de renombre internacional que incluyen, de manera desconcertante, al personaje de Bradley Cooper de la película fallida de 2015 “Burnt”.

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No embrollar el mensaje

Fotografía: FX Networks

En ese sentido, más allá del desarrollo decepcionante de la trama y los cliffhangers, quizás el elemento más decepcionante del final de temporada fue que embrolló la premisa siempre fructífera de The Bear: cómo glorificamos la toxicidad, cómo recompensamos el mal comportamiento profesional y personal en nombre del genio, al permitir repetidamente que famosos chefs, en cameos, declamen poéticamente sobre la importancia de su trabajo. The Bear fue efectivamente emocionante, especialmente en su primera temporada, al socavar la figura del genio de cocina apasionado, volátil, el chico malo que podía producir platos de oro, mientras aún construía cierto misticismo. Ver a Carmy luchar contra sus ángeles buenos y malos, equilibrado por la negativa de Syd a aceptar menos de lo que merecía, era magnético. The Bear siempre ha caminado por una línea delgada entre mitificar y desmitificar; el final pareció comprar un lado. Aun así, también planteó un escenario potencial donde los estándares imposibles de Carmy, como insistir en un menú en constante cambio, ayudan a la reputación de The Bear, pero hacen que todos los demás parezcan malos, una situación difícil sobre la cual solo puedo decir: sí, chef. Veamos cómo se desarrolla eso.