Entregas de drones de Walmart encuentran dueños de armas disparándolos desde el aire.

Shannon Nash, CFO de la empresa de entrega de drones de Alphabet, Wing, llamó a 2024 “el año del dron”, ya que minoristas como Walmart y Amazon están probando los vehículos aéreos no tripulados (UAV) que transportan comestibles. Sin embargo, no todos están de acuerdo.

El residente de Florida, Dennis Winn, admitió haber disparado a un dron de Walmart con una pistola de 9 milímetros la semana pasada cerca de su casa, según la Oficina del Sheriff del Condado de Lake. Se encontró un agujero de bala en la carga del dron. Winn fue acusado de disparar contra una aeronave, daños intencionales por más de $1,000 y disparar un arma de fuego en propiedad pública o residencial, informó el departamento del sheriff.

Según el informe de arresto, el dron pertenecía a DroneUp, una empresa de UAV que trabaja con Walmart para entregar pedidos en línea. Los miembros de la tripulación de la empresa estaban en la calle sin salida fuera de la casa de Winn para recibir el dron, que estaba realizando una entrega simulada para generar atención como parte de un esfuerzo de marketing. Uno de los miembros de la tripulación le dijo al agente que tenía permiso para operar el UAV porque la empresa contaba con la aprobación de la Administración Federal de Aviación.

Winn había visto otros drones volar sobre su propiedad antes y creía que lo estaban vigilando, según el informe. Disparó al UAV de DroneUp mientras planeaba a unos 75 pies en el aire, y la tripulación de la empresa encontró un agujero de bala en él después de que regresara a un Walmart cercano. La tripulación estimó que los daños a la tecnología valían $2,500.

LEAR  Warren advierte a Powell sobre debilitar las regulaciones de Basel III Endgame.

“Luego le dije que había alcanzado un dron de Walmart”, dijo un detective en el informe. “El acusado parecía incrédulo y preguntó: ‘¿En serio?’”

El informe dijo que Winn estaba al tanto de la tecnología de drones de Walmart y se había quejado previamente de los drones a su asociación de propietarios, pero no a las autoridades.

El abogado de Winn, Scott Herman, le dijo a Fortune que no está de acuerdo con la descripción de los eventos en el informe. Herman dijo que el dron estaba planeando directamente sobre la propiedad de su cliente durante un período prolongado a baja altitud sin marcas que sugirieran que pertenecía a Walmart. Cree que pruebas adicionales demostrarán que su cliente estaba actuando “legal y legítimamente en su propiedad”.

Esta no es la primera vez que una persona armada derriba un dron en los EE. UU., con historias similares reportadas en Carolina del Norte, California y Kentucky, aunque no con drones de entrega minorista. Sin embargo, cuando Amazon comenzó a expandir sus entregas con drones a áreas rurales de California en 2022, algunos lugareños respondieron con amenazas de “práctica de tiro” con arquería con la tecnología. A medida que Walmart alardea de sus “ambiciones en lo alto del cielo” para expandir sus capacidades de entrega de UAV, se crea el potencial para que ocurran más incidentes como este.

Walmart y DroneUp no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios de Fortune.

Los drones minoristas están listos para despegar

Walmart ha comenzado a depender más de las entregas con drones a medida que expande sus capacidades de comercio electrónico para competir con los servicios similares de Amazon, anunciando en 2022 la expansión de su asociación con DroneUp—de la cual es parcialmente propietario—a 34 sitios en seis estados. La expansión le dio a Walmart el potencial de entregar pedidos a través de drones a 4 millones de clientes, con el objetivo de 1 millón de entregas en un año. El minorista ha utilizado los servicios de drones de Wing, propiedad de Alphabet, desde agosto de 2023, operando primero 11 centros en el área de Dallas.

LEAR  Erupción del Monte Etna, expulsando lava y nubes de ceniza a 15,000 pies en el aire.

Pero no solo las tiendas de grandes superficies aprovechan los UAV para acelerar las entregas. Chick-fil-a y 7/11 también utilizan la tecnología de DroneUp, y DoorDash utiliza la tecnología de Wing. Las entregas con UAV son costosas—$38 por viaje, según el CEO de DroneUp, Tom Walker—pero es probable que ese costo disminuya a medida que más empresas tecnológicas se unan a la competencia. Ayuda a la causa de las entregas con UAV que la FAA haya autorizado a más empresas a operar drones más allá de la línea visual de visión, lo que permite que el dron opere en áreas donde su tripulación no tripulada no puede verlo, expandiendo los perímetros de entrega.

A pesar de contratiempos como el incidente en Florida, Walker argumentó que los drones minoristas son perfectamente seguros.

“Hemos realizado cientos de miles de entregas hasta la fecha, alrededor de 6,000-7,000 al mes solo en los Estados Unidos, y no hemos tenido ni un solo accidente o lesión”, dijo a USA Today en abril.

Cada vez más comunes, los drones han ganado lealtad entre una parte de los clientes. Nash, CEO de Wing, confiada en el futuro de la industria, dijo que el 25% superior de los clientes ha estado utilizando la entrega con drones tres veces a la semana, y un informe de la empresa encontró que el 74% de los clientes tenían opiniones favorables sobre la entrega con drones.

“Estamos construyendo un sistema de entrega con drones seguro, confiable y eficiente que es capaz de llegar a millones”, dijo Nash a Bloomberg el año pasado. “Y este es el viaje que estamos emprendiendo”.

LEAR  Arts24 en Cannes: Desfile de moda al aire libre en la Croisette con G. Gerwig, Demi Moore y Selena Gomez.