El declive de los conservadores comenzó mucho antes de las elecciones: gurú de encuestas.

El ex ministro de finanzas británico Rishi Sunak obtuvo la mayoría de los votos en la segunda ronda de votación.

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LONDRES – Después de 14 años en el poder, el Partido Conservador gobernante del Reino Unido parece estar al borde de una derrota electoral trascendental en la votación del 4 de julio.

En los últimos días previos a las elecciones, el primer ministro Rishi Sunak ha tratado de mantener una actitud positiva ante el mal desempeño de su partido en las encuestas, que apuntan a una victoria arrolladora del rival Partido Laborista, diciendo que el resultado no estaba decidido de antemano.

Aunque seguramente habrá un ajuste de cuentas después de las elecciones y una seria reflexión sobre dónde se cometieron errores, los analistas políticos tienden a estar de acuerdo en que no había mucho que Sunak pudiera haber hecho para reparar el grave daño causado por líderes anteriores en los últimos años.

John Curtice, uno de los expertos en encuestas más respetados del Reino Unido, atribuyó la desaparición del partido a dos eventos irreparablemente dañinos en los últimos años.

Esta no es una elección sobre la posición ideológica de los partidos, esta es una elección sobre la competencia, dijo Curtice a CNBC antes de la votación.

La razón por la que estamos donde estamos es porque los Conservadores recibieron una mala mano, pero jugaron mal.

Curtice dijo que ‘Partygate’, la revelación de que funcionarios del gobierno violaron las reglas de reuniones sociales durante la pandemia de Covid-19, y el efímero gobierno de Liz Truss en 2022, cuyas políticas económicas desafortunadas causaron pánico en los mercados, fueron el origen de la caída del partido.

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Estos son los dos eventos definitorios [de la elección], y todo lo demás es variación y adornos, señaló Curtice, profesor de política en la Universidad de Strathclyde e investigador principal en el Centro Nacional de Investigación Social.

Ningún gobierno que haya presidido una crisis de mercado ha sobrevivido en las urnas. Es una sentencia de muerte, agregó.

Y mientras tanto, en este caso, tienes un gobierno que desechó no a uno sino a dos primeros ministros y uno de ellos [Boris Johnson] fue por su relación engañosa con la verdad, algo que el Partido Conservador nunca ha estado dispuesto a reconocer.

Escándalos y mala gestión

‘Partygate’ fue el nombre dado al escándalo que estalló cuando se reveló que funcionarios del gobierno, incluido el entonces primer ministro Boris Johnson, habían asistido a fiestas y reuniones que violaban el confinamiento en residencias privadas y lugares de trabajo durante la pandemia de Covid-19.

Johnson resistió las llamadas a dimitir antes de hacerlo finalmente en junio de 2022. Una investigación posterior concluyó que Johnson había engañado deliberadamente al parlamento sobre las fiestas durante el confinamiento, aunque el ex primer ministro lo negó vehementemente. Sunak evitó responder si estaba de acuerdo con las conclusiones.

Johnson fue reemplazado por Liz Truss, quien, junto con su entonces canciller Kwasi Kwarteng, provocó un colapso del mercado al anunciar un presupuesto radical de recortes de impuestos que sacudió los mercados de bonos y hundió la libra esterlina.

Un periódico sensacionalista británico transmitió en vivo una lechuga iceberg junto a una fotografía enmarcada de Truss, preguntando cuál de los dos tendría una vida útil más larga. La lechuga ganó cuando Truss renunció a regañadientes después de solo 50 tumultuosos días en el cargo.

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El ex primer ministro británico, Liz Truss, habla en el evento ‘Great British Growth Rally’ en el segundo día de la conferencia anual del Partido Conservador el 2 de octubre de 2023 en Manchester, Inglaterra.

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Curtice dijo que los votantes no habían olvidado Partygate o el desastroso y efímero mandato de Truss, y que estos eran factores significativos e influyentes cuando los votantes acudan a las urnas el jueves.

Básicamente, los electores están votando en contra de este gobierno porque creen que lo arruinaron y consideran al Partido Laborista no necesariamente con entusiasmo, pero como ‘oh Dios mío, seguro que no pueden hacerlo peor’. Al menos [Keir] Starmer suena vagamente sensato y muy aburrido. Así que van a votar por él.

Tanto Sunak como el líder del Partido Laborista, Keir Starmer, han sido reacios a hacer referencia a las encuestas demasiado durante sus campañas electorales, el primero no queriendo destacar la ventaja constante del Laborismo, y el segundo no queriendo parecer arrogante o crear complacencia en los votantes. Se proyecta que el Laborismo obtendrá una ventaja de 20 puntos sobre los Conservadores, dando al partido de centro-izquierda alrededor del 40% de los votos frente al 20% de los Conservadores, según un rastreador de encuestas de Sky News.