Solo el 30% de las máquinas expendedoras de Japón pueden aceptar nuevos billetes, por primera vez desde 2004.

Japón emitió billetes de banco con un diseño nuevo por primera vez desde 2004 en un movimiento que podría proporcionar un pequeño impulso a la economía mientras posiblemente empuja a algunos acumuladores de efectivo a invertir dinero en lugar de guardarlo bajo el colchón.

El Banco de Japón envió el primer paquete de billetes de nuevo diseño el miércoles. Los nuevos billetes de ¥10,000 ($62) presentan un retrato de Eiichi Shibusawa, considerado el padre del capitalismo japonés.

Aunque el movimiento, dirigido a mantener a los falsificadores y evasores fiscales en jaque, parece estar en desacuerdo con la creciente popularidad de las transacciones sin efectivo por parte de consumidores y empresas, funcionarios del banco central y del ministerio de finanzas continúan señalando la importancia perdurable del dinero en efectivo.

“A pesar de la tendencia hacia los pagos sin efectivo, el efectivo es un medio de pago seguro que puede ser utilizado por cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento, y seguirá desempeñando un papel importante,” dijo el gobernador del Banco de Japón, Kazuo Ueda, el miércoles por la mañana, repitiendo comentarios hechos por el ministro de finanzas Shunichi Suzuki el día anterior.

El primer ministro Fumio Kishida reiteró ese punto y la mayor seguridad de los nuevos billetes en una conferencia de prensa el miércoles para conmemorar el lanzamiento de los nuevos billetes.

“Espero que sean del agrado de los japoneses y que añadan un toque a la economía,” dijo Kishida en el Banco de Japón.

Después de un comienzo lento, las transacciones sin efectivo representaron el 39% de todas las transacciones en Japón en 2023, aumentando constantemente en la última década, según el ministerio de economía. Eso significa que Japón se está poniendo al día con la adopción de pagos sin efectivo de otros países, aunque aún está rezagado detrás de Corea del Sur y China, donde más del 80% de los pagos ya se realizaban sin efectivo en 2020, según el ministerio.

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Se espera que la introducción de los billetes tenga un impacto de más de ¥1.5 billones en la economía del país, impulsando el producto interno bruto en alrededor de un cuarto de punto porcentual, según Takahide Kiuchi, economista ejecutivo en el Instituto de Investigación Nomura y ex miembro de la junta del Banco de Japón.

El impulso proviene de la inversión necesaria para actualizar varios sistemas, desde expendedores de boletos hasta cajeros automáticos. Al mismo tiempo, la actualización del equipo también pondrá en apuros a algunas pequeñas empresas dada la falta de subsidios gubernamentales para ayudarlas.

Suzuki dijo que se espera que casi el 80-90% de las cajas registradoras electrónicas y las máquinas de emisión de boletos en estaciones sean compatibles con los nuevos billetes desde el principio, mientras que solo alrededor del 30% de las máquinas expendedoras estarán listas.

Algunos analistas también señalan el potencial para que algunos ahorradores de efectivo cambien su comportamiento.

Décadas de deflación y tasas de interés en bancos en niveles mínimos han alentado a los hogares japoneses a mantener cantidades relativamente grandes de sus ahorros en efectivo.

Las familias tenían un estimado de ¥60 billones en ahorros en billetes a finales del año pasado, según Hideo Kumano, economista ejecutivo del Instituto de Investigación Dai-Ichi Life.

Cuando se han introducido nuevos billetes anteriormente, muchos acumuladores de efectivo han optado por reemplazar los billetes antiguos por los nuevos. Esta vez podrían verse alentados a empezar a invertir el dinero en lugar de guardarlo, ya que la aparición de la inflación más fuerte en décadas significa que el dinero guardado bajo el colchón simplemente perderá valor en el futuro.

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“Creo que esto generará movimientos positivos como una mayor inversión, depósitos bancarios o gasto del consumidor,” dijo Eiji Kinouchi, analista técnico jefe de Daiwa Securities. “La clave es si las tasas de interés reales se mantienen bajas.”

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