Nuevo líder haitiano visita Washington en busca de apoyo adicional.

Principales demócratas en el Congreso se reunieron el martes con el nuevo primer ministro de Haití, Garry Conille, y se comprometieron a presionar por asistencia adicional de Estados Unidos días después de que una misión policial internacional respaldada por Estados Unidos llegara a la isla caribeña para restaurar la estabilidad en un país que durante meses ha estado bajo asedio de pandillas criminales.

La administración de Biden planea liberar $100 millones para la misión, de la cual Estados Unidos es el mayor patrocinador financiero, a pesar de la oposición republicana. Pero el Sr. Conille le dijo a los demócratas el martes que se necesitaría más dinero, y pronto.

“Este es un punto crítico”, dijo el Sr. Conille en una entrevista el martes por la tarde después de reunirse con legisladores y funcionarios en instituciones financieras internacionales, donde agradeció el apoyo que ya se ha comprometido y enfatizó la necesidad urgente de una inversión continua.

“Necesito contar con los fondos necesarios para implementar rápidamente la infraestructura básica, reparar la infraestructura básica y asegurarme de que los servicios estén disponibles para la población”, dijo.

“Los problemas en Haití son tan enormes y nos aseguramos de conocer cuáles son sus prioridades y cómo podemos abordar la seguridad y también las necesidades económicas y asegurarnos de que los fondos estén realmente presentes”, dijo Sheila Cherfilus-McCormick, demócrata de Florida y la única miembro del Congreso de origen haitiano, en una entrevista. “Hemos estado luchando aquí en el Congreso desde octubre para asegurarnos de que los fondos estén disponibles, porque tenemos un corto plazo para tener éxito”.

Ocho meses después de que las Naciones Unidas autorizaran el despliegue de fuerzas internacionales en Haití, la primera ola de fuerzas en la Misión de Apoyo de Seguridad Multinacional, liderada por Kenia, llegó el 25 de junio para intentar acabar con la violencia y recuperar el control del país.

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En Washington, el nuevo primer ministro y miembros de su gabinete también se reunieron con funcionarios de la administración Biden, incluido el Secretario de Estado Antony J. Blinken. En cada parada, el Sr. Conille, quien brevemente se desempeñó como primer ministro en 2011, detalló sus planes para sacar al país de la violencia y corrupción y restablecer las normas democráticas. El gobierno de transición, nombrado por un consejo, tiene como objetivo celebrar elecciones antes de que su mandato expire el 7 de febrero de 2026.

“Están ansiosos por crear una situación para poder entregarla a un nuevo gobierno, pero necesitan ayuda”, dijo el Representante Gregory W. Meeks de Nueva York, el principal demócrata en el Comité de Asuntos Exteriores. “Necesitan recursos”.

Los demócratas en el Congreso han presionado a la administración Biden para que haga más para apoyar a la nación insular de más de 11 millones de habitantes.

Sin embargo, los esfuerzos de financiamiento se enfrentan a una pared de oposición por parte de altos republicanos en el Congreso que dicen que los objetivos específicos de la misión y las formas de medir el éxito no están claros. Siguen siendo cautelosos de verter millones de dólares en un país controlado por pandillas con una larga historia de corrupción política.

“La elección de la administración Biden de anular la retención que había impuesto a los fondos de los contribuyentes estadounidenses para la mal concebida Misión de Apoyo de Seguridad Multinacional de Haití es extremadamente decepcionante”, dijo el senador Jim Risch de Idaho, el principal republicano en el Comité de Relaciones Exteriores, en un comunicado, utilizando el acrónimo de la fuerza policial internacional. “He expresado claramente mis serias y específicas preocupaciones sobre esta misión desde septiembre pasado. Mis preocupaciones existen en parte debido a la larga historia de intervenciones internacionales fallidas en Haití, que han desperdiciado miles de millones de dólares y han dejado al pueblo haitiano en peores condiciones”.

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Junto con el Sr. Risch, el Representante Michael McCaul, republicano de Texas y presidente del Comité de Asuntos Exteriores, condenó el despliegue de tropas kenianas en Haití, diciendo que la medida había dejado a la nación africana vulnerable a su propia inestabilidad.

“El mismo día que llegaron 400 agentes de policía kenianos a Haití, el Parlamento de Kenia fue invadido por manifestantes”, dijeron los dos republicanos en un comunicado. “Como resultado, el ejército de Kenia fue movilizado bajo una autoridad constitucional sospechosa y usó municiones reales para repeler a los manifestantes, matando a más de 20 civiles. La administración debe encontrar una solución diferente para abordar la inseguridad en Haití”.

Los recientes enfrentamientos de violencia y disturbios centrados en Puerto Príncipe, la capital, fueron la última interrupción del orden civil en un país que sigue plagado por una serie de crisis.

Aún recuperándose de una serie de desastres naturales, incluidos terremotos catastróficos en 2010 y 2021, los haitianos también han enfrentado escasez de alimentos, brotes de cólera y acceso limitado a atención médica básica en algunas partes del país.

La inestabilidad alcanzó nuevos niveles en 2021 cuando el presidente Jovenel Moïse, elegido en 2016, fue asesinado en su hogar. Desde entonces, no se han celebrado elecciones y la violencia de las pandillas se ha apoderado. Las Naciones Unidas han estimado que casi el 80 por ciento de Puerto Príncipe está controlado por una coalición de pandillas.

El Sr. Meeks y la Sra. Cherfilus-McCormick dijeron que eran optimistas de que la misión policial internacional tendría éxito en poner a Haití en el camino hacia la estabilidad.

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“Una de las cosas que creo que es importante, al menos para mí, es que el primer ministro no es alguien que Estados Unidos haya respaldado”, dijo el Sr. Meeks.

Si el Sr. Conille puede presidir la desaparición de las pandillas y restablecer la estabilidad, “eso va a causar un ambiente completamente diferente en la isla”, agregó.

La Sra. Cherfilus-McCormick dijo que esperaba que una demostración significativa de fuerza contra la violencia incentivara también a los haitianos a comenzar a participar en la transición del país hacia una democracia estable y atraería a los ciudadanos de vuelta al país.

“Si podemos ayudar a los haitianos a quedarse en Haití, si podemos ayudarles a prosperar y a poder aprovecharse, entonces eso se convierte en otro país con el que podemos interactuar”, dijo.

“Solo tenemos una oportunidad aquí”, dijo el Sr. Conille, “y no podemos fallar”.

Frances Robles contribuyó con el reportaje.