Aprendamos cómo están funcionando los esfuerzos de California para atraer y retener a los maestros.

Un importante proyecto de ley que está avanzando en la Legislatura podría ayudar a las escuelas de California a reclutar y retener mejor a los maestros.

El Proyecto de Ley del Senado 1391 requeriría que el nuevo Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera (C2C) del estado proporcione datos que respondan a preguntas críticas sobre la fuerza laboral docente de California, incluyendo tendencias en la formación de maestros, credencialización, contratación, retención y la efectividad de programas clave dirigidos a abordar la escasez de maestros.

Pienso en este proyecto de ley mientras me preparo para liderar un taller de verano de ciencias para casi dos docenas de nuevos maestros de ciencias de secundaria y preparatoria de diversos orígenes. Estaremos trabajando en nuestro plan de estudios básico de ciencias antes de que comience el próximo año.

Sé que los primeros años de estos maestros en el aula serán desafiantes, y el primer año es el más desafiante. A menudo se ven abrumados por problemas de gestión del tiempo: planificar sus lecciones, calificar el trabajo de los estudiantes, asistir a muchas reuniones en su escuela y en el distrito, todo mientras intentan construir relaciones con sus estudiantes.

Estos desafíos del primer año se reflejan claramente en nuestros datos. En mi distrito el año pasado, alrededor del 17% de nuestro personal docente de preescolar a 12º grado dejó sus puestos. Esto significa que necesitamos muchos maestros nuevos, y especialmente maestros de diversos orígenes, para trabajar con nuestros estudiantes heterogéneos.

La buena noticia es que California está tratando de frenar la pérdida de maestros a través de una variedad de programas e recursos innovadores. Ha habido un esfuerzo por atraer a más personas a la profesión a través de la Beca de Maestros del Estado Dorado, que paga a los candidatos a maestros un estipendio mientras obtienen su credencial, y una variedad de programas de residencia de maestros dirigidos en asociación con nuestros distritos escolares. Las becas de Certificación Nacional para Maestros también ayudarán a mantener a muchos maestros en la profesión a través de oportunidades de aprendizaje profesional adicional y la posibilidad de fondos adicionales una vez que los maestros se certifiquen.

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En mi distrito, al igual que en muchos otros, hemos construido viviendas para maestros en nuestra ciudad y hemos tenido aumentos salariales recientes. También hemos estado utilizando incentivos estatales para maestros que trabajan en materias y escuelas difíciles de cubrir.

Todos estos programas son excelentes y claramente son parte de la solución, pero ¿están funcionando? ¿Cómo podemos saberlo? ¿Toda esta inversión y apoyo realmente está llegando a los maestros y poblaciones que lo necesitan? ¿Está haciendo suficiente el estado para proporcionarnos los datos que nos ayuden a tomar las decisiones correctas? Actualmente, no tenemos la información para responder esas preguntas.

El panel Cuna a la Carrera podría proporcionar datos críticos sobre la eficacia de nuestros programas de becas para maestros y tuberías de formación de maestros, pero aún no ha cumplido su potencial. Mientras el gobernador y la Legislatura están debatiendo decisiones difíciles sobre nuestros recursos estatales, incluido el SB 1391, no podemos retroceder en la inversión en el futuro de nuestra fuerza laboral, primero comprendiendo claramente qué programas funcionan y cuáles no, y luego haciendo todo lo posible para mantener los programas que aseguran que cada estudiante tenga acceso a un maestro bien apoyado que refleje la diversidad de nuestro estado.

Una vez que sepamos qué funciona, debemos jugar a largo plazo y enfocarnos realmente en lo que nuestros nuevos maestros necesitan para estar bien preparados y apoyados. Necesitamos ser específicos en cómo reclutamos a poblaciones diversas en la profesión docente. Nuestros programas de educación de maestros deben ayudar a vincular a nuestros maestros más nuevos con programas de tutoría y grupos de afinidad para ayudarlos a superar los desafíos de sus primeros años. Necesitamos identificar y apoyar programas que proporcionen mentores o proporcionen un pago adicional a los nuevos maestros para tener un período de preparación adicional (estos programas son escasos pero ayudan a evitar que nuestros maestros más nuevos se quemen rápidamente). A través de todo esto, debemos mantenernos enfocados en lo que ayuda a nuestra increíblemente diversa población estudiantil a tener éxito. Asegurémonos de que la base de datos de la Cuna a la Carrera nos informe sobre cómo hacer realidad este futuro.

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Por lo tanto, aunque no sé cuántos de los maestros con los que trabajo en mi instituto de ciencias de verano seguirán en el Distrito Escolar Unificado de San Francisco (SFUSD) el próximo año, tengo la esperanza de que lo harán. Y espero que tengamos los datos para entender mejor por qué se han quedado, para que podamos saber qué hacer mejor el próximo año y en el futuro.

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Eric Lewis es un especialista en contenido de ciencias secundarias en el departamento de ciencias del plan de estudios e instrucción del Distrito Escolar Unificado de San Francisco, donde apoya a los maestros de ciencias de secundaria y preparatoria. Es un compañero de política de Teach Plus California para 2023-24.

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